Etc – Okuroku Webzine https://www.okuroku.com Anime, Manga, Cómics, Videojuegos, TV, Cine, Música y más Mon, 01 Jun 2020 21:26:56 +0000 es hourly 1 https://i1.wp.com/www.okuroku.com/wp-content/uploads/2017/07/okurokufavicon.png?fit=32%2C32&ssl=1 Etc – Okuroku Webzine https://www.okuroku.com 32 32 132948011 Protege tu conexión a Internet en Android con Cosmo VPN unlimited https://www.okuroku.com/cosmo-vpn-unlimited-android-app/ https://www.okuroku.com/cosmo-vpn-unlimited-android-app/#respond Mon, 01 Jun 2020 21:26:46 +0000 https://www.okuroku.com/?p=34869 (Madrid, 1 de Junio. O’kuroku).- Conectarse a Internet de forma segura y anónima usando un VPN es ya una costumbre habitual en el hogar. ¿Pero qué hay de tu Smartphone? ¿Cómo protegerte cuando navegas fuera de casa o en redes wifi públicas? Cosmo VPN unlimited te ofrece la protección que necesitas. Descubrimos esta app, desarrollada …

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(Madrid, 1 de Junio. O’kuroku).- Conectarse a Internet de forma segura y anónima usando un VPN es ya una costumbre habitual en el hogar. ¿Pero qué hay de tu Smartphone? ¿Cómo protegerte cuando navegas fuera de casa o en redes wifi públicas? Cosmo VPN unlimited te ofrece la protección que necesitas.

Descubrimos esta app, desarrollada por Vermilion Brands hace poco y tengo que decir que cumple lo que promete. Está enfocado a los gamers de dispositivos móviles Android y como saben, un VPN es una herramienta indispensable para quienes se preocupan por su seguridad y privacidad en Internet, ya que permite enmascarar tu dirección IP y proteger la privacidad de tu conexión.

Sin olvidar que usando uno podrás acceder a contenido bloqueado en tu país.  

Una vez instales Cosmo VPN unlimited en tu Smartphone Android podrás ver todas las series de televisión y películas de servicios de streaming populares como Netflix que no están disponibles en tu país, o en el caso que viajes fuera de España, poder seguir teniendo acceso al contenido solo disponible aquí.

Pero más allá de esos beneficios, lo importante de Cosmo VPN unlimited es que te proporciona un acceso realmente seguro y privado a Internet. Tus datos estarán completamente protegidos y mantendrás tu historial de navegación en privado.

La aplicación emplea sistemas de cifrado Perfect Forward Secrecy (PFS), lo que significa que todo el tráfico saliente y entrante de tu dispositivo está encriptado de manera que no pueda ser captado y descifrado más tarde, incluso si la clave de encriptación es descubierta más adelante. La app te promete la seguridad de tus datos con la encriptación más moderna y procolos VPN del más alto nivel.

Por otra parte, y esto lo he podido comprobar hoy mismo, Cosmo VPN Unlimited cuenta con gran cantidad de servidores de alta calidad, que permiten mantener una buena velocidad de conexión. Otra ventaja es que es extremadamente simple, con solo un toque en la pantalla ya puedes conectarte a un servidor, además puedes acceder a la lista de servidores en distintos países con suma facilidad.

Ahora hablemos de lo importante ¿Cuánto cuesta? Hay dos opciones, usarlo de manera gratuita con publicidad o probar el servicio Premium por 7 días de forma gratuita  y luego pagar US$ 1.99 mensuales, 6.99 semestrales o 12.99 anuales.

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Novelas Chinas de Cultivo vs Manga, Anime y Novelas Ligeras https://www.okuroku.com/novelas-chinas-de-cultivo-manga-anime/ https://www.okuroku.com/novelas-chinas-de-cultivo-manga-anime/#comments Sun, 19 Jan 2020 20:12:58 +0000 https://www.okuroku.com/?p=34591 (Lechería, 19 de enero. O’kuroku).- Tenía tiempo con ganas de escribir este artículo; sin embargo por unas u otras no había podido, pero ya es hora. Es el momento de hablar de las Novelas Chinas de Cultivo. Desde hace más de 3 décadas he sido fan del anime y del manga y hace más o …

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(Lechería, 19 de enero. O’kuroku).- Tenía tiempo con ganas de escribir este artículo; sin embargo por unas u otras no había podido, pero ya es hora. Es el momento de hablar de las Novelas Chinas de Cultivo.

Desde hace más de 3 décadas he sido fan del anime y del manga y hace más o menos 10 años empecé a leer las novelas ligeras. Fueron muchas las cosas que me atrajeron a estos medios y por mucho tiempo me sentí satisfecho con lo que veía.

Sin embargo, no sé en qué momento comenzó, pero cuando me di cuenta, estos medios fueron conquistados por los Princesos y por los protagonistas tibios en general. Este nuevo fenómeno se unió a un tropo irritantemente común en dichos medios, las parejas de epílogo; y cuando el ecchi se unió al coctel entonces empezó el desastre.

Esta nueva realidad me desagradó enormemente y poco a poco empecé a sentir deseos de mudarme a otros medios para tratar de encontrar historias con mejores protagonistas, mejor manejo del romance y un enfoque más realista. Fue entonces cuando descubrí las Novelas Chinas de Cultivo y vaya si fue de los hallazgos de la pasada década para mí.

Construcción de Protagonistas

En general, los protagonistas de anime, manga y novelas ligeras japonesas en la actualidad están ubicados en dos extremos. O son demasiado heroicos o son demasiado oscuros; es decir, pecan de sentirse irreales.

Una de las cosas que me hizo entrar de lleno en el anime fue que en los 90, los protagonistas de las series animadas americanas eran demasiado idealizados. Heroicos a nieles enfermizos al punto de que Batman parecía un boy scout. Lamentablemente, el anime moderno ha adoptado esta tendencia y muchos de sus protagonistas se alejan de toda lógica sólo por querer salvar el día.

La otra cara de la moneda nos regala a autores que en su afán de alejarse de lo anterior se van al otro extremo, mostrando protagonistas oscuros a niveles artificiales. De hecho, muchos terminan pareciéndose al típico villano caricaturesco de las series animadas americanas de los 90.

Es en este punto que las Novelas Chinas de Cultivo brindan un soplo de aire fresco al regalarnos personajes más realistas con quien es fácil identificarse. Y allí está la clave. Las obras japonesas en general presentan protagonistas para que el espectador haga auto-inserción así que las personalidades de los mismos son genéricas; mientras que las chinas lo que buscan es que el espectador conecte con los protagonistas por lo éstos reciben personalidades bien definidas.

Por cierto, acá vale aclarar que siempre hablo en términos generales, luego hay obras japonesas con muy buenos protagonistas y obras chinas con protagonistas que son un esperpento.

Manejo del Romance

Algo que siempre he dicho es que las historias japonesas se van a la basura cuando combinan ecchi, protagonista denso/herbívoro/princeso y lo que los japoneses mal llaman harén, pero que realmente es cualquier cosa menos eso.

Y si algo ha caracterizado estos últimos años al manga, anime y novelas ligeras es precisamente la altísima frecuencia con que se ve esta combinación en las series que van surgiendo temporada tras temporada. Si mencionar que esto se suma al tropo de “parejas de epílogo” que de por sí ya venía haciendo mucho daño, por lo que el resultado es nefasto.

El tropo de parejas de epílogo no es algo exclusivo de los japoneses; de hecho, esto si se quiere ha sido el sello de identidad del romance por muchísimos años. No obstante, poco a poco esto ha dejado de resultar satisfactorio porque la sociedad ha evolucionado y el amor hoy en día se ve de forma muy diferente, más directa, práctica y pragmática.

Lamentablemente, parece que a los japoneses no les llegó el memo y no sólo insisten con usar este tropo en casi todas las series, sino que redoblaron la apuesta con la combinación antes mencionada. Por ende, ahora tenemos una proliferación de protagonistas incapaces de comportarse normalmente frente a una mujer; y quienes, por requerimientos del guión, terminan siendo acosados por las chicas más lindas de cada serie.

¿Y las Novelas Chinas de Cultivo? Pues han decidido alejarse de este enfoque y mostrar protagonistas más acordes a los nuevos tiempos, quienes no sólo no huyen ante situaciones de intimidad, sino que son proactivos con eso. Ya sea porque terminen teniendo un harén (esta vez de verdad) o porque tengan una sola pareja, el enfoque del romance es muchísimo más realista.

Además, ¿Quién dijo que el romance sólo es interesante durante el cortejo? Yo diría más bien que es todo lo contrario. Es justo después de que una pareja se establece cuando el romance realmente brilla en todo su esplendor. Más difícil que conquistar a un hombre o una mujer es mantenerlo(a) a tu lado.

La cantidad de situaciones y posibilidades que se abren cuando se desarrolla el romance desde el punto de vista de una pareja establecida es tan grande que no puedo entender cómo no se han comenzado a explotar de forma masiva en los medios escritos o audiovisuales.

Las Novelas Chinas de Cultivo son ejemplos de ello porque nos muestran un enfoque distinto en la trama. No es lo mismo ver a un protagonista avanzar en la historia solo mientras pasa todo el rato cortejando a la chica a verles juntos superando los problemas. Además, cuando hay parejas e incluso hijos de por medio, las apuestas para los conflictos siempre serán más altas a que si sólo se trata de amigos y/o compañeros.

De nuevo, todo esto lo hablo a nivel general, luego hay novelas, anime y manga japoneses con un manejo del romance brillante; y luego hay Novelas Chinas de Cultivo que hacen un trabajo horroroso en este apartado.

Escalas de Poder

Este es otro punto que, aunque pudiera parecer accesorio, termina teniendo una enorme relevancia dentro de una historia; obviamente, esto aplica cuando la misma se ubica en los géneros sci fi, fantasía, acción, aventura y similares. Cuando las diferencias de poder entre los personajes no están claras y/o no son coherentes, el espectador no puede saber si las batallas se ganaron por habilidad y destreza o por algún Deus ex Machina fulminante.

Muchas series japoneses llegan a hacerse tal lío con esto que al final del día ya uno no sabe quién es más fuerte que quién y todo análisis lógico se va al garete en cuestión de segundos. (Todavía no logro entender cómo Krilin y Número 17 pudieron siquiera mantener el ritmo por más de unos segundos contra Gokú en modo Super Saiyajin Blue)

Es en este punto donde las Novelas Chinas de Cultivo encontraron una forma de mantener todo bajo control para evitar esos escenarios. ¿Qué hicieron? Establecieron un sistema standard de poderes que sirve como columna vertebral para todas las novelas de ese género.

Es verdad que esto hace que los poderes en todas se parezcan, pero los beneficios son mayores porque hay orden y no importa en qué momento de la historia uno se ubique, siempre está clara la diferencia de poderes entre todos los personajes. Sin mencionar que al momento de que uno nuevo aparezca es sumamente sencillo ubicarlo dentro de la escala.

Y nuevamente debo señalar en este punto que siempre me refiero a generalidades, hay muchas series japonesas que manejan las escalas de poder de forma extraordinaria y hay Novelas Chinas de Cultivo que incluso con esta guía se las arreglan para hacerse un completo lío.

Recomendaciones Específicas

Ya con lo anterior dicho, quisiera cerrar este artículo haciendo algunas recomendaciones específicas para quienes estén interesados en iniciarse en este maravilloso mundo de las Novelas Chinas de Cultivo. Hasta ahora, he hablado en términos generales, pero no me puedo ir sin dejarles algunos títulos que ilustran mis puntos en gran forma:

1) Heavenly Jewel Change – Para leer esta novela, haga clic aquí.

2) Long Live Summons Para leer esta novela, haga clic aquí (Hasta el cap 716, 717 en adelante)

3) Warlock of the Magus World Para leer esta novela, haga clic acá.

4) Against the Gods Para leer esta novela (la más destacada de 2019 dentro de las novelas ligeras asiáticas), haga clic acá.

Si quieren saber más detalles sobre estas recomendaciones, en mi canal de YouTube hice un análisis más profundo de este tema donde no sólo comento un poco acerca de cada una de estas novelas, sino que hablo un poco más sobre los puntos anteriores de este artículo.

Y con esto cierro esta nota, espero que ahora entiendan mejor mis razones para amar este maravilloso mundo que han creado las Novelas Chinas de Cultivo. Ojalá pronto nos encontremos en el camino de la lectura. Nos vemos en la próxima entrega.

Por Jacinto Muñoz (@shougoamakusa)

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eOneBook revolucionará como se lee manga y llega con Naruto https://www.okuroku.com/eonebook-manga-reader-naruto/ https://www.okuroku.com/eonebook-manga-reader-naruto/#respond Wed, 17 Jul 2019 19:35:35 +0000 https://www.okuroku.com/?p=34078 (Madrid, 17 de Julio. O’kuroku).- La empresa japonesa Progress Technologies anunció el pasado 4 de julio que lanzaba una campaña de Kickstarter para financiar la creación de un lector exclusivo para manga llamado eOneBook, con todo el manga de Naruto en inglés. Este aparato reconcilia la necesidad muy real de tener manga en físico con …

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(Madrid, 17 de Julio. O’kuroku).- La empresa japonesa Progress Technologies anunció el pasado 4 de julio que lanzaba una campaña de Kickstarter para financiar la creación de un lector exclusivo para manga llamado eOneBook, con todo el manga de Naruto en inglés.

Este aparato reconcilia la necesidad muy real de tener manga en físico con la conciencia medioambiental, dándonos lo mejor de ambos mundos. Nos enteramos de la existencia de este producto gracias al Youtuber The Anime Man, por lo que inmediatamente visitamos el sitio web de la empresa y la campaña de Kickstarter para investigar un poco más sobre este producto.  

¿Pero que hace tan especial a este dispositivo? Se trata de un lector de alta resolución de dos páginas diseñado para lucir y sentirse como un manga en papel de verdad. Además, en esta versión que han desarrollado, el lector incluye los 72 volúmenes de Naruto y el primer volumen del spin-off Naruto Gaiden.

Y para celebrar la ocasión, incluye una increíble portada doble con Naruto y Sasuke dibujada especialmente por Masashi Kishimoto para este producto tan especial.

El proyecto de este lector no es del todo nuevo. El eOneBook nació originalmente en septiembre de 2017 con un Kickstarter del manga de El Puño de la Estrella del Norte en formato digital. Esa primera versión venía con el manga precargado en el dispositivo y no se podía actualizar o cambiar. En esta ocasión han refinado la idea incluyendo la posibilidad de cambiar de manga (y de portadas) con el uso de tarjetas SD especiales para el eOneBook.

La campaña, que concluye el 13 de Agosto, tenía una meta de 5 millones de yenes o 41.219 euros y en tan solo 13 días ha alcanzado casi 11 millones o unos 89.281 euros. ¡Y no es para menos vista la aparente calidad del producto!

eOneBook, como leer manga en papel

El eOneBook de Progress Technologies hace una promesa difícil de cumplir: que su lectura sea equivalente a hacerlo en papel. Es notable el efecto que logran ebook como el Kindle de Amazon en el caso de novelas, pero al tratarse de manga hay un problema: los “spreads” o ilustraciones a doble página. Lograr replicar ese efecto y que la obra pueda ser leída como la pensó su autor era algo difícil de hacer en lectores convencionales.

La calidad de imagen es otro reto, porque en muchos casos la conversión a formato de ebook obliga a la compresión de las imágenes, con la pérdida de calidad que eso conlleva. Los creadores del eOneBook prometen que eso no ocurre con su producto y basados en lo que hemos visto, es cierto.

La alta resolución de las imágenes en este particular lector a dos páginas en efecto emula la lectura en papel. Además, sus creadores se han esforzado lo indecible por hacer que parezca un manga físico teniendo en cuenta hasta el último detalle. Por ejemplo, no tiene interruptores de encendido y apagado, se apaga al cerrarlo y se enciende al abrirlo.

Tampoco tiene puertos para recargarlo, funciona con cuatro baterías AAA, que son suficientes para cambiar de páginas 5000 veces. Si se usan unas recargables no habrá problemas de gastos extra. Otro detalle que demuestra el mimo con que fue hecho el eOneBook es el hecho de que se trata de un “libro real” con páginas de papel que bordean a las pantallas, por lo cual al cerrar el Naruto eOneBook será indistinguible de un manga físico convencional.

Se desconoce cuál será el precio final de venta de este peculiar gadget para amantes del manga, cuyas primeras unidades para quienes han respaldado el proyecto se entregarán este diciembre, pero si lo piensan, será una inversión excelente. Compras el eOneBook y luego, por separado, compras las portadas y tarjetas SD del manga completo de tu preferencia. El precio de las SD seguramente será distinto dependiendo de la cantidad de volúmenes -no será lo mismo adquirir los 42 volúmenes de Dragon Ball que los más de 90 y contando de One Piece, por ejemplo- pero es seguro que será menos costoso y ocupará mucho menos espacio que comprarlos en físico.

Estoy convencido de que este producto es el futuro del manga y si tiene éxito, seguramente muchas editoriales se subirán al carro. En definitiva solo queda algo por decir: Quiero uno para ayer. ¿Cuándo sale a la venta?

Si a alguno le sobra pasta, aún quedan la posibilidad de donar un buen dinero y llevarse una de las primeras este mes de diciembre.

Con información de Progress Technologies INC

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Anuncian Marvel Create Your Own, un servicio de creación de cómics https://www.okuroku.com/anuncian-marvel-create-your-own/ https://www.okuroku.com/anuncian-marvel-create-your-own/#respond Thu, 04 Jan 2018 16:43:49 +0000 https://okuroku.com/?p=31377 (Madrid, 4 de Enero. O’kuroku).- ¿Algunas vez quisiste crear tu propio universo de cómics usando personajes de Marvel? Pues ahora podrás. Marvel Comics se ha asociado con Tap Tap para crear un servicio llamado Marvel Create Your Own, donde podrás hacer justo eso. Con el fin de informar sobre este proyecto lanzaron un trailer en …

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(Madrid, 4 de Enero. O’kuroku).- ¿Algunas vez quisiste crear tu propio universo de cómics usando personajes de Marvel? Pues ahora podrás. Marvel Comics se ha asociado con Tap Tap para crear un servicio llamado Marvel Create Your Own, donde podrás hacer justo eso.

Con el fin de informar sobre este proyecto lanzaron un trailer en el que se puede ver que habrá muchos personajes disponibles para hacerlo. Basicamente podrás hacer tu propia mezcla de personajes y hacer la historia que desees. Podrías hacer un equipo de Black Panther con el Spider-Man de Miles Morales, o quizás unir a Deadpool con Capitán América para salvar al mundo.

La idea suena interesante para quienes son aficionados a los fanfictions, pero todo tiene límites. Por ejemplo, si bien puedes crear cualquier número de historias y contar lo que desees, Marvel y Tap Tap tiene el derecho de parar cualquier historia si consideran que alguna no cumple con los términos y condiciones de uso del servicio Marvel Create Your Own.

Esto es porque el trabajo que crees estará disponible para que lo lea cualquier persona, incluyendo niños. Algunas de estas condiciones parecen ser bastante estrictas, algo que podría corregirse con la creación de un filtro de edad para que las historias de contenido adulto no sean leídas por niños. Marvel Create Your Own no está disponible, pero puedes visitar su sitio web oficial e informarte sobre lo que traerá.

La plataforma tiene el potencial de ser un lugar para que niños y adultos se expresen usando a los conocidos personajes de Marvel y nos den increíbles historias… o algunas muy terribles. Quienes hemos leído fanfictions sabemos que los fans son capaces de crear arte o basura.

Este servicio estará disponible para uso en computadoras de escritorio y en dispositivos móviles a través de una app. Los usuarios podrán crear sus propios páneles y escribir burbujas de dialogo para narrar su historia. El trabajo podrá compartirse directamente con la comunidad de usuarios del servicio o en las redes sociales.

No hay una fecha prevista de lanzamiento, pero seguramente será este mismo año.

Con información de Marvel

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Finalmente estrenan el fan film Dragon Ball Z: Light of Hope https://www.okuroku.com/estrenan-fan-film-dragon-ball-light-of-hope/ https://www.okuroku.com/estrenan-fan-film-dragon-ball-light-of-hope/#respond Tue, 14 Nov 2017 21:20:31 +0000 https://okuroku.com/?p=30577 (Madrid, 14 de Noviembre. O’kuroku).- Después de dos largos años de espera, los fans de Dragon Ball Z pueden disfrutar del esperado film aficionado Dragon Ball Z: Light of Hope, creado por el equipo de Robot Underdog. Hace solo 12 horas se estrenó en Youtube el film de 35 minutos, que sigue al ya legendario …

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(Madrid, 14 de Noviembre. O’kuroku).- Después de dos largos años de espera, los fans de Dragon Ball Z pueden disfrutar del esperado film aficionado Dragon Ball Z: Light of Hope, creado por el equipo de Robot Underdog.

Hace solo 12 horas se estrenó en Youtube el film de 35 minutos, que sigue al ya legendario piloto que vio la luz hace dos años y que alcanzó más de 28 millones de reproducciones en la plataforma. El lanzamiento del vídeo vino precedido de un live stream con la fiesta de lanzamiento, que se llevó a cabo la noche de ayer.

Durante la misma los fans que han estado siguiendo el proyecto por todo este tiempo, pudieron conversar directamente con el reparto y el equipo de producción. El film fue hecho por fans y para fans, con la asesoría de expertos en Dragon Ball Z de la comunidad de fans anglosajona.

Ese episodio piloto tuvo, como era de esperarse, mejor respuesta que el film de FOX, Dragon Ball: Evolution. En una nota de prensa, Rita McMillin, co-creadora del film expresó que «este proyecto solo fue posible por la pasión u amor del reparto, equipo de producción y los fans. Juntos fuimos capaces de traer a la pantalla todos los aspector que los fans aman de la obra original -sus personajes, historia, acción intensa e imágenes.»

Dragon Ball Z: Light of Hope y su historia

Este fan film desarrollado por Robot Underdog, una productora que forma parte de Machinima, anunció el lanzamiento de este film, que fue creado gracias a una campaña de crowdfunding, para hoy. ¿Pero de donde surgió este proyecto?

Dragon Ball Z: Light of Hope tiene varios años en producción. La idea tras el proyecto era adaptar la historia de Trunks del anime de Dragon Ball Z, inspirándose también en el manga original de Toriyama. Se trata de una recreación de ese futuro terrible en el que Trunks es el último guerrero que enfrenta a los terribles androides 17 y 18.

La intención era hacer de la adaptación lo más cruda posible, enfocada en el mundo interior de los personajes, pero siempre fiel al original. El equipo detrás del proyecto está encabezado por Donnie McMillin y Rita McMillin, que fungen como co-creadores, directores y productores.

Este equipo de esposos son también los fundadores de Robot Underdog. Para el guion, Rita trabajó junto a Derek Padula, un experto en Dragon Ball Z que ha publicado dos libros sobre el universo de Dragon Ball. El reparto está integrado por Kenny Leu (The Long Road Home, NCIS), la artista marcial Amy Johnston (Street Fighter Resurrection, doble de acción en Deadpool y Captain America: Winter Soldier) Tyler TackettRuthann Thompson Jack Wald como Trunks.

Desde aquí felicitamos a todo el equipo detrás de Dragon Ball Z: Light of Hope por finalmente completar este proyecto para el disfrute de todos los fans de la historia de Akira Toriyama.

Para conocer más información sobre este proyecto y su reparto, les invitamos a visitar la web del proyecto aquí. 

Con información de Nota de Prensa de Robot Underdog
Foto: Robot Underdog

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Oxford Cult Collectibles: Un santuario para los Geeks https://www.okuroku.com/oxford-cult-collectibles-santuario-los-geeks/ https://www.okuroku.com/oxford-cult-collectibles-santuario-los-geeks/#respond Sat, 28 Oct 2017 17:56:34 +0000 https://okuroku.com/?p=30327 (Lechería, 28 de octubre. O’kuroku).- ¿Alguna vez se han querido algo tan específico que es difícil de encontrar? Ser Geek es complicado, pero Oxford Cult Collectibles facilita las cosas. Dependiendo de los gustos, hay personas que tienen más sencillo encontrar lo que buscan. Pero ¿Qué pasaría si alguien desea una figura de acción de Einstein? …

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(Lechería, 28 de octubre. O’kuroku).- ¿Alguna vez se han querido algo tan específico que es difícil de encontrar? Ser Geek es complicado, pero Oxford Cult Collectibles facilita las cosas.

Dependiendo de los gustos, hay personas que tienen más sencillo encontrar lo que buscan. Pero ¿Qué pasaría si alguien desea una figura de acción de Einstein? ¿Beethoven? ¿O incluso Freud?

En esos momentos se necesita contar con tiendas especializadas, dentro de las tiendas especializadas, y allí es cuando Oxford Cult Collectibles viene al rescate. Ellos mismos se definen como «Vendedores especializados en figuras de acción modernas y vintage, objetos coleccionables de culto y recuerdos».

Es justamente esa versatilidad en su inventario la que los convierte en un santuario para los Geeks en general. No en muchos lados se pueden encontrar figuras de acción tanto de It, como de los Gremlins, Harry Potter y Charles Dickens. Eso sin mencionar clásicos como El Señor de los Anillos.

Y lo mejor no termina allí. No importa donde uno se encuentre, siempre es posible adquirir los productos que ellos ofrecen. Por algo están orgullosos de hacer entregas a nivel mundial para sus clientes. ¿Y sabían que si el envío es dentro del Reino Unido sale gratis?

Pero Oxford Cult Collectibles no es sólo una tienda. Si desean leer artículos sobre prototipos y otras curiosidades, como un top de todos los juegos de Castlevania, el portal tiene una sección con un blog dedicado a ello.

Sin embargo, lo más importante de todo es que quienes dirigen Oxford Cult Collectibles son personas que saben lo que están vendiendo. Ellos son tan geek como nosotros y se esmeran en que sus clientes queden satisfechos. Empezando por responder de manera personalizada todos los correos que reciben.

Así que ya saben si buscan algún artículo de colección Geek, desde Marvel hasta Doctor Who, no duden en visitar Oxford Cult Collectibles.

Por Shougo Amakusa (@shougoamakusa)

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FanFic Cross Ange: La Venganza de los Antiguos 9 https://www.okuroku.com/fanfic-cross-ange-venganza-antiguos9/ https://www.okuroku.com/fanfic-cross-ange-venganza-antiguos9/#respond Sun, 22 Oct 2017 03:38:47 +0000 https://okuroku.com/?p=30213 Cross Ange: 天使と竜の輪舞 (Rondó de Ángeles y Dragones) La Venganza de los Antiguos Por Shougo Amakusa Capítulo 8 Se desata la Tormenta – Comandante General, Señor. Aquí Dominic listo para presentar el reporte de la misión – dijo Dominic de forma marcial. – Enterado. Ya hemos recibido toda la información que preparaste y la estamos …

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Cross Ange: 天使と竜の輪舞 (Rondó de Ángeles y Dragones)
La Venganza de los Antiguos
Por Shougo Amakusa

Capítulo 8
Se desata la Tormenta

– Comandante General, Señor. Aquí Dominic listo para presentar el reporte de la misión – dijo Dominic de forma marcial.
– Enterado. Ya hemos recibido toda la información que preparaste y la estamos empezando a analizar, así que puedes empezar tu exposición.

Dominic entonces procedió a relatar con detalles todo lo que había vivido desde su llegada a la Tierra Verdadera. Desde la confirmación de la traición de Alektra hasta el juego de laria. Lo único que dejó por fuera fue su relación con Salamandinay, pues consideraba que era demasiado personal y que no tenía relevancia en la misión.

Andrew escuchó con mucho detenimiento y obviamente no pudo evitar sorprenderse con todo el asunto de las Norma no siendo el enemigo. El Comandante General no demoró en pedir pruebas y explicaciones mucho más pormenorizadas que sustentaran esas afirmaciones y Dominic, quien sabía de antemano que ello ocurriría, cumplió a cabalidad el requerimiento.

– ¡Vaya! Esto es realmente increíble. Lo que dices cambia por completo todo – dijo Andrew aún en shock.
– Lo sé, Comandante, por eso no me atreví a reportarlo hasta no estar totalmente seguro – respondió Dominic – Comandante, permiso para hablar libremente – pidió el joven tras un momento de silencio.
– Concedido.
– Creo que si logramos establecer una alianza con las Norma podemos incluso pedirles que nos reciban en este planeta. La cantidad de recursos y posibilidades son más que suficientes para que podamos establecernos aquí – indicó el muchacho resolutivo.
– Entiendo. Sí, por lo que cuentas, esa es una muy buena posibilidad, sobre todo considerando el caos que se vive aquí – aceptó Andrew – Sin embargo, comprenderás que no es fácil aceptar todo esto. Son muchos años de odio y desconfianza como para pretender que todo cambie de un día para otro.
– Sí, lo sé – dijo Dominic empezando a lucir abatido.
– Pero no te desanimes tan pronto, muchacho. Has hecho un gran trabajo. Con todos los datos que nos has suministrado, será fácil que los demás escuchen la verdad – dijo Andrew para animar al otro – Sin embargo, creo que sería mucho más contundente si pudieras traer a un representante de ellos a conversar con nosotros – agregó el Comandante.
– ¿Un representante? – preguntó Dominic contrariado – ¿Desea que lleve a una Norma a la base?
– ¡No! Esto debemos manejarlo con mucho tacto y traer a una Norma aquí causaría un revuelo que impediría que la gente escuchara – aclaró Andrew – Creo que lo más adecuado sería que viniera una de las líderes de los dragones. Después de todo, ellos no participaron en la primera batalla contra Embryo; y aunque actualmente están aliadas a las Norma, es más fácil que sirvan de mediadores y enlace para que nuestra gente acepte la verdad, de cara a una futura negociación para una alianza – agregó el Comandante con convicción.
– ¡Claro! Tiene toda la razón y creo que podré lograrlo sin mucho problema – respondió Dominic recuperando la alegría y pensando en que Salamandinay era la candidata perfecta para esa misión – Al terminar aquí le diré a Tusk y los demás para preparar todo.
– Hmmm, no creo que sea buena idea revelar nuestra existencia hasta que no logremos un acuerdo – dijo Andrew mostrando cara de preocupación – Esto es un asunto muy delicado, muchacho. Cualquier error podría desatar un conflicto que quizás luego no se pueda detener. Entiendo tus ganas, pero no podemos pecar de exceso de entusiasmo. Es mejor ser cautelosos – añadió el Comandante haciendo que el otro se sintiera apenado.
– Claro, disculpe, Señor.
– No te preocupes, en estos momentos tu juventud juega en tu contra; por eso te lo explicaré mejor. Revelar nuestra existencia podría generar suspicacias en nuestra gente. Incluso, muchos podrían considerar que te has vendido – señaló Andrew – Si permitimos que ese tipo de opiniones prolifere entonces ya podemos olvidarnos de cualquier tipo de alianza. Incluso, peor, eso podría dividirnos – finalizó el Comandante de forma solemne.
– Tiene razón, Comandante. Debí pensar mejor las cosas – se reprochó a sí mismo, Dominic – Pero será complicado convencer a uno de los líderes de los dragones de ir a la otra Tierra sin decirle la verdad.
– Toma el tiempo que necesites, muchacho. Además, no es necesario que te compliques. Sólo espera un momento en que esa persona esté sola y la traes con tu Ragna-mail – dijo Andrew con mucho tacto.
– ¿Pero eso no sería secuestrarla?
– En el momento en que esa persona esté acá y le expliquemos todo, es seguro que termine entendiendo. La perspectiva de una alianza con nosotros borraría cualquier molestia de su parte. Y aún si eso no sucediera, pues yo personalmente me disculparía por nuestro comportamiento – respondió el Comandante.
– Entendido, una vez que prepare todo les informaré – dijo Dominic con renovada resolución – Permiso para desconectar.
– Concedido – autorizó Andrew y la comunicación se cortó – ¡Teniente Hans!
– Comandante General, Señor – respondió Hans haciendo el saludo marcial.
– Informa al equipo de operaciones que nuestro efectivo en la otra Tierra ha sufrido un lavado de cerebro por parte de las Norma; y que es necesario preparar el Plan B de inmediato – ordenó Andrew con mucha preocupación reflejada en el rostro.
– Entiendo, Señor – dijo Hans sin poder creer lo que estaba pasando.
– Por ahora creo que he podido contener la amenaza, pero es necesario estar listos para actuar en cualquier momento.

Hans salió de inmediato a cumplir las órdenes del Comandante General quien se quedó de pie pensando en varias cosas.

– Fue totalmente acertado usar a un joven novato como Dominic en esta misión. Su ingenuidad y falta de experiencia le hacen fácilmente manejable – pensó Andrew mientras asentía – Para cuando se dé cuenta de todo, ya nosotros habremos tomado el control… – agregó el hombre convencido – No voy a permitir que nadie nos arrebate nuestra venganza… – terminó pensando el Comandante mientras mostraba una sonrisa de suficiencia.

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Dominic se quedó reflexionando sobre lo que el Comandante le había dicho y terminó aceptando que tenía razón. Después de todo, esa era su primera misión, mientras que el máximo líder tenía amplia experiencia en la materia; además, lo importante era que había aceptado que las Norma no eran el enemigo e incluso estaba dispuesto a preparar todo para formar una alianza.

El panorama no podía lucir mejor para el muchacho, quien mantuvo se opinión de que la mejor persona para servir de enlace era Salamandinay. Aunque Dominic no quiso revelar su relación con ella, el antiguo sabía que dadas las circunstancias, la princesa era perfecta para ese papel.

Obviamente, él sabía que Salamandinay seguramente se enojaría mucho al enterarse de todo, pero estaba convencido de que una vez que le explicara la situación, la mujer entendería; y a partir de allí podrían seguir juntos sin ninguna sombra por la que preocuparse.

El antiguo decidió esperar una semana y luego avisó a la base que al día siguiente llegaría con la representante de los dragones. Andrew le felicitó por su eficiencia y le aseguró que la tratarían como huésped de honor; además de ratificarle que le pedirían disculpas por hacer todo de forma clandestina.

Fue así entonces que Dominic invitó a Salamandinay a dar un paseo en su Ragna-mail la tarde del día siguiente. La princesa no dudó en aceptar porque le encantaba compartir con el hombre; además, no era la primera vez que ambos salían de esa forma. Incluso, un par de veces decidieron intimar en la cabina del Ragna-mail del chico. No por nada, ambos estaban descubriendo los placeres del sexo y cualquier lugar era bueno para satisfacer sus deseos.

De pronto, Dominic respiró profundo y comenzó a visualizar su base mentalmente; instantes después, el Ragna-mail abandonó la Tierra Verdadera. Salamandinay fue tomada totalmente por sorpresa ante el cambio de escenario y tras asimilar lo que había ocurrido decidió encarar al hombre buscando respuestas.

– ¿Qué sucede Dominic? ¿Por qué hemos viajado a la Tierra Falsa? – preguntó Salamandinay poniéndose a la defensiva, pero sin perder la confianza en él.
– Sala, primero que todo quiero que entiendas… – empezó a decir Dominic, pero fue interrumpido por la aparición de varios Para-mail que rodearon a su nave.
– ¡¿Eh?! ¡¿Qué es esto Dominic?! ¡¿Qué está pasando?! – dijo la princesa en voz alta temiendo que algo terrible estaba a punto de suceder.
– Por favor, confía en mí, todo estará bien – dijo Dominic al tiempo que abría la cabina de la nave ante la mirada confundida de la mujer.

Sin embargo, en ese momento dos disparos se escucharon y tanto Dominic como Salamandinay quedaron inconscientes. De inmediato los recién llegados procedieron a tomarlos a los dos con el fin de llevarles a la base; mientras que uno de ellos ocupó la cabina del Ragna-mail del joven para pilotarlo.

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Dominic abrió los ojos y se dio cuenta de que estaba en una habitación del ala médica de la base. El muchacho se encontraba algo aturdido por los efectos del sedante, pero pronto espabiló y recordó que Salamandinay estaba con él por lo que de inmediato intentó ponerse de pie para buscarla. Sin embargo, una voz muy familiar le detuvo.

– ¿A dónde vas con tanta prisa muchacho? – preguntó Andrew de forma amable.
– Comandante, Señor. Algo extraño sucedió. Cuando llegamos, varios compañeros nos rodearon y nos atacaron – dijo Dominic más tranquilo al ver a su superior – Además, también atacaron a Salamandinay. ¡Necesito encontrarla y explicarle! ¡No podemos empezar a hablar de una alianza de esta forma! – exclamó de pronto con muchos deseos de dar con ella.
– No tienes que preocuparte por eso. Ella también está aquí – respondió el Comandante – Y respecto a tus compañeros. Ellos te piden que les disculpes… pero era necesario.
– ¿Necesario? ¿Por qué? – preguntó el muchacho incrédulo – Nosotros no hicimos nada para que nos atacaran.
– Era preciso neutralizar a la espía antes de que pudiera hacer algo – aclaró Andrew dejando a Dominic atónito.
– ¿Hacer algo? Disculpe Señor, pero no lo comprendo. ¿Qué podía hacer ella? Ni siquiera tenía idea de que venía para acá – indicó Dominic aun asombrado.
– Allí es donde te equivocas, muchacho. Ella sabía perfectamente que venía para acá. De hecho, eso era parte de su plan – dijo Andrew sin inmutarse.
– ¿Plan? Comandante, aquí hay un error. Ella vino porque yo la traje y en ningún momento le dije que la traería a nuestra base – explicó Dominic con vehemencia.
– Realmente debo admitir que hicieron un muy buen trabajo contigo. De verdad que crees en lo que estás diciendo – dijo el Comandante impresionado – Muchacho, desde que llegaste a la otra Tierra fuiste capturado y las Norma junto con las dragonas te hicieron un lavado de cerebro muy fuerte. Su plan era que trajeras a su agente como una mensajera con el supuesto objetivo de crear una alianza, y que así ellos pudieran adquirir inteligencia de nosotros con el fin de lanzar un ataque a gran escala – explicó Andrew mientras suspiraba – Te pido disculpas por haberte hecho pasar por todo esto. Pero a mi favor diré que jamás me imaginé que ellas descubrirían nuestras intenciones, ni que tuvieran un conocimiento tan avanzado de la mente humana.
– ¿Lavado de cerebro? ¡Comandante todo esto es un error! ¡Yo nunca fui hecho prisionero! Al contrario. Todo está escrito en el informe que les envié antes de venir. ¡¡Las Norma no son el enemigo!! – aclaró Dominic con desesperación.
– Vaya. También te hicieron creer que fuiste tú quien envió el informe. Debo admitir que su nivel de planificación es brillante – señaló Andrew – Muchacho, ese reporte lo hicieron ellas, tú no tuviste nada que ver. Cuando hiciste aquella transmisión de inmediato nos dimos cuenta de que algo no andaba bien. Tu personalidad no era la misma. Al principio lo atribuimos al tiempo que estuviste allá; pero luego al ver las imágenes con más detenimiento, descubrimos que detrás de ti había otra persona oculta en las sombras. Eso nos llamó la atención, por lo que procesamos el video y descubrimos que esa mujer te estaba indicando qué decirnos. En ese momento tomamos la decisión de que al llegar les retendríamos a ti y a la persona que trajeras para llegar al fondo del asunto. Obviamente cuando vimos que justamente había venido ella contigo temimos lo peor por lo que de inmediato te llevamos a servicios médicos para analizar tu estado. Fue entonces cuando confirmamos que habías estado sujeto a un proceso largo de inoculación que había afectado varias áreas de tu mente. El daño ha sido severo, pero por suerte no es irreversible y ya pronto iniciaremos el tratamiento para que te recuperes – explicó el Comandante dejando a Dominic aturdido.
– ¡No puede ser! ¿Me está diciendo que todos mis recuerdos son una mentira? ¡Eso es una locura! ¡Eso no es posible! ¡Aquí tiene que haber un error! ¡Esto tiene que ser un error! – gritó Dominic – Traiga a Salamandinay y seguro que todo quedará aclarado – pidió el muchacho.
– Definitivamente es inútil intentar razonar contigo. La inoculación ha sido muy profunda. Esas malditas incluso fueron tan crueles como para hacerte creer que la dragona era tu pareja – dijo Andrew suspirando – No me atrevía a autorizar el tratamiento para curarte porque es largo, doloroso y peligroso. Por eso preferí primero tratar de intentar ver si podía recuperarte de otra forma. Por desgracia, eso no será posible así que tendremos que arriesgarnos. Por tu propio bien, no podemos permitir que sigas así… Doctor, puede proceder. Autorizo el tratamiento – finalizó el Comandante dirigiéndose a un hombre quien llevaba una bata blanca.
– Entendido, procederemos de inmediato – respondió el hombre.
– ¡¡No!! ¡¡Por favor!! ¡Esperen! ¡Esto es un error! Esto es un… – gritó Dominic, pero poco a poco fue perdiendo la consciencia debido a un medicamento que le empezaron a administrar.

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Salamandinay despertó en una celda con poca iluminación. La mujer se sentía aturdida y confundida por los efectos del sedante, pero una vez que recobró los sentidos empezó a buscar una forma de salir del lugar. La princesa no entendía muy bien lo que había pasado, pero sospechaba que Dominic estaba involucrado.

El problema era que la mujer no podía estar segura, porque antes de perder la consciencia pudo ver que al chico también le habían disparado; por eso, antes de sacar alguna conclusión, decidió que era necesario tener más datos y para ello era preciso que escapara de aquel encierro.

No paso mucho tiempo antes de que se escucharan ruidos en el exterior de la celda y pronto un hombre vestido con bata blanca ingresó al sitio donde estaba la mujer. El sujeto tenía una expresión cálida e incluso se podría decir que aquella situación le incomodaba un poco.

– Señorita. Lamento que esté pasando por todo esto, pero era necesario por motivos de seguridad – dijo el hombre con voz afable.
– ¿Seguridad? ¿Qué me dice? ¿Me atacan por sorpresa, me sedan y luego me encierran por seguridad? ¿Qué sucede? ¿Quiénes son Ustedes? ¿Dónde estoy? ¿Dónde está Dominic? Quiero hablar con él. ¡Exijo hablar con él! – exclamó la mujer con firmeza.
– Dominic se encuentra bien. Él mismo me ha pedido que venga a hablar con Usted porque ahora se encuentra ocupado – explicó el hombre – También nos explicó que Usted era muy peligrosa y que era necesario tomar precauciones para evitar cualquier inconveniente.
– ¡¿Qué él dijo qué?! ¡¿Acaso está loco?! ¡No puedo creerlo! ¡Que venga él mismo a decírmelo a la cara!
– Dominic está finalizando el reporte de su operación encubierta – dijo el hombre con tranquilidad y ponzoña.
– ¡¿Misión encubierta?! – preguntó Salamandinay con una mezcla de asombro, pavor y rabia.

Fue entonces que el hombre le reveló buena parte de los detalles escritos en el reporte del muchacho. La información era tan precisa, tan detallada y tan clave que Salamandinay no podía explicar cómo él podía saber todo eso sin que alguien se lo dijera.

– Incluso Dominic nos contó que Ustedes mantuvieron relaciones íntimas y fue por eso que nos pidió que antes de hacer cualquier cosa intentáramos razonar con Usted – finalizó el hombre luego de acercarse para susurrar las palabras al oído de la mujer con el fin de dar la estocada final.

Salamandinay se sintió morir por ver su privacidad expuesta de esa forma. La princesa se sintió traicionada a muchos niveles y ni siquiera podía comprender el motivo de todo aquello. Era increíble cómo Dominic había engañado a todos mientras les espiaba, y lo peor fue que no tuvo escrúpulos para seducirla.

– ¡Qué considerado! Les pidió que razonaran conmigo primero – dijo Salamandinay con cinismo – Imagino que si eso no funciona entonces vendrá la violencia, ¿no es así? – agregó con mofa.
– Señorita, realmente no quisiera…
– ¡Ahórrese su tiempo! ¡No pienso decirles nada! Si quieren usar la violencia, bienvenidos – cortó la princesa con altivez.
– Bien, Señorita, si eso es lo que quiere… – dijo el hombre suspirando abatido mientras se dirigía a la puerta de la celda para darle paso a dos sujetos que lucían como matones.
– ¿Finalmente es nuestro turno? – dijo uno de ellos con malicia mientras se acercaba a la mujer.
– Recuerden lo que ordenó el Comandante. Pueden hacer lo que gusten excepto matarla o violarla. Una vez que se quiebre el Comandante la desea para él – indicó el hombre de la bata antes de marcharse – Por suerte, esos bárbaros creen que es virgen; sino, habría que montarles guardia las 24 horas – pensó mientras se alejaba de la celda.
– Muy buen, preciosa. Vamos a divertirnos un rato – dijo uno de los matones después de que el hombre de la bata salió.
– ¿Por qué no hablas un poco con nosotros? – dijo el otro con mofa, pero Salamandinay le escupió la cara a manera de respuesta – ¡¡Maldita ahora verás!! – gritó lleno de rabia al tiempo que pateaba a la dragona en el estómago.

Salamandinay sintió un profundo dolor en todo su cuerpo después de que el impacto la lanzara contra una de las paredes. La mujer había pensado en someter a los dos matones porque no estaba atada. No lo había hecho antes con el hombre de la bata porque imaginaba que había gente montando guardia fuera de la celda. Sin embargo, no pensó que los efectos del sedante le afectaría sus reflejos al punto de ser incapaz de evadir la patada del matón.

– Te gusta jugar rudo, ¿no? Muy bien, vamos a complacerte – dijo el sujeto que la había pateado al tiempo que se acercaba a ella y la levantaba tirando de sus cabellos.

Salamandinay no pudo evitar hacer un gesto de dolor, pero se mordió los labios porque no quería darles el gusto de gritar; obviamente que los matones tomaron eso como una provocación y el compañero de quien la había pateado empezó a pegarle puñetazos en el estómago y el vientre.

– Vamos a ver hasta cuándo te dura esa postura altanera – dijo el hombre mientras la golpeaba.
– Dominic… ¿Por qué me engañaste? ¿Qué te hice? – pensó Salamandinay mientras seguía recibiendo golpes – Eso es mentira, ¿verdad? Tú no me traicionaste y vendrás a salvarme, ¿verdad? ¡Sálvame Dominic! Por favor… – dijo para sí misma la Princesa haciendo un esfuerzo sobrehumano para contener sus gritos y sus lágrimas.

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Dominic despertó y lo primero que notó fue que no estaba en un lugar conocido. Fue entonces cuando sus recuerdos llegaron y el chico saltó del catre donde estaba acostado para dirigirse a la puerta de la habitación en la que se hallaba. Por unos segundos temió estar encerrado, pero sus miedos se disiparon al ver que la puerta estaba abierta.

Al salir, el muchacho siguió un pasillo y tras caminar un rato se dio cuenta de que estaba en la entrada de la oficina del Comandante. Dominic quiso entrar para preguntar que pasaba, pero la puerta estaba cerrada y cuando quiso tocar escuchó una conversación que le dejó helado.

– No puedo creer que las Norma hayan caído tan bajo – dijo Andrew totalmente conmocionado – Usar a Dominic como agente contra nosotros es rastrero incluso para ellas.
– Salamandinay al principio lo negó todo, pero pronto confesó. Ellos sospecharon de él desde el comienzo y se aprovecharon de su amigo Tusk para engañarle. Al parecer, Tusk fue rescatado por ellas y desde niño también sufrió un proceso intenso de inoculación al punto de que cree como cierta la versión de las Norma – comentó Hans mientras leía un reporte – La idea era que ella se infiltrara en nuestra base para espiarnos como paso previo para un ataque a gran escala.
– ¡¿Eh?! Pero, ¿Qué están diciendo? ¿Usarme? ¿Sala una espía? – preguntó Dominic incrédulo – ¡Tiene que haber un error! – exclamó para luego tratar de nuevo de abrir la puerta de la oficina del Comandante.

En esta ocasión, la misma abrió, pero cuando el joven entró de inmediato se percató que había llegado a otro lugar. Se trataba de una sala con una ventana de cristal, la cual permitía ver lo que sucedía en el recinto contiguo. Allí estaba Salamandinay, mostrando una expresión altiva, mientras hablaba con Andrew.

– Usar a Dominic fue muy sencillo, el chico es un pobre iluso que se tragó todo casi sin esfuerzo – dijo la mujer con sorna – Para ser franca, había momentos en que sentía lástima de él.
– ¡Eres una malnacida! ¡¿Crees que te saldrás con la tuya?! – dijo Andrew sumamente enojado.
– ¿Qué harán? ¿Matarme? – preguntó Salamandinay retadora – Te sugiero que inviertas tu tiempo en prepararte, porque en cualquier momento mis compañeras vendrán a terminar con todos Ustedes.
– Sala… ¿entonces todo es verdad?… No entiendo… ¿De verdad me engañaste? ¿De verdad me engañaron? – empezó a decir Dominic al tiempo que caía de rodillas al suelo – Pero, hay algo que no está bien… hace un momento estaba en la oficina del Comandante… ¿Cómo llegué aquí? ¿Por qué tengo lagunas? ¡¡¡AHHHHH!!! – gritó el joven mientras agarraba su cabeza con sus manos – ¡No! Esto está mal. Todo esto está mal. Sala no sería capaz de hacer algo así. Las Norma no pudieron armar una mentira tan grande sin saber que yo iba a ir. Algo no cuadra. Piensa, Dominic… ¡¡PIENSA!! – volvió a gritar el muchacho y entonces, el joven recordó el instante en que los Para-mail rodearon su nave y el momento en que les dispararon a él y a Salamandinay – Esto no es real. Esto es algo inducido. ¡¡ESTO NO ES REAL!!

Dominic despertó agitado y se dio cuenta de que estaba en una camilla con una vía puesta en una de las venas del dorso de su mano izquierda, a través de la cual le estaban suministrando una sustancia desconocida. De inmediato, el muchacho se retiró la vía y trato de luchar contra el mareo y la debilidad que sentía. El antiguo había perdido por completo la noción del tiempo y no sabía si habían pasado horas o días desde que le habían capturado.

– ¿Por qué? ¿Por qué hicieron esto? ¿Será que algún grupo desconoció la autoridad del Comandante? – preguntó Dominic aun confiando en su superior – Creo que lo mejor será buscarle y hablar con él – agregó el antiguo mientras llegaba a la puerta; y cuando se disponía a abrirla, pudo escuchar a Andrew hablando con otra persona.
– ¿Cómo va el interrogatorio de la dragona? – preguntó Andrew con marcado interés.
– Sigue mostrando una resistencia impresionante. Durante todos estos días la hemos sometido a torturas muy fuertes y aun así no se quiebra – respondió otro hombre – Sin embargo, estoy seguro de que al final tendremos resultados. Después de todo, siempre podemos usar el suero.
– Entiendo. Igual mi lineamiento se mantiene. El suero será el último recurso. De ser posible quiero conservarla con vida y lucidez – indicó Andrew resolutivo.
– No hay problema. Ahora mismo iré a verla para ver si ha habido algún avance – dijo el otro hombre.
– ¿Días? ¡¡¿Días?!! ¡¡¿Han estado torturando a Sala durante días?!! ¡¿Por qué?! – pensó Dominic sintiendo que su sangre empezaba a hervir.
– Por cierto, ¿Cómo va el trabajo con Dominic? – preguntó Andrew.
– Excelente. Pronto lograremos borrar todo lo que hicieron las Norma con su mente.
– ¿Y sigue dormido?
– Sí. Le mantenemos en una cura de sueño porque así es más fácil trabajar con su mente.
– Esas son buenas noticias. Bien, puedes retirarte – dijo el Comandante y el otro hombre pronto se alejó – Perfecto. Ya con eso todos los cabos quedarán atados. ¿Que las Norma no son el enemigo? ¡Ja! Lo siento, muchacho, pero me temo que eso es algo que no puedo aceptar. Nada ni nadie va a quitarme mi guerra ni mi venganza, aunque tenga que hacer lo que sea, incluso engañar a uno de los míos… Pronto las Norma pagarán por su traición – dijo Andrew con una voz ponzoñosa para luego retirarse.
– Fui un completo idiota… Sala… ¡¿Qué te he hecho?! – pensó Dominic apretando los puños con tanta fuerza que sus palmas empezaron a sangrar – Pero no es momento de lamentarse. Necesito sacar a Sala de aquí cuanto antes.

Dominic conocía la red de ventilación del cuartel como la palma de su mano y de inmediato buscó un banco para subirse y romper el ducto de la habitación con el fin de meterse y poder moverse sin ser detectado. Por fortuna, al revisar el pote que contenía el medicamento pudo descubrir que estaba prácticamente entero; y eso implicaba que esa dosis no se había aplicado por lo que su adormecimiento pasaría con relativa rapidez. Sin embargo, el muchacho sabía que no tenía demasiado tiempo por lo que debía actuar rápido.

– Lo primero es hacerme con un arma y luego iré a buscar Sala – pensó Dominic decidido.

El joven llegó al centro de control del piso donde estaba y sin dudar saltó sobre los dos operadores para noquearles antes de que pudieran reaccionar. Luego se metió en la computadora para ubicar el sitio donde estaba Salamandinay y el lugar donde estaba su Ragna-mail.

Poco después, Dominic estaba de regreso en los ductos armado con dos subametralladoras que había tomado del centro de control. El muchacho sabía que Salamandinay estaba retenida en el piso inferior y que su Ragna-mail estaba dos pisos más arriba. La situación no pintaba bien, pero el antiguo sabía que si lograba llegar a Sala antes de que dieran la alarma entonces tendrían una oportunidad.

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Salamandinay estaba con pocas fuerzas y tirada en el suelo de la celda donde la tenían retenida. La princesa había sido torturada prácticamente desde que recobró el conocimiento tras recibir el dardo tranquilizante. Electricidad, cortes, golpes, ahogamiento, quemaduras; los antiguos querían quebrarla a como diera lugar así que cada vez se medían menos.

Sin embargo, Salako se mantenía firme y se rehusaba a hablar. Obviamente su ira contra sus captores crecía cada minuto; y Dominic tenían un lugar especial en el altar de enemigos. De pronto, la puerta de la celda se abrió y un hombre con una bata blanca ingresó acompañado de los dos verdugos encargados de la tortura.

– Señorita, de verdad no me gusta ver que la estén maltratando – dijo el hombre de la bata – ¿Por qué no nos dice lo que queremos saber? Así podrá dejar de recibir castigo e incluso podrá irse – ofreció con una voz y gestos de mucha amabilidad.
– ¿Quiénes son Ustedes? ¿Qué es lo que buscan? – preguntó la mujer haciendo caso omiso a las palabras del otro – Si no me dicen anda, yo tampoco hablaré.
– Quienes somos no tiene importancia. Aquí lo importante es que sepas que no estás en posición de exigir – respondió el hombre de la bata recordando que Andrew había dejado muy claro que bajo ninguna circunstancia se le podía revelar nada a la dragona.
– ¡Qué valientes son teniéndome aquí! Ya quisiera verlos delante del cañón de una pistola o mejor, enfrente de Enryugo, para ver si seguirían estando tan tranquilos! – exclamó la princesa furibunda – ¿Quieren que hable? ¡Traigan a Dominic! ¡Díganle que si es tan hombre que venga a darme la cara! – añadió Salako pensando en la forma tan cobarde en la que había actuado quien hasta hace nada era su pareja.
– Profesor, no insista, no tiene caso. A esta mujer hay que enseñarle buenos modales primero – dijo uno de los matones para luego pegarle una patada en el vientre a la princesa quien escupió sangre y comenzó a toser.
– ¿Te gusta así? – preguntó el otro matón – ¿Es que eres una de esas mujeres masoquistas? – añadió para luego quemarle el brazo derecho con el cigarro que estaba fumando; sin embargo, Salamandinay apretó los dientes para no gritar.

El cuerpo de Salamandinay era fiel reflejo de todo el castigo que había recibido. Moretones, cortadas, quemaduras y sangre seca eran los adornos que mostraban todo lo que la mujer había sufrido a manos de sus captores. No obstante, la princesa mostró en todo momento una fortaleza tan grande que incluso Andrew comentó que admiraba la entereza de la dragona.

– Esto no va para ningún lado – dijo el hombre de la bata suspirando – Ya es tiempo de usar otros métodos. Ustedes salgan y monten guardia – añadió para luego caminar hacia la puerta acompañado de los dos matones.
– ¿Por qué Dominic? ¿Por qué me hiciste esto? Ni siquiera cuando llegaste me mostré hostil contigo. Fui una idiota al confiar en ti y bien merecido me tengo todo esto – pensó Salamandinay sintiendo el odio apoderarse de su corazón mientras apretaba los puños – Si logro sobrevivir a este infierno te juro que no descansaré hasta que pagues tus crímenes.

Fuera de la celda, los dos matones observaban al hombre de la bata mientras se alejaba y una vez que se perdió de vista, los dos se vieron las caras y con rostros poseídos por la lujuria decidieron entrar para tener otro tipo de encuentro con la dragona.

– ¿Estás seguro? – dijo uno de los hombres teniendo un momento de duda.
– Tranquilo, si van a usar el suero es porque el Comandante ya no la desea para él, así que ya no importa lo que hagamos con ella. Además, una vez que le inyecten eso, no quedará mucho con lo que jugar – respondió el hombre con sadismo.

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Dominic observó toda la escena desde el ducto de ventilación que se encontraba en el techo de la celda. El hombre tuvo que apretar los dientes para no coser a tiros a los tres hombres, pero sabía que la discreción era fundamental en aquel momento. Mientras no estuvieran en el hangar donde estaba el Ragna-mail no podían ser descubiertos.

Sin embargo, su mayor rabia era contra sí mismo por haber caído en la trampa del Comandante. Había sido usado y ni siquiera había opuesto resistencia; y lo peor era que Salamandinay estaba pagando el precio. Dominic habría dado todo por intercambiar lugares con ella, y al verse prácticamente ileso su culpabilidad aumentaba mucho más.

Las palabras de la princesa referentes a su poca hombría fueron como dardos para su alma, pero el muchacho no la culpaba; de hecho, pensaba que tenía razón porque él había permitido que ella pasara por ese infierno. No obstante, ahora finalmente podría ayudarla y ya luego se enfrentaría a su ira.

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Salamandinay supo al ver la cara de los dos matones que esta vez el ataque sería sexual y maldijo estar tan débil porque sabía que no podría impedirlo. La princesa les vio acercarse mientras ambos salivaban con lujuria y no pudo evitar sentir asco ante lo que estaba a punto de suceder.

– Veo que la hombría sobra en este lugar – dijo la mujer con sarcasmo al tiempo que uno de los dos matones la acostaba en suelo y le aguantaba los brazos al tiempo que el otro empezaba a quitarle los harapos que tenía por ropa.

En ese momento la tapa del ducto de ventilación calló encima de la cabeza de quien se disponía a violar a la mujer y casi de inmediato Dominic aterrizó en el suelo de la celda para noquear con la culata de las subametralladoras a los dos matones. Salamandinay vio la escena en cámara lenta, e inconscientemente una parte de ella se sintió feliz de verle y sobre todo de ver que la estaba rescatando de la violación.

– Sala, no tenemos mucho tiempo. Tenemos que irnos de aquí – dijo Dominic visiblemente nervioso. Sin embargo, pronto la princesa se dejó llevar por su ira y golpeó a Dominic para luego despojarle de una de las dos armas con la que luego le apuntó.
– ¿Este es otro acto de la obra? ¿Venir a hacerte pasar por el héroe para ganarte mi confianza de nuevo y que hable? – preguntó la mujer mientras luchaba contra las ganas que tenía de apretar el gatillo.
– Sala…
– ¡NO ME LLAMES SALA! ¡Tú ya no tienes ese derecho! – gritó la mujer dejándose llevar por la furia.
– Tiene razón, Princesa. Y también tiene razón en quererme matar… pero si lo hace nunca va a poder salir de aquí – explicó Dominic usando lenguaje formal – Yo conozco este lugar y sé cómo llegar al Ragna-mail para poder regresar a la Tierra Verdadera. Por favor, sólo quiero alejarla de todo esto. Cuando esté a salvo, le juro que me someteré a cualquier castigo que quiera darme – añadió el muchacho con desesperación.
– ¿Y esperas que te crea? Tú no eres más que un cobarde. Un espía que me utilizó y me hizo vivir un infierno por el simple hecho de abrirte mi corazón – respondió Salamandinay en voz baja pero cargada de dolor – ¿Y esperas que salga de aquí contigo? Debes estar de broma – finalizó con sarcasmo.
– ¡¡No hay tiempo que perder!! Cuando descubran que me he escapado, darán la alarma y si no estamos cerca del Ragna-mail para ese momento todo estará perdido.
– ¡Ja! ¿Pretendes decirme que también eras prisionero? ¡Por supuesto! Verte despeja cualquier duda – espetó la mujer con cinismo.
– ¡¡No hay tiempo para hacer que me creas!! – gritó Dominic perdiendo los estribos para luego apuntar a Salamandinay con su arma.
– Finalmente muestras tu verdadera cara – dijo la mujer complacida y sin dejar de apuntar al otro.
– Está bien, será como quieres. Vete – dijo el hombre suspirando para luego arrojarle su arma a ella – Al salir de la celda gira a la derecha y al final del pasillo verás unas escaleras. Sube tres pisos y luego ve a la izquierda, en la cuarta puerta a mano derecha está la sala de armas y allí está el anillo del Ragna-mail. Tendrás que someter a quienes lo custodian para tomarlo. Luego, al final de ese pasillo está la puerta del hangar. Para cuando llegues allí seguramente ya la alarma estará activada y tendrás que abrirte paso hasta la nave. El resto supongo que no debo explicártelo. Buena suerte y espero algún día puedas perdonarme – añadió Dominic derrotado al tiempo que se sentaba en el suelo y observaba a la mujer quien se dirigía hacia la puerta sosteniendo las dos armas de fuego.

Salamandinay tuvo como primer impulso irse y abandonarlo, pero entonces pensó en algo que no había tomado en cuenta. Ella no sabía hacer que los Ragna-mail se teletransportaran, por lo que el plan de escape sin Dominic sólo la llevaría quizás a una intensa batalla para salir de donde se hallaba y quedar a la deriva sin posibilidad de comunicarse con su gente. Esto hizo que la mujer se devolviera y encarara al hombre.

– Ten. No estoy confiando en ti, pero tú eres capaz de hacer que el Ragna-mail vaya a la Tierra Verdadera y yo no. Muéstrame el camino – dijo Salamandinay apretando los dientes por tener que ceder mientras le daba una de las subametralladoras al hombre.
– Bien, todavía tenemos tiempo, sígueme – dijo Dominic aliviado y ambos salieron de la celda.

Obviamente una parte de ella quería perdonarle y confiar en él, pero en esos momentos esa parte era muy pequeña y la princesa realmente pensaba abandonarle a su suerte. Aunque considerando el caos emocional que vivía, quizás esa razón del viaje a la otra Tierra fue algo buscado con desesperación por esa parte que quería salvarle.

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Dominic y Salamandinay llegaron a las escaleras y tuvieron suerte de que no hubiera nadie en ese momento; el antiguo le hizo una seña a la dragona y los dos subieron a toda velocidad los tres pisos para llegar al pasillo donde estaban la sala de armas y el hangar. Hasta ese momento todo iba viento en popa y había poco movimiento de personas. Entonces, el hombre le dijo a la mujer que se escondiera detrás de una pared saliente y con sumo cuidado entró a una oficina. Luego, al confirmar que no había nadie, la llamó y luego los dos se metieron en el ducto de ventilación.

Ambos se arrastraron hasta quedar por encima de la sala de armas y Dominic constató que había dos personas a parte del encargado. El muchacho le explicó a la joven que iba a usar la salida más lejana al mostrador para noquear a los dos sujetos, y le pidió a ella que usara la otra salida para someter al encargado. Además, le advirtió que debían ser muy rápidos para impedir que el encargado activara la alarma.

Dominic se acercó a la salida del ducto y esperó hasta que los dos hombres estuvieran lejos; luego con sumo cuidado quitó la tapa sin dejarla caer y giró su cara para ver el progreso de Salamandinay. La mujer ya había hecho lo propio con la tapa de la salida que iba a usar y Dominic le hizo señas para que esperara que él actuara.

El muchacho se dejó caer en silencio y se ocultó detrás de unos estantes, luego esperó que uno de los hombres se acercara y con una enorme velocidad se ubicó detrás de él para aplicarle la técnica de estrangulación hasta dejarle inconsciente. Acto seguido, ubicó la posición del otro sujeto y repitió la operación. Una vez que había neutralizado a los dos hombres, Dominic dio un ligero silbido y Salamandinay de inmediato se dejó caer para quedar frente al encargado.

El hombre que tenía la responsabilidad de cuidar la sala de armas no tuvo tiempo de reaccionar y cuando quiso hacer algo ya tenía el cañón de la subametralladora apuntando a su cabeza.

– Dame el anillo para pilotar el Ragna-mail. Te aconsejo que no pruebes mi paciencia – dijo Salamandinay con voz baja, pero con una expresión facial que daba pánico.
– Por favor, no me mate, se lo ruego – dijo el hombre visiblemente nervioso.
– El anillo, no lo voy a volver a repetir – dijo Salamandinay a punto de apretar el gatillo.
– Está bien, está bien… aquí tiene – dijo el hombre tan aterrado que se orinó los pantalones, mientras sacaba el anillo de una gaveta del escritorio y se lo daba a la mujer, quien luego le noqueó con la culata del arma.
– ¡Perfecto! Pero ahora viene lo más difícil. Necesitamos llegar a la nave, así que prepárate porque dudo mucho que sea un viaje tranquilo – dijo Dominic.

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Una enfermera se encontraba haciendo su ronda y era el momento de chequear al paciente Dominic. La mujer estaba relajada y entró a la habitación complacida porque le agradaba el chico que estaba en ella, después de todo, era un hombre bien parecido.

Sin embargo, su buen humor se disipó en milésimas de segundo cuando se dio cuenta de que le habitación estaba vacía. La enfermera entonces fue corriendo al teléfono que estaba ubicado en el cuarto y de forma frenética marcó un número que la comunicó a la central.

– ¡El paciente Dominic ha escapado! Repito, ¡el paciente Dominic ha escapado! ¡Hagan sonar la alarma de inmediato! – gritó la mujer y segundos después un sonido característico se dejó escuchar en toda la base.

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Andrew se encontraba leyendo uno de sus libros cuando escuchó la alarma sonar y de inmediato presintió lo peor; por ello se puso de pie para salir y en ese momento Hans entró con la cara blanca como el papel.

– Comandante, Señor. Dominic ha escapado – dijo el joven sin poder creer lo que estaba pasando.
– ¡Maldita sea! ¡No me habían dicho que todo estaba bajo control! – espetó Andrew furibundo – ¡Revisen de inmediato la celda de la dragona!
– Ya lo hicimos y también ha escapado – respondió el teniente bajando la cabeza.
– Que todo el personal disponible se dirija al hangar. Dominic buscará usar su Ragna-mail y bajo ningún concepto. Óyeme bien, ¡BAJO NINGÚN CONCEPTO NI ÉL NI ELLA PUEDEN SALIR VIVOS DE AQUÍ! Si ese par escapa van a rodar cabezas – dijo el hombre poseído por la ira.
– De inmediato, Señor – dijo Hans para luego salir corriendo de la oficina a cumplir las instrucciones.

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Dominic no pudo evitar estremecerse al escuchar la alarma activarse, pero aun así se armó de valor para hacer lo que debía hacer. Su meta era llevar a Salamandinay con su gente. Ya luego lo que pasara con él no tenía importancia; pero no podía rendirse hasta salvarla.

– Ya se acabó el sigilo. Ahora es el turno de las balas. No te alejes de mí, yo iré delante atrayendo el fuego enemigo – dijo Dominic tras ubicar la posición del Ragna-mail.
– Está bien – dijo Salamandinay en un tono gélido que de alguna forma hirió al muchacho.

Dominic fiel a su plan entró corriendo al hangar y Salamandinay le siguió. De inmediato se empezaron a escuchar los disparos. Una lluvia de balas inundó el hangar y si la pareja no había caído abatida había sido gracias a la cantidad de aviones, vehículos, grúas y contenedores que había en el lugar y que les servían de escudos.

Obviamente, esa primera parte era la más sencilla, pero el tiempo jugaba en contra. Cada segundo implicaba más refuerzos y si tardaban demasiado no iban a poder llegar a la nave. Además, la última parte del recorrido era sobre la pista y allí iban a estar totalmente expuestos.

No obstante, el muchacho luego de pensar un poco logró idear una estrategia que consistía en hacer explotar la mayor cantidad de naves posible. De esa forma podrían repeler a los defensores y darse tiempo de llegar al Ragna-mail; sin mencionar que el caos y el humo serian sus mejores aliados.

– Bien, no hay tiempo que perder, tan pronto estallen las dos primeras naves correremos sin parar hasta el Ragna-mail – dijo Dominic.
– Ok.

Dominic entonces abrió fuego al lugar donde estaba el tanque de combustible de una de las naves y casi de inmediato la misma explotó; acto seguido hizo lo propio con otra y en ese momento la pareja arrancó a correr en dirección a su objetivo. Esa estrategia tomó por sorpresa a los defensores quienes de inmediato abandonaron sus posiciones buscando salvar sus vidas.

No obstante, el joven sabía que aquello sólo les había dado un pequeño margen de tiempo. Muy pronto, los mandos tomarían el control y la retaliación no se haría esperar. Por esa razón, Dominic continuó haciendo explotar naves con el fin de extender ese margen al máximo.

El antiguo le indicó a Salamandinay que se mantuviera justo detrás de ella y el joven se dirigió hacia los aviones que se estaban incendiando para que el humo les ocultara; evidentemente esa maniobra era muy arriesgada porque una explosión secundaria podría acabar con las vidas de ambos en un instante. Sin embargo, esa estrategia seguía siendo más segura que simplemente correr por la pista quedando totalmente expuestos.

El muchacho entonces vio su Ragna-mail y en su corazón empezó a aparecer algo de esperanza; por primera vez pensó que de verdad podrían lograrlo. Por desgracia, justo en ese momento se retomó la lluvia de disparos. Y si aquello no fuera lo suficientemente malo, una bala rozó el hombro de Salamandinay y otra, rozó el muslo de Dominic; obviamente, las heridas no eran de gravedad, pero ambos impactos les obligaron a detener su carrera y en ese momento el miedo empezó a dominarles.

Después de todo, ambos se encontraban en una situación precaria y objetivamente las oportunidades de salir con vida eran pocas; de hecho, la mente de Dominic empezó a divagar y se fue al momento del enfrentamiento contra Embryo. En un momento del combate era evidente la derrota en los rostros de todos.

En ese instante, Dominic pensó en rendirse, pero inmediatamente después se maldijo por su cobardía y sin darle más vueltas al asunto tomó a Salamandinay de la mano y reinició la carrera hacia el Ragna-mail. Fue entonces cuando varios soldados aparecieron ante ellos, pero el muchacho no dudó en abrir fuego para quitarles de en medio.

Salamandinay notó el cambio en el chico y el contacto de su mano con la de él hizo que las emociones de la mujer se estremecieran; no obstante, en ese momento la prioridad era otra, por lo que la dragona se enfocó en apoyar al otro para poder llegar a la nave. Segundos después, los dos estaban montándose en el Ragna-mail, el cual empezó a recibir los disparos de los defensores; lamentablemente, en la cabina estaban dos soldados quienes les estaban esperando para asesinarles.

Por suerte, Dominic ya se había imaginado algo como eso y sin vacilar abrió fuego contra sus dos compañeros, quienes sorprendidos por la reacción del otro cayeron sin vida. Acto seguido, el muchacho sacó los cuerpos de la cabina y se dispuso a encender la nave.

Lo que ninguno de los dos sabía era que Andrew había mandado a sabotearla para que llegado el momento, la misma no arrancara. El Comandante era un hombre muy previsivo y a pesar de tener todas las condiciones a favor, no dudó en armar un plan B, en el caso de que el plan principal fallara.

– Maldición. ¡Maldición! ¡¡MALDICIÓN!! – gritó Dominic mientras golpeaba el panel de control con rabia.

Salamandinay hasta ese momento tenía dudas de las verdaderas intenciones del muchacho; sin embargo, al verle en semejante estado de desesperación y pánico no pudo evitar pensar que quizás él de verdad estaba intentando ayudarla a escapar.

– Dominic… – empezó a decir la princesa, pero no llegaron más palabras a su boca.
– ¡Vamos! ¡Vamos! ¡No me abandones ahora! – continuó gritando Dominic sin escuchar a la mujer, al tiempo que empezaba a llorar.

Cerca de allí, Andrew hacía acto de presencia y se dirigía en un carro hacia el Ragna-mail, acompañado por muchos soldados, varios de los cuales llevaban lanza granadas. El Comandante sonreía complacido al ver que su plan B había funcionado a la perfección.

– Comandante, Señor. ¿Qué hacemos? – preguntó Hans dubitativo – ¿Les capturamos?
– Ellos ya no son necesarios. ¡Soldados! ¡Abran fuego! – ordenó Andrew dirigiéndose a quienes tenían lanza granadas – ¡Les quiero muertos!

Dominic y Salamandinay giraron sus rostros al escuchar la voz de Andrew y con terror pudieron observar cómo varias granadas se dirigían a toda velocidad hacia donde ellos estaban. En ese momento, el espíritu de lucha de la princesa de extinguió y la mujer sólo pudo apretar los puños para esperar lo inevitable. Sin embargo, Dominic tuvo una subida de adrenalina y decidió hacer un último intento.

– ¡¡POR FAVOR!! ¡¡¡AYÚDAME A SALVARLA!!! – gritó el muchacho.

Notas del Autor

¡¡Wow!! No sé Ustedes, pero, al igual que Dominic, yo también he tenido un subidón de adrenalina escribiendo la última secuencia. De nuevo, lamento la demora, pensaba actualizar mucho antes, pero me surgieron varios imprevistos. A ver si a partir de ahora puedo mantener el ritmo de un capítulo semanal.

Ya entramos en la segunda parte de la historia y acá vamos a tener mucho más movimiento que en la primera; ¿recuerdan que les prometí que luego de sentar las bases vendría la acción? Pues acá empiezo a cumplirles.

Muchas gracias a todos los que me leen y a los que me dejan sus comentarios. Y ya saben, si quieres comentar no duden en hacerlo, sus opiniones son bienvenidas. Nos vemos en la próxima entrega.

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Cross Ange: 天使と竜の輪舞 (Rondó de Ángeles y Dragones)
La Venganza de los Antiguos
Por Shougo Amakusa

Capítulo 10
Evaluando los Daños

Nonna y Mary estaban enfrascadas en un intenso combate contra cuatro de los Para-mail que habían interceptado; las novatas hacían su mejor esfuerzo, pero apenas si eso les servía para mantener a raya a los oponentes. Cerca de allí, Chris y Rosalie estaban enfrentándose a las otras 4 naves; y en esta batalla, las Norma poco a poco empezaban a sacar ventaja producto de su experiencia.

– Rosalie, sígueme – dijo Chris quien estaba buscando la forma de acabar con sus oponentes rápido para ir a ayudar a las novatas.

No obstante, en ese momento, la presión pudo con Nonna, quien se descuidó un instante que fue aprovechado por una de las naves enemigas para impactar su Para-mail con metralla destruyendo el brazo que llevaba la ametralladora. La novata entonces entró en pánico y su grito resonó en las radios de todas sus compañeras.

Esto hizo que Chris cambiara de planes y se dirigiera a toda velocidad a apoyar a la novata. Rosalie quiso ir con ella, pero cuando reaccionó ya su camino estaba bloqueado por dos Para-mail, mientras que las otras dos naves se encontraban detrás para completar la encerrona.

Rosalie en ese momento sintió la muerte de cerca; y aunque por un instante sintió dolor por el abandono de Chris, la chica del cabello naranja sabía que su pareja necesitaba expiar sus culpas. Sin embargo, Rosalie no planeaba dejarse matar tan fácil; después de todo, ella sabía que Chris nunca se perdonaría si su pareja moría a causa de su acción.

En ese momento, la chica del cabello naranja hizo que su Para-mail iniciara una caída libre con el fin de salir del cerco de sus enemigos; maniobra que terminó dando resultados porque en ese instante Salia llegó como apoyo derribando a una de las naves enemigas y haciendo que las demás se alejaran con el fin de ponerse a salvo.

– ¿Estás bien Rosalie? – preguntó Salia quien había visto toda la secuencia.
– Sí, capitana – respondió Rosalie.
– Bien, porque todavía tenemos trabajo que hacer aquí – indicó Salia al tiempo que se disponía a enfrentar a dos de los Para-mail.
– Entendido – contestó Rosalie para luego pasar su nave a modo vuelo con el fin de lanzarse contra el oponente restante.

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Chris abrió fuego contra los Para-mail que estaban atacando a Nonna y a Mary haciendo que los mismos se alejaran. La idea de la peliazul era derribar a alguno, o al menos hacer que se alejaran de las novatas con el fin de ganar tiempo.

– ¡Nonna, reacciona! – gritó Chris al ver que el Para-mail de la chica seguía inmóvil.
– ¿Nonna? – dijo Mary preocupada por su amiga.

Nonna y Mary habían estado juntas desde su llegada a Arzenal y entre ellas se había creado un lazo muy fuerte. Aunque su relación no era de pareja, las dos novatas se habían vuelto muy amigas, sobre todo tras la muerte de Marika, quien completaba el trío inicialmente.

Por esa razón, la posibilidad real de que Nonna muriera tenía a Mary en un estado de semi bloqueo; algo de lo que Chris se dio cuenta y le hizo ver que iba a tener que jugarse el físico si deseaba protegerlas a ambas.

– Mary, si quieres ayudar a Nonna tienes que reaccionar también – dijo Chris con voz amable al tiempo que disparaba metralla en intervalos contra las 4 naves enemigas tratando de mantenerlas a raya con el fin de darle tiempo a las novatas de que reaccionaran.
– ¡Cállate! ¡No nos hables! ¡Asesina! ¡Asesina! ¡Tú mataste a Marika! – gritó Nonna presa del pánico.
– Nonna… – susurró Mary comenzando a llorar.

Aunque habían pasado 5 años desde la batalla final contra Embryo; y aunque en teoría, Nonna y Mary habían perdonado a Chris por el asesinato de Marika; la verdad era que las dos novatas nunca pudieron quitar de su corazón ese sentimiento de rabia hacia la peliazul. No es lo mismo perdonar a alguien de corazón que hacerlo en el calor del momento y de forma superficial.

Cuando un resentimiento no se cura apropiadamente, tarde o temprano termina resurgiendo; y generalmente cuando lo hace es todavía peor porque ha tenido tiempo para madurar. Lo peor es que nunca se sabe cuándo regresará o qué lo activará; aunque en circunstancias como la que estaba viviendo Nonna en ese momento era lógico que su mente trajera ese dolor de vuelta.

– Nonna, este no es el momento ni el lugar para hablar de eso – respondió Chris haciendo acopio de sus fuerzas para mantenerse firme pues las palabras de la novata le habían golpeado en su propia herida. No obstante, ya habría tiempo de autoflagelarse después; en ese instante era necesario proteger a sus compañeras – Si no reaccionan de inmediato…
– ¡¿Qué?! ¡¿Nos vas a matar como la mataste a ella?! – gritó Nonna sin atender razones y totalmente fuera de sí.
– ¡No!… Yo no sería capaz…
– ¡Claro que eres capaz! ¡Tú mataste a sangre fría a Marika! ¡Tú la asesinaste!
– ¡¡Está bien!! ¡¡Sí!! ¡¡Yo maté a Marika!! ¡¡Yo la maté!! ¡Si me quieres odiar entonces hazlo! ¡Si me quieres castigar estoy dispuesta a aceptarlo! ¡Pero si por no reaccionar ahora te matan a ti y a Mary, ¡¿Quién vengará a Marika?! ¡¿Ah?! ¡¿Quién?! ¡Dime! – gritó Chris con voz entrecortada y sin poder contener sus lágrimas, mientras aumentaba las ráfagas de metralla al ver que los 4 Para-mail incrementaban la presión.

Esta vez las palabras de Chris calaron hondo en Nonna quien salió de su estupor y tras evaluar los daños que había recibido su Para-mail se dispuso a regresar al combate. Esta reacción tranquilizó a Mary quien hizo lo propio y también se dispuso a enfrentar a las naves enemigas.

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Rosalie entabló un combate cuerpo a cuerpo con su rival pues se sentía más cómoda luchando de esa forma; la chica del cabello naranja usó su arma en forma de cruz para atacar repetidas veces a su oponente obligándolo a tomar una postura defensiva, usando su escudo de energía para detener las embestidas de la Norma.

De pronto, el antiguo intentó alejarse para contraatacar con metralla, pero casi de inmediato tuvo a Rosalie encima por lo que de nuevo tuvo que dedicar sus esfuerzos a defenderse. No obstante, en ese momento la estrategia de la Norma cambió y tras dos golpes con su arma en forma de cruz, la mujer del cabello naranja usó su ametralladora para terminar de consumir la energía del escudo rival.

El antiguo se vio entre la espada y la pared porque si se movía sería alcanzado por la ráfaga y si no lo hacía su escudo se destruiría y quedaría expuesto. Esa presión probó ser demasiada y el joven intentó huir sin importarle que varias balas hicieran impacto en su Para-mail. Rosalie al ver el movimiento del otro decidió no perseguirle sino dedicarse a derribarlo con la ametralladora, lo cual logró pocos segundos después.

Cerca de allí, Salia demostraba la terrible superioridad entre un Ragna-mail modo Ariel y un Para-mail. A pesar de tener inferioridad numérica, la capitana no tuvo ningún problema en derribar a sus oponentes quienes resultaron incapaces de seguir sus movimientos debido a la constante teletransportación.

– Rosalie, ven conmigo. Tenemos que apoyar a Chris y a las demás – indicó Salia y las dos se dirigieron hacia sus compañeras.

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Tusk estaba enfrascado en un intenso combate con dos Para-mail enemigos; quienes no daban tregua ni cuartel. Uno de ellos se dedicaba a enfrentar a la pareja de Ange en una pelea de espadas, mientras que el otro se mantenía alrededor y disparaba ráfagas de metralla cuando veía una apertura.

– ¿Por qué están haciendo esto? Yo también soy un Antiguo. Mis padres murieron en la primera batalla contra Embryo. ¡La historia sobre la traición de las Norma es mentira! – dijo Tusk para que los otros le escucharan, al tiempo que detenía el mandoble de espada de uno de sus oponentes y usaba su escudo de energía para detener la metralla del otro.
– Vaya, es como dijo nuestro comandante. De verdad te has convertido en un perro faldero de las Norma – dijo el oponente que peleaba cuerpo a cuerpo.
– Tú no eres más que una vergüenza para los antiguos. Tu sola existencia es una desgracia para nuestra raza – agregó el otro rival.

Ante esas respuestas Tusk tuvo claro que era inútil intentar razonar con ellos. Demasiados años de odio sembrado en sus mentes no iban a desaparecer por una conversación de pocos o muchos minutos. Dominic había podido contrarrestar ese veneno gracias al tiempo que compartió con todos; y aun así no dejó de tener dudas ni de verse atrapado entre dos aguas.

Tusk entonces decidió que no había más remedio que acabar con ellos así que de inmediato pasó su nave a modo vuelo y se alejó de ambos al salir disparado hacia arriba. Los dos antiguos al ver la maniobra decidieron seguirle pues no pensaban permitir que escapara. Andrew había dejado muy claro que recompensaría generosamente a quienes mataran a Tusk y capturaran a Dominic.

Tusk vio que los otros dos iban tras de él y sin dudar pasó su Ragna-mail a modo asalto y tras tomarse unos segundos para concentrarse logró hacer que su nave adoptara el modo Michael por lo que todo el fuselaje de la misma se tiñó de rojo y su espada se transformó en un sable láser.

Los otros dos antiguos pasaron sus naves a modo asalto y detuvieron su vuelo sorprendidos por la transformación que había experimentado la nave enemiga. Ese tipo de situaciones no las habían experimentado y ninguno de los dos podía explicar cómo una nave semejante a la de ellos no sólo cambiaba de color sino que modificaba la naturaleza de su espada.

Ante ese nuevo panorama, los dos antiguos dejaron de ver atractivas las recompensas ofrecidas por Andrew; sin embargo, en ese momento vinieron a sus mentes las imágenes del Comandante ejecutando a los que habían permitido que Dominic escapara y a ambos les quedó claro que si huían, no tener la recompensa iba a ser la menor de sus preocupaciones.

Tusk vio la duda en sus oponentes y su experiencia le indicó que debía aprovechar esa apertura; el joven sabía que una de las cualidades del modo Michael era la barrera de luz innata que tenía, la cual le permitía repeler casi todo el daño recibido. Con eso en mente, la pareja de Ange embistió sin temor a sus adversarios, quienes al estar pilotando Para-mails no tenían nada que supusiera un riesgo.

Los dos antiguos se sorprendieron ante lo osado del ataque, pero ese movimiento les permitió sacudir sus dudas y abrir fuego de metralla; por desgracia, las balas no le hacían ningún daño al Ragna-mail quien sólo necesitó un mandoble de su sable láser para partir en dos a los Para-mails enemigos, los cuales de inmediato hicieron explosión.

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Ersha y Vivian estaban tratando de infligir el mayor daño posible a la mayor cantidad de naves enemigas; la primera usaba las dos ametralladoras que había instalado en el área de los hombros de su Para-mail, más la subametralladora que su nave llevaba en una de las manos. Por su parte, la segunda estaba causando verdaderos estragos con su boomerang y su subametralladora.

Una a una las naves enemigas iban cayendo ante el ataque inmisericorde del dúo. A pesar de tener 5 años de inactividad, salvo una que otra práctica, las dos mujeres estaban demostrando que no habían perdido el toque a la hora de enfrentarse a múltiples oponentes.

Por esa razón, las naves restantes decidieron hacerles pagar su osadía y se lanzaron en un ataque frontal combinado; sin embargo, ni siquiera tuvieron tiempo de abrir fuego porque Hilda y Ange, quienes estaban de regreso tras despachar a sus oponentes, se unieron para derribarles.

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Cuando los antiguos que se enfrentaban al grupo de Chris se dieron cuenta de que se dos naves enemigas venían como refuerzo, supieron que no podrían ganar sin hacer sacrificios. Por esa razón, los tres decidieron poner en práctica una estrategia que habían preparado de antemano.

Cuando Salia y Rosalie estuvieron lo suficientemente cerca, uno de los Para-mail pasó a modo vuelo para alejarse del lugar; mientras que los otros dos repentinamente estallaron y la explosión alcanzó a todas las naves de las Norma. Obviamente, esa estrategia de inmolarse buscaba causar el mayor daño posible para que sus muertes tuvieran significado. Después de todo, quienes se ofrecieron voluntarios sabían que se embarcaban en una misión suicida.

Hasta ese nivel llegaba el odio de los antiguos hacia las norma. Además, el piloto del Para-mail que había escapado de la onda expansiva tenía un papel que cumplir. La idea era lanzar un ataque kamikaze en contra de la líder del escuadrón con el fin de eliminar a uno de los enemigos importantes.

Salia y las demás fueron tomadas por sorpresa ante esa estrategia y sus naves recibieron bastante daño; de hecho, el Ragna-mail de Salia dejó de moverse por unos instantes y esa coyuntura la quiso aprovechar el antiguo para hacer su jugada. La capitana vio con horror cómo el Para-mail enemigo se le venía encima sin poder ser capaz de detenerle.

Fue entonces que una lluvia de proyectiles láser pasó por el lado de Salia y se dirigió al Para-mail causándole graves daños. La Norma por un instante no sabía qué estaba pasando, pero luego pudo ver que un Dragón de tipo Galeón la sobrepasaba con rumbo a la nave enemiga.

El antiguo ya sabía que moriría, por lo que a pesar de que su nave estaba severamente dañada no cesó su intento de asesinar a Salia; por ese motivo aceleró todo lo que pudo para usar la propia nave como misil.

Inicialmente, el Dragón pensó que su ataque era suficiente para neutralizar al enemigo, pero cuando se percató de que la nave seguía en rumbo de colisión contra el Para-mail de la norma se dio cuenta que no tendría tiempo de lanzar otro ataque. Sin mencionar que no había garantía de que los proyectiles láser fueran efectivos.

Por esa razón, el Dragón decidió interponerse entre la nave enemiga y el Para-mail de la Norma para luego activar sus escudos con el fin de recibir la embestida. Segundos después, el antiguo chocó contra el dragón y su nave voló en mil pedazos. Por desgracia, el impacto y la explosión destruyeron los escudos del Dragón haciendo que el mismo recibiera daño por lo que terminó cayendo en picada hacia el mar.

Fue en ese momento cuando las Norma reaccionaron y de inmediato se dirigieron a ayudar al Dragón que las había apoyado y había salvado a Salia. Pronto, se escuchó un ruido estruendoso que indicaba que el Dragón había impactado con el agua, pero eso no detuvo a Salia y las demás.

– ¿Alguien tiene las guayas operativas? – preguntó Salia ideando la forma de rescatar al Dragón y todos salvo Nonna respondieron afirmativamente.
– Bien. Mary, Rosalie, Chris, usen sus guayas para amarrar las alas del Dragón para así arrastrarlo hasta la orilla – ordenó Salia.
– ¡Sí, capitán! – dijeron las tres, pero cuando se disponían a hacerlo ocurrió algo inexplicable.

El Dragón había desaparecido…

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Salamandinay llegó en un instante al lugar donde la nave que la había protegido había caído; y de inmediato procedió a levantar la misma con Enryugo para quitársela de encima al piloto quien yacía debajo. Fue en ese momento cuando la princesa escuchó las palabras finales de Dominic; y en ese instante, la dragona sintió que alguien le apuñalaba el alma.

Ya antes, en el momento en que la nave la había protegido, la mujer había sentido una premonición, un mal presagio, una opresión que la hizo sentir intranquila y temer por el bienestar de Dominic; pero ahora, ese miedo se había vuelto una espantosa realidad no sólo al ver ante ella al antiguo tirado en el suelo moribundo, sino al escuchar esas palabras que marcaban una despedida. Fue entonces cuando todos sus sentimientos afloraron en la forma de un grito desgarrador que exclamaba el nombre de la persona que amaba.

Sin embargo, Salamandinay sabía que aquel no era el momento de entrar en shock porque ello significaría la muerte de Dominic. Lo urgente era encontrar la forma de llevarle a que recibiera atención médica.

– Maggie por favor, necesito ayuda urgente. Estoy cerca del hospital. Dominic se encuentra gravemente herido. Por favor, te ruego que me envíes apoyo lo antes posible. ¡¡Se está muriendo!! – dijo Salamandinay por radio finalizando con un grito de desesperación, al tiempo que tomaba el cuerpo del joven en las manos de Enryugo y se dirigía a toda velocidad hacia el hospital.

Maggie se sorprendió al ver la reacción de la princesa, pero de inmediato salió con un grupo a prestarle auxilio al muchacho. El deber de salvar vidas estaba primero, ya luego habría tiempo de hacer preguntas.

Una vez que Salamandinay llegó al edificio, con sumo cuidado puso el cuerpo de Dominic en el suelo; y en ese instante Maggie salió con varias personas listas para prestarle los primeros auxilios. Fue entonces que la princesa bajó de su nave y con las manos en la boca se dedicó a observar impotente las labores de los médicos.

– ¿Por qué? ¿Por qué? ¿Por qué? Sabías que hacer eso era suicidio. No hay manera de que no lo supieras. Entonces ¿Por qué? – susurraba Salamandinay finalmente dejándose atrapar por su dolor y dejando escapar un torrente de lágrimas.
– Tenemos que llevarlo enseguida al quirófano que ordené preparar – dijo Maggie con faz grave y todo el grupo, seguido por Salamandinay, se dirigió corriendo a interior del edificio.

El equipo médico había actuado con enorme rapidez para colocar a Dominic en una camilla con el fin de trasladarlo; sin embargo, la vida del chico se extinguía con cada segundo que pasaba y la propia Maggie no albergaba muchas esperanzas de que pudiera salvarle.

El camino desde la entrada del edificio a la puerta del quirófano se le hizo eterno a Salamandinay; y cuando le impidieron pasar, la princesa estuvo a punto de pelearse con las enfermeras, entre las cuales había varias dragonas, pero luego entró en razón y comprendió que era necesario dejarles hacer su trabajo.

La batalla que se estaba desarrollando afuera de pronto dejó de importar y la princesa ni siquiera se molestó en guardar la compostura delante de las dragonas que estaban en el sitio. Para Salamandinay, en ese momento sólo existía Dominic y el temor de perderle para siempre.

Fue entonces cuando la princesa comprendió hasta qué punto amaba al antiguo. La idea de que Dominic falleciera bastaba para que ella no pudiera respirar. Como pudo, Salamandinay se sentó en una de las sillas de la sala de espera y sus ojos se clavaron en la puerta del quirófano. La mujer incluso trataba de evitar pestañar porque sentía que en el instante en que cerrara sus ojos, Dominic moriría.

Pronto las dragonas que estaban trabajando en el hospital no pudieron evitar preocuparse por Salamandinay a quien nunca habían visto en ese estado; y casi al mismo tiempo, todas se empezaron a preguntar qué relación tenía Dominic con ella para que la princesa se preocupara de esa forma.

Hasta ese momento, la relación entre Salamandinay y Dominic seguía siendo un secreto, a pesar de que mucha más gente lo sabía. Aura había decidido presentarles a ambos como pareja después de que regresaran de su paseo, pero entonces sucedió lo del secuestro y la traición por lo que todo aquello se canceló.

– Dominic, por favor, no te mueras… por favor… te juro que ya no desconfiaré de ti… te perdono por todo lo que pasó… pero por favor, no me abandones… – repetía una y otra vez en su cabeza Salamandinay al tiempo que sus puños se mantenían fuertemente apretados y su mirada seguía fija en la puerta del quirófano. Fue el sonido de su comunicador el que la sacó de este estado.

Salamandinay no quería hablar con nadie, pero al ver que quien la llamaba era Kaname recordó el peligro que podía estar corriendo Ciudad Aura; así que haciendo un esfuerzo trató de recomponerse para contestar.

– ¿Se ha producido algún ataque? – preguntó Salamandinay tratando de lucir normal.
– No, Su Alteza. Todo ha estado tranquilo – respondió Kaname – ¿Qué ha pasado allá?

Esa pregunta hizo caer en cuenta a Salamandinay de que se había retirado el campo de batalla sin que el enfrentamiento hubiera terminado, por lo que no tenía idea de lo que estaba sucediendo. No obstante, la princesa ya no podía hacer nada. Luego hablaría con Ange y le pediría disculpas. Ella simplemente no podía abandonar a quien lo había arriesgado todo para protegerla.

– No lo sé con certeza, pero Ange y las demás estaban controlando la situación – respondió Salamandinay haciendo que Kaname se extrañara.
– ¿No lo sabes con certeza? ¿Por qué? – preguntó Aura interrumpiendo en la conversación. La Sacerdotisa se sintió intrigada ante la respuesta de la princesa.

Salamandinay se mordió el labio, pero en el fondo sabía que no tenía sentido mentir por algo que pronto se sabría de todas formas. Después de todo, la princesa estaba segura de que los chismes sobre su comportamiento debido al joven que estaba siendo operado no tardarían mucho en llegar a Ciudad Aura. Por esa razón, la mujer decidió contar todo lo que había pasado.

Cuando la princesa terminó su relato, tanto Aura como Kaname y Naga se quedaron mudas. Ellas tenían el mismo problema que los demás respecto a Dominic. Simplemente no sabían qué postura tomar ante él considerando todos los hechos. No obstante, al enterarse de que el joven había arriesgado su vida para proteger a Salamandinay, las tres mujeres no tuvieron más remedio que dejar a un lado cualquier sentimiento negativo que tuvieran contra el antiguo.

Incluso la propia Naga quien era la más radical no pudo evitar sentir de nuevo simpatía por el muchacho, quien había asumido la misión de ella de proteger a la princesa. Además, pronto las tres cayeron en cuenta de algo. Salamandinay había abandonado el campo de batalla para estar con el chico, por lo que era evidente que la mujer había cambiado su postura respecto a él.

– ¿Estás bien? – preguntó Aura con todo el tacto que pudo.

Esa pregunta hizo que todo el cuerpo de la mujer comenzara a temblar. Hasta ese momento sólo lo estaban haciendo sus manos; pero el esfuerzo que la princesa estaba haciendo para mostrarse serena ya estaba llegando a su límite.

– No, no lo estoy – respondió Salamandinay con una voz tan afligida que hizo que las tres mujeres comenzaran a llorar – Lo siento, no puedo seguir hablando ahora. Llámenme si ocurre algo – agregó la princesa con voz entrecortada al tiempo que retomaba su llanto, para luego cortar la llamada.

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Salia y las demás se quedaron de piedra al ver que el Dragón desaparecía ante sus propios ojos; sin embargo, la capitana no se paralizó y llevó su Ragna-mail hasta la superficie del agua para tratar de averiguar lo que había sucedido. No obstante, cuando estuvo allí su impresión fue todavía mayor pues flotando en el agua estaba el cuerpo de un hombre.

Salia al principio no entendía lo que estaba sucediendo, pero pronto una idea llegó a su cabeza. De inmediato tomó el cuerpo en las manos de su Ragna-mail, ante el asombro de las demás, quienes tampoco podían explicarse lo que estaban viendo, y sin perder tiempo se lo entregó a Mary con la orden de que lo llevara de inmediato al hospital escoltada por las demás, pues el hombre se encontraba sangrando. Fue tal la conmoción que ninguna se percató de que el sujeto estaba desnudo.

Salia al ver a las otras alejarse decidió sumergirse con su Ragna-mail para ver si veía algún rastro del dragón, pero varios minutos después la capitana emergió sin encontrar rastros. Era como si el Dragón nunca hubiera estado allí; lo cual corroboraba la hipótesis que la capitana se había formado.

– Ange, ¿Cuál es la situación de Ustedes? ¿Requieren apoyo? – preguntó Salia dejando de lado el tema del Dragón y retomando el tema del ataque.
– Todo bajo control, Salia. No te preocupes. En este momento estamos regresando a la ciudad para evaluar los daños – respondió Ange – ¿Encontraron resistencia Ustedes?
– Sí, pero ya ha sido neutralizada. Todo el perímetro de la isla está libre – respondió Salia.
– Perfecto. Entonces encontrémonos en el Hospital – indicó la rubia.
– Sí, Señora – respondió la chica de cabello púrpura para luego cortar la transmisión – Bien, es hora de regresar.

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Ange se encontraba completamente saturada por todo lo que estaba sucediendo. Por un lado estaba el ataque de los antiguos, que aunque había sido neutralizado requería de un análisis de emergencia para definir el plan de acción a seguir. Por otro lado estaba la situación de Salamandinay y Dominic; el chico seguía todavía en quirófano y la princesa se mantenía en la sala de espera totalmente renuente a cualquier sugerencia de que fuera a descansar. Sin mencionar que cuando Tusk se enteró del estado de su amigo, se fue de inmediato a montar guardia a la espera de tener noticias de él.

La rubia en ese momento se encontraba en el Hospital sin saber cómo enfrentar la situación. Las únicas decisiones que había tomado habían sido convocar al triunvirato al Hospital porque era obvio que allí era donde estaban sucediendo la mayoría de las cosas; y ordenarle a Pamela, Hikaru y Olivier que se quedaran en el puente para monitorear toda la zona en caso de que hubiera otro ataque.

En la sala de espera, adyacente a la puerta que daba acceso a los quirófanos, reinaba un silencio lúgubre. Ange había intentado de varias formas animar un poco a Tusk y a Salako, pero no había tenido éxito. Su pareja sólo atinaba a sonreírle, mientras que la princesa la abrazó con todas sus fuerzas sin parar de llorar. No obstante, lo peor era que la Norma no podía dedicarles toda la atención que ambos merecían porque debía asumir su responsabilidad como parte del Triunvirato.

En ese momento, Hilda llegó a la sala de espera para presentarle a la rubia un reporte actualizado y no pudo evitar que su corazón se encogiera al ver de nuevo la escena. La pelirroja se había ofrecido a coordinar todas las labores logísticas necesarias para lidiar con las consecuencias inmediatas del ataque para que así Ange pudiera permanecer junto a Tusk y Salamandinay más tiempo.

Sin embargo, Hilda también tenía otro motivo para asumir ese rol. Lo cierto era que la pelirroja se sentía sumamente deprimida al ver a Tusk totalmente abatido. Si a Schlievogt le quedaba alguna duda sobre sus sentimientos hacia el hombre; todo lo que estaba ocurriendo en ese momento se las había disipado.

Era verdad que ya las cartas estaban prácticamente sobre la mesa. Después de ese momento donde ella casi le da un beso en la boca a manera de despedida, al que Tusk había mostrado total disposición de corresponder; lo único que quedaba era hacerlo oficial.

Claro, que una cosa era decirlo y otra muy distinta ponerlo en práctica. Que Hilda y Tusk asumieran que se querían de una forma romántica tenía muchas implicaciones; muchas de las cuales involucraban a alguien muy preciado para ambos, Ange. Aunque paradójicamente, ese era el menor de los problemas porque la rubia había dejado claro que estaba feliz de que finalmente los dos se vieran de esa forma.

No obstante, ni siquiera eso hacía todo más fácil. Por un lado, la pelirroja no tenía ningún tipo de experiencia en una relación de pareja con un hombre; y por el otro, la única experiencia de Tusk era Ange. Por ende, ambos estaban viviendo su naciente relación como si fuera una primera vez.

De hecho, era tal el nivel de nervios de los dos que la rubia no podía evitar partirse de risa cada noche mientras tenían intimidad. Ange al principio fue sincera en sus intentos de servir de puente para que ambos dieran el paso y tuvieran relaciones; sin embargo, pronto aquello se volvió un trolleo en toda regla porque no había forma de que Hilda y Tusk superaran sus miedos.

Eventualmente, la rubia decidió darles un respiro y dejar que las cosas siguieran su curso de forma natural; forzar algo demasiado podría terminar siendo dañino y Ange no deseaba que su relación a tres bandas se viera afectada de forma negativa por el hecho de que el tercer lado del triángulo había empezado a cerrarse.

Por supuesto, que el hecho de que hubiera nervios no implicaba que los sentimientos estaban más débiles, al contrario. Hilda y Tusk estaban cada vez más enamorados y su comportamiento lo demostraba. Ya la pelirroja no le molestaba, más bien empezaba a tratarle con cariño y consideración de forma abierta e incluso delante de terceros. Por su parte, Tusk comenzaba a tener cada vez más detalles románticos con ella como invitarla de paseo o darle regalos.

Y ese amor se estaba poniendo a prueba en aquellas desafortunadas circunstancias. Hilda sabía que Tusk necesitaba del apoyo de sus seres queridos, entre los cuales ella estaba, pero no se atrevía a dar el paso de acercarse. Fue por eso que se ofreció a ayudar a Ange, para así poder estar lejos de forma justificada y darse un tiempo para armarse de valor.

Pues bien, el momento había llegado y la pelirroja al ver a Tusk tan abatido se dijo que ya estaba bueno de miedos y nervios. Por esa razón, Hilda caminó con decisión hacia donde estaba el antiguo y sin dudar le abrazó con fuerza. El joven se sorprendió un poco ante el gesto de la mujer, pero de inmediato comprendió todo lo que el mismo significaba. No sólo por el apoyo, sino por el esfuerzo que ella había hecho para dar el paso.

– Q… Quiero que sepas que también estoy para ti. Yo… yo quiero proteger y… cuidar a mi caballero – susurró Hilda haciendo que el corazón de Tusk palpitara de forma desbocada.
– Te amo, Hilda… gracias… significa mucho para mí – dijo Tusk en voz baja antes de que si quiera pudiera pensar en qué responder, dejando a la pelirroja petrificada.
– Yo también te amo, pervertido perdedor – respondió Hilda resolutiva al cabo de un rato en voz baja y con una enorme sonrisa en los labios, al tiempo que se separaba del abrazo y golpeaba débilmente con el puño el pecho del joven.

A pocos pasos de la pareja, Ange sonreía al verles, sintiendo que ese acto era una especie de símbolo que indicaba que todo iba a mejorar. No sólo en la relación de los tres, sino en todo; y como si el destino quisiera confirmar la suposición de la rubia, segundos después las puertas que daban acceso a los quirófanos se abrieron para darle paso a Maggie.

Salamandinay saltó de la silla donde se encontraba como si hubiera sido impulsada por un resorte y salió corriendo al encuentro de la Doctora. Por su parte, Tusk con delicadeza se apartó de Hilda y también fue a hablar con Maggie; aunque tuvo el tacto de permitir que Salamandinay asumiera el rol protagónico, dado que la princesa había asumido por completo el papel de pareja.

– ¡¿Cómo está Dominic?! Por favor, Maggie, ¡¿Cómo está él?! – preguntó Salamandinay con el alma en vilo y sintiendo que las piernas le temblaban a tal punto que le costaba mantenerse en pie.
– La operación fue un éxito – dijo Maggie haciendo que Salamandinay diera un grito de alegría y que Tusk empezara a sentir alivio – Sin embargo, todavía no ha pasado el peligro. El chico sufrió varias heridas graves por lo que las siguientes 72 horas son críticas. Si logra pasar de ese tiempo entonces ya podremos ser más optimistas – agregó Maggie buscando que todos tuvieran las cosas claras. Aunque era un milagro que Dominic hubiera resistido la operación, aquello estaba muy lejos de considerarse terminado – Ese chico debió haber muerto y sin embargo logró aguantar la intervención… además… sí, definitivamente hay varias cosas que necesito hablar urgentemente con Gecko – pensó la doctora al tiempo que veía a Salamandinay siendo abrazada por Ange y a Tusk siendo abrazado por Hilda.
– ¿Puedo verle? – preguntó Salamandinay ansiosa luego de calmarse un poco y asumir que la batalla continuaba.
– Todavía no. En este momento lo estamos trasladando a Cuidados Intensivos – respondió Maggie.
– ¿Cuándo podré verle entonces? Quiero estar con él – dijo la princesa renuente a rendirse.
– Normalmente no se permiten visitas en Cuidados Intensivos, pero voy a hacer una excepción sólo contigo – respondió la Doctora tras un largo suspiro – Por alguna razón, creo que le vendrá bien a él tenerte cerca. Ven conmigo para darte unas instrucciones y explicarte lo que debes hacer – terminó la mujer dando media vuelta para dirigirse hacia otro lugar.
– Ange, Tusk, Hilda, lamento no poder quedarme, pero… necesito verle y estar a su lado – dijo Salamandinay apenada por tener que irse.
– Descuida, Salako, ve. Tu lugar es a su lado – respondió Ange dedicándole una cálida sonrisa.
– Por favor, cuida de él – pidió Tusk.
– Todo va a salir bien – agregó Hilda.

Salamandinay sólo atinó a asentir para luego retirarse en compañía de Maggie, dejando al trío a solas en la sala de espera; y fue en ese momento que Ange notó que la pelirroja y el antiguo iban tomados de la mano. Por supuesto, la mirada de la rubia alertó a los otros dos quienes al notar el detalle se soltaron apenados.

– Ange, yo… empezó a decir Tusk, pero la rubia le cortó.
– Estoy muy feliz por Ustedes y por nosotros. Sé que las cosas irán mejor ahora… pero ahora no es el momento de enfocarnos en lo nuestro. Primero está el deber con nuestra gente – dijo Ange sintiendo que no era correcto regodearse en su alegría cuando había otros sufriendo cerca de ellos.
– Sí, tienes razón, Ange – dijo Hilda respirando profundo para cambiar de tema – Eso me recuerda que había venido a darte un reporte de avance. Jasmine sigue coordinando a los grupos que están evaluando los daños, Aura ya está en camino aquí escoltada por Kaname y Naga y un contingente de dragones. Incluso la Dra. Gecko, y varios de sus asistentes, viene con ellos para prestar apoyo con los heridos – finalizó la pelirroja.
– ¡¿Aura viene?! – preguntó Ange sobresaltada – ¡Eso es muy peligroso!
– Lo sé, intentamos convencerla de que no lo hiciera, pero no hubo forma. Ella dijo que este asunto afectaba a todos y que más que nunca debíamos estar unidos y eso no se lograba con llamadas o imágenes en una pantalla – dijo Hilda recordando lo complicada que fue esa conversación – Al menos al final accedió a tener una escolta importante.
– Al menos Ciudad Aura no fue atacada… – dijo Ange tras un suspiro – No me gusta la idea de que vengan sin saber si habrá más ataques, pero necesitamos toda la ayuda posible… Lamento que tuvieras que ocuparte de esas cosas, Hilda. Sé que no te agrada – dijo Ange apenada.
– Descuida. Hay momentos y momentos. Ya luego me lo compensas, ¿ok? – respondió Hilda tratando de restar importancia al asunto, pero sonrojándose por sus propias palabras.
– ¿Y Salia y las demás? – preguntó Ange.
– Todas están ayudando a quitar los escombros… Bueno, todas menos Salia – dijo Hilda recordando algo de pronto.
– ¿Eh? ¿Qué pasa con Salia? – preguntó Ange al ver el cambio en la expresión de la pelirroja.
– Ella está en la emergencia, pero no, no está herida, verás…
– ¡¿Eh?! – dijeron Ange y Tusk al mismo tiempo.
– ¿Otro hombre? ¿Es un antiguo? – preguntó Tusk tratando de asimilar la noticia.
– ¿El dragón desapareció? – preguntó Ange incrédula.
– La verdad es que no sabemos nada. Por esa razón, Jasmine habló con la Dra. Gecko y ella de inmediato dijo que vendría a ver al hombre personalmente – respondió Hilda.
– Será posible que… – empezó a decir Ange, pero luego se calló temiendo que alguien la escuchara.
– ¿Qué sucede? – preguntó Tusk al darse cuenta del cambio de la rubia.
– Tengo una idea, pero no estoy segura. Será mejor que esperemos que Gecko venga para ver qué dice – respondió Ange haciendo que los otros dos se extrañaran.

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Nonna y Mary estaban bajando de sus Para-mail cuando se dieron cuenta de que Chris estaba esperándolas abajo. Las dos novatas sintieron cierto temor al ver a la mujer, pero en el fondo sabían la razón por la que se encontraba allí. Durante el combate el resentimiento por la muerte de Marika había salido, poniendo a todas en peligro; por lo que era necesario enfrentarlo de una buena vez.

Rosalie estaba de pie junto a su pareja tratando de calmar sus nervios. La mujer de cabello naranja nunca se consideró inteligente; pero en ese momento era obvio lo que Chris pretendía y las consecuencias que aquello podía tener, por lo que se sentía intranquila.

Nonna y Mary finalmente quedaron frente a frente con las otras dos y un tenso silencio arropó todo el lugar. A pesar de que había muchas cosas que decir, ninguna se atrevía a ser la primera en hablar. De pronto, Chris respiró hondo y tomó su pistola de reglamento, acto que sorprendió a las demás.

Las novatas sintieron pánico al imaginar que Chris estaba a punto de deshacerse de ellas; y ni siquiera pudieron reaccionar para tomar sus propias armas con el fin de defenderse. No obstante, pronto fue evidente que la intención de la mujer de cabello azul claro no era hacerles daño, sino lo contrario.

– Aquí tienes, Nonna – dijo Chris estirando su brazo para darle su arma a la otra – Ahora puedes vengarte por la muerte de Marika – añadió la pareja de Rosalie haciendo acopio de sus fuerzas para mantenerse serena – Yo soy una asesina y no puedo reparar el daño que hice. Sé que una lápida no limpiará mi pecado y entiendo que me odies. Así que aquí estoy.
– ¡Chris, ¿estás loca?! ¡Dame el arma! – gritó Rosalie desesperada al ver la acción de su pareja. La mujer de cabello naranja pensaba que Chris iba a pedir perdón, incluso pensó que el asunto podía ponerse violento, pero nunca se imaginó que llegaría tan lejos – ¡No te atrevas, Nonna! – gritó desenfundando su arma al ver que la novata había tomado el arma de las manos de Chris.
– Baja el arma, Rosalie – dijo Chris al ver que su pareja apuntaba a Nonna.
– ¡¡No!! ¡No dejaré que te maten! – gritó Rosalie empezando a llorar.
– ¡Marika murió para protegerte! ¡¿Así se lo pagas?! ¡Cuando Ustedes estuvieron en peligro por enfrentar a esta asesina, ella no dudó en ir a ayudarlas! – gritó Nonna dejándose llevar por su rabia, al tiempo que apuntaba a Chris – ¡¿Por qué no protegiste así a Marika?!
– ¡Yo quise protegerla! ¡Y también quise matar a Chris por haberla asesinado! ¡Yo sé cómo te sientes! – gritó Rosalie sin hacer caso de su pareja quien intentaba que bajara el arma.
– ¡Mentira! ¡Ustedes siempre han estado juntas! ¡Nunca vas a hacerle daño a Chris! – gritó Nonna al tiempo que Mary trataba de hacer que bajara el arma – ¡Déjame Mary! ¡¿También te pondrás de parte de la asesina de Marika?!
– ¡¿Cómo dices eso?! – gritó Mary sin poder contenerse más – Ese Embryo fue capaz de hacer que Alektra le siguiera. ¿Crees que nosotros hubiéramos podido impedir que nos controlara? A mí me duele la muerte de Marika tanto como a ti, pero también sé que Chris se ha arrepentido de lo que hizo y ella tendrá que cargar con esa muerte el resto de su vida – continuó la novata dejando salir una madurez que sorprendió a todas las presentes, incluyendo a la propia Nonna.
– ¡Marika merecía vivir! – gritó Nonna presa del llanto, pero sin dejar de apuntar a Chris.

Chris sentía su alma consumirse al ver que Nonna seguía devastada por la muerte de su amiga, a pesar de que habían pasado 5 años. La pareja de Rosalie sintió un enorme peso sobre sus hombros y sintió que no merecía seguir viva y menos sentirse feliz. Para la mujer de cabello azul claro, su felicidad era una ofensa hacia Marika.

Durante 5 años, Chris había ido sin falta día a día a rendirle respeto a su compañera y en todo ese tiempo no había sido capaz de decir nada. Marika había sido una víctima inocente en un conflicto estúpido creado por malos entendidos y manipulaciones. ¿Cómo explicarle a alguien que ella había matado a su compañera por estar en el lugar equivocado en el momento errado?

Las lágrimas inundaron las mejillas de Chris quien cayó de rodillas al suelo con el deseo de morir en su cabeza. ¿Cómo podía ella seguir viviendo cuando le había truncado el futuro a Marika? ¿Cómo mostrar su felicidad junto a Rosalie cuando le había quitado toda posibilidad a su compañera? Marika también merecía la oportunidad de ser feliz al alado de alguien a quien amara y ella le había arrebatado eso.

– Yo no merezco vivir – dijo Chris hecha un mar de lágrimas, al tiempo que levantaba la cabeza para mirar fijamente a Nonna – Pero tú no mereces cargar con la culpa de mi muerte – agregó al tiempo que sacaba otra pistola y se la ponía en la cabeza.

Rosalie sintió que el alma se le salía del cuerpo al ver la acción de Chris. La mujer de cabello naranja soltó su arma y de inmediato quiso quitarle la pistola a su pareja; sin embargo, desde el mismo momento en que empezó a moverse sabía que no lo lograría a tiempo. Y entonces… un disparo resonó en todo el lugar…

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Salia estaba sentada en la sala de espera de la emergencia del hospital ajena a lo que estaba ocurriendo con sus compañeras de escuadrón. La capitana se había teletransportado en su Ragna-mail para llegar al hospital primero que las demás con el fin de completar ciertos preparativos; y cuando el sujeto arribó al centro de salud, de inmediato tomó el control de la situación.

Aunque no era oficialmente una Doctora, la mujer había hecho un enorme esfuerzo para estudiar la carrera bajo la tutela de Maggie y Gecko. De hecho, Salia fue la primera Norma en cursar formalmente estudios en la Universidad de Ciudad Aura.

Salia llevó al hombre a un cuarto privado dentro de la emergencia y sin dudar le conectó a las máquinas y se dispuso a revisar su estado para determinar la gravedad de las heridas. Por suerte, pronto concluyó que las mismas no eran serias por lo que no había riesgo de esperar a que Maggie terminara de operar a Dominic.

Todo aquel suceso había sido sumamente extraño y la mujer no podía dejar de pensar en un proyecto secreto que estaba desarrollando Gecko con la ayuda de Maggie. Por esa razón, Salia había llamado a la miembro del Triunvirato para informarle de lo ocurrido; y la mujer de cabello rojo oscuro preparó todo para atender al hombre con la mayor discreción posible.

Afortunadamente el ataque había alterado a todo el mundo, así que no fue complicado disponer de lo necesario para que Salia tuviera total privacidad para atender al paciente. Sobre todo considerando que el caso de Dominic sí era de extrema gravedad por lo que no se sabía cuánto tiempo demoraría Maggie en llegar.

El ruido de pasos acercándose alertó a Salia de que tenía compañía y al levantar la vista pudo ver a Maggie que llegaba a su lado. El rostro de la doctora reflejaba mucho cansancio producto de la extenuante operación que acababa de realizar; sin embargo, la mujer de cabello rojo oscuro respiró profundamente un par de veces para sacar energía y disponerse a lidiar con el otro caso que tenía entre manos.

– ¿Cómo está Dominic? – preguntó Salia, juzgando que el joven no había muerto a partir de la expresión de la otra.
– Resistió la operación y eso ya es bastante; pero todo dependerá de cómo evolucione en las próximas horas – respondió Maggie – ¿Algún cambio en el sujeto?
– No, desde que llegó ha estado inconsciente. He estado monitoreando constantemente sus signos vitales y al parecer todo está en orden. Además, el examen físico no mostró nada de qué preocuparse – respondió Salia con diligencia – Creo que sólo es una contusión.
– ¡Excelente! Me viene bien un caso sencillo en estos momentos – respondió la doctora suspirando aliviada.
– Pensé que te gustaba ver sangre y operar – dijo Salia con una sonrisa irónica.
– No después de pasarme horas y horas en quirófano… o quizás es la edad, ¿qué sé yo? – contestó Maggie resoplando – Bien, bien. Vamos a ver lo que tenemos aquí – añadió luego de acercarse al sujeto.

Maggie dio un par de respiraciones profundas para sacudirse un poco el cansancio; y luego procedió a realizar una revisión exhaustiva del hombre. Salia había mostrado progresos extraordinarios en su aprendizaje de la carrera, pero aún así, la doctora no quería confiarse por lo que examinó al sujeto bajo la premisa de que no había sido examinado antes.

Y fue justamente en medio del examen físico cuando algo muy fuera de lo común ocurrió. Mientras el hombre estaba boca abajo empezó a quejarse y su espalda empezó a verse de forma extraña, como si algo quisiera salir de ella. Salia estuvo a punto de tocar las protuberancias que le habían salido al sujeto, pero Maggie la detuvo a tiempo. La doctora ya tenía ciertas sospechas tras escuchar el reporte de Salia; y las mismas fueron confirmadas por lo que estaba sucediendo en ese momento.

– Vamos a dar espacio para que salgan – dijo Maggie de forma automática al tiempo que rodaba la camilla donde estaba el hombre acostado.
– ¿Para que salgan? – preguntó Salia confundida – ¿Qué va a salir?
– Ya lo verás – respondió la doctora sonriendo.

En ese momento, unas alas emergieron del lugar donde estaban las protuberancias, lo cual confirmó las sospechas de Maggie. Sin embargo, aun cuando Salia había sospechado lo mismo, no pudo prepararse mentalmente y terminó pegando un grito debido a la impresión.

– Alas… tiene alas… eso quiere decir que… – dijo Salia en voz baja recuperando la compostura.
– Sí… la muy malnacida de Gecko tuvo éxito esta vez – respondió Maggie acercándose al hombre, quien empezaba a recuperar el conocimiento.
– ¡Increíble! – murmuró Salia.
– Arrgghh… ¿Eh?… ¿Dónde estoy? – preguntó el hombre recobrando la consciencia.

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Salamandinay se encontraba en la habitación de Cuidados Intensivos donde habían trasladado a Dominic después de la operación. La princesa escuchó con paciencia las indicaciones de la doctora, a pesar de que se moría porque terminara; y luego de recibir la autorización no perdió tiempo y fue a ver al hombre que había robado su corazón.

La dragona estaba sentada al lado de la cama donde él estaba acostado y sus manos tenían tomada una de las manos de él. Salamandinay hacía rato que había tomado una decisión y con la paz que le daba esa resolución, buscó transmitirle sus sentimientos a él para que viviera.

– Sé que las cosas entre nosotros no han sido fáciles últimamente y sé que tenemos mucho que resolver… pero… si te mueres, entonces no podremos arreglar nada… – empezó a decir Salamandinay aunque le voz se le quebró y el llanto le impidió continuar – Yo sé que quieres vivir… no habrías soportado la operación de otro modo… entonces vive… vive que aquí te estoy esperando… yo… no… tu mujer te está esperando…

Dominic nunca se imaginó que sus últimas palabras habían sido escuchadas por Salamandinay; y fueron precisamente esas palabras las que estremecieron tanto a la mujer por dentro que la hicieron abandonar todas sus defensas, de nuevo, para decidir entregarse por entero a él. Bueno, no sólo fueron las palabras, ese acto de entregar su vida para salvarla también tuvo mucho que ver.

La princesa entonces empezó a recordar por enésima vez todos los momentos que había vivido junto a Dominic; su viaje, su primer beso, su primera vez, sus charlas, su compañía, todo… Incluso los días amargos cuando estaba como prisionera en la base de los antiguos.

Sin embargo, ahora la dragona veía con nuevas luces aquellos momentos. Después de escuchar la historia narrada por Dominic, escuchar lo que le había dicho a Tusk, verle dar su vida por ella y oír las palabras que había dicho cuando creía que iba a morir; toda la desconfianza que ella tenía hacia él se había disipado. Ciertamente la rabia no se había ido, pero era evidente que su corazón había tomado el control.

Y justamente por eso, cuando Salamandinay rememoraba aquellos oscuros momentos, empezó a ver detalles que había omitido y a entender la magnitud de lo que él había hecho por ella. Dominic ya había cumplido su misión, ya la había entregado y bien pudo haber aceptado su recompensa y seguir a lo suyo junto a su gente.

Sin embargo, él prefirió luchar contra su gente, volverse un traidor y arriesgar su vida con el fin de protegerla. Incluso, a sabiendas de que ella no lo agradecería y de que terminaría siendo tomado como prisionero.

– ¡NO ME LLAMES SALA! ¡Tú ya no tienes ese derecho! – gritó la mujer dejándose llevar por la furia.
– Tiene razón, Princesa. Y también tiene razón en quererme matar… pero si lo hace nunca va a poder salir de aquí – explicó Dominic usando lenguaje formal – Yo conozco este lugar y sé cómo llegar al Ragna-mail para poder regresar a la Tierra Verdadera. Por favor, sólo quiero alejarla de todo esto. Cuando esté a salvo, le juro que me someteré a cualquier castigo que quiera darme – añadió el muchacho con desesperación.

…………

– Finalmente muestras tu verdadera cara – dijo la mujer complacida y sin dejar de apuntar al otro.
– Está bien, será como quieres. Vete – dijo el hombre suspirando para luego arrojarle su arma a ella – Al salir de la celda gira a la derecha y al final del pasillo verás unas escaleras. Sube tres pisos y luego ve a la izquierda, en la cuarta puerta a mano derecha está la sala de armas y allí está el anillo del Ragna-mail. Tendrás que someter a quienes lo custodian para tomarlo. Luego, al final de ese pasillo está la puerta del hangar. Para cuando llegues allí seguramente ya la alarma estará activada y tendrás que abrirte paso hasta la nave. El resto supongo que no debo explicártelo. Buena suerte y espero algún día puedas perdonarme – añadió Dominic derrotado al tiempo que se sentaba en el suelo y observaba a la mujer quien se dirigía hacia la puerta sosteniendo las dos armas de fuego.

…………

– ¡¡POR FAVOR!! ¡¡¡AYÚDAME A SALVARLA!!! – gritó el muchacho.

…………

– Yo… yo… no tengo derecho a responderte… lo siento – dijo Dominic para luego caer inconsciente.

…………

Salamandinay recordó esos momentos y las lágrimas brotaban a borbotones de sus ojos. Qué diferente era pensar en aquellas escenas sabiendo que él nunca quiso hacerle daño ni quiso traicionarla. Eso hacía que las palabras de él lucieran más brillantes y que las de ella parecieran cuchillos.

No, Dominic no había hecho las cosas bien. De haber sido claro desde un principio todo hubiera sido diferente; pero la mujer ahora podía hacer empatía y entender las razones de su silencio. No era fácil estar en la posición de él y siendo razonables, si los antiguos hubieran sido sinceros, al final la estrategia de Dominic seguramente hubiera dado resultados positivos para ambas partes y una alianza se hubiera formado.

– Tú sí tenías derecho, Dominic – dijo Salamandinay apretando los puños – Yo debí haberte dado una oportunidad de verdad… Pero no voy a rendirme y tú tampoco puedes hacerlo. ¿Sientes culpa? Bien, tienes que sentir culpa, mucha culpa, muchísima culpa… por eso… por eso debes estar a mi lado mucho tiempo para compensarme… no te puedes ir de mi lado hasta que yo te diga, ¿está claro? No puedes morirte sin haberme compensado… – finalizó la dragona sin dejar de llorar y apretando con fuerzas la mano del otro.

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Un hombre caminaba presuroso por la base de los antiguos llevando celosamente un maletín. El soldado sabía que la información que había dentro era vital para planificar los futuros pasos y garantizar la seguridad de los suyos; por esa razón, el joven ni siquiera se fiaba de sus compañeros y se mantenía en modo alerta.

Fue cuando se vio frente a la puerta de la oficina del Comandante que el muchacho se permitió relajarse un poco. Sin embargo, aquello fue muy breve pues todavía su misión no había concluido. Sin perder tiempo, el sujeto tocó la puerta y la voz de Andrew le hizo saber que podía pasar.

– Comandante. ¡Soldado John reportándose, Señor! – dijo el joven manteniendo postura marcial.
– Dime, John, ¿pudiste grabar todo? – preguntó Andrew sin darle vueltas al asunto.
– Sí, Señor. Los drones pudieron filmar el combate sin ser detectados – respondió el soldado orgulloso por el deber cumplido.
– Perfecto, al menos así las muertes de nuestros compañeros no serán en vano – dijo Andrew – ¡Hans!
– ¡Sí, Señor! – respondió Hans, quien también se encontraba en la oficina, poniéndose de pie.
– Debemos preparar un homenaje para esos guerreros valientes que ofrecieron sus vidas para que pudiéramos conocer las capacidades de esas demonios – ordenó Andrew.
– ¡En seguida, Señor! – respondió Hans para luego tomar el teléfono y realizar una llamada.
– Soldado. Su aporte a nuestra causa no será olvidado. Puede retirarse con orgullo sabiendo que la caída de las Norma tendrá mucho que ver con lo que ha hecho hoy – dijo Andrew con firmeza, pero con una sonrisa afable.
– ¡Señor, gracias, Señor! Siempre estaré dispuesto a hacer todo lo que esté en mi mano para que las Norma sean destruidas – respondió el joven para luego hacer el saludo marcial y retirarse.
– Muy bien, vamos a ver qué tenemos aquí – dijo Andrew después de que el soldado se había ido, al tiempo de que conectaba el dispositivo de memoria a su computadora – Hans. Tú también puedes retirarte. Informa a los capitanes que estén alertas a mi llamado. Una vez que vea la filmación les convocaré a una reunión de emergencia para definir las acciones que tomaremos – ordenó Andrew.
– ¡Sí, Señor! – respondió el otro para luego hacer el salido marcial y retirarse de la oficina.
– La sangre que se ha derramado hoy será nada en comparación con la que correrá cuando Ustedes dejen de existir – dijo Andrew apretando los puños – Ha sido demasiado el daño que han causado. Por su culpa muchos de los nuestros han muerto y otros han abandonado a su raza – añadió el hombre recordando la realidad de Tusk y la traición de Dominic – Disfruten su victoria mientras puedan porque será una de las últimas que tengan – finalizó el Comandante para luego empezar a ver la filmación.

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Sylvia se encontraba bajando en el ascensor ubicado debajo del antiguo Pilar del Alba. Luego de que Aura regresara a la Tierra Verdadera, el mana dejó de funcionar y eso modificó totalmente las costumbres de la Tierra Falsa. Por fortuna la gente de más edad del Imperio Misurugi junto con otros ancianos que fueron llegando tenían conocimientos sobre generación de energía por otros medios.

Fue así como se construyeron plantas termoeléctricas alimentadas por gas natural y eventualmente una represa para generar energía hidroeléctrica. Obviamente, eran construcciones a muy pequeña escala, pero que servían para abastecer a la ciudad; sin embargo, las mismas se habían convertido en una verdadera tentación para muchas personas dado que fuera de la ciudad había muy pocos lugares con electricidad.

Las otras capitales habían logrado almacenar reservas abundantes de Dracunium por lo que fueron capaces de mantener su estilo de vida en todo ese tiempo; aunque sólo para los miembros del gobierno y ciertas familias privilegiadas con el fin de extender ese status quo al máximo. Fue por eso que posterior a la muerte de Embryo se vivieron tiempos de marcada inestabilidad política. Todos querían obtener el poder porque en el fondo todos querían controlar la energía. De hecho, salvo los Misurugi, el resto de las familias gobernantes durante la segunda batalla contra Embryo habían sido derrocadas y en su lugar gobernaban verdaderos tiranos.

De hecho, muy pocos eran los miembros de las familias reales que seguían con vida, pues su existencia ponía en peligro a los nuevos regentes. Claro que quienes pudieron escapar gozaban de la tranquilidad de saber que no eran perseguidos. Dadas las circunstancias, los nuevos líderes no tenían los recursos para montar una cacería fuera de los límites de las capitales.

Además, reducir su poder militar para una búsqueda podría convertirlos en blancos de golpes de estado o invasiones. En ese sentido, Misty no sentía temor de que se supiera que estaba en el Imperio Misurugi. Después de todo, toda su familia había sido asesinada y ya nada la ataba a su antigua tierra.

Por otro lado, poco a poco el poder del Imperio Misurugi se consolidaba y más que temer intentos de invasiones, eran los demás quienes tenían miedo de ser invadidos; eso llevó a que paulatinamente cesaran los intentos de invasión, con el fin de que el escaso poder militar que existía fuera de los dominios de Sylvia se dedicara a defender otras ciudades. Y no era para menos, en la actualidad, la flota militar más grande, mejor equipada y mejor entrenada de la Tierra Falsa estaba bajo el control de la hermana menor de Ange.

Ese cambio que poco a poco se fue dando le fue permitiendo a Sylvia asignar recursos a la reconstrucción no sólo de la ciudad capital sino de las instalaciones que existían en el antiguo Pilar del Alba. La Comandante nunca perdió su meta de reencontrarse con su hermana y para ello era imprescindible volver a tener el poder de crear singularidades.

El primer obstáculo para ello era generar la energía y el segundo era reconstruir las instalaciones. Sylvia siempre puso como prioridad el bienestar de su gente y por eso primero dedicó los esfuerzos a recuperar la red energética en la ciudad con el fin de revivirla. No obstante, luego de garantizar la calidad de vida de su pueblo y su defensa, la hermana de Ange empezó a trabajar en el segundo obstáculo.

Sylvia llegó al piso inferior y allí fue recibida por Adrian y Misty quienes no podían ocultar su alegría. Ver el rostro de ambos rebosar de felicidad hizo que el corazón de la menor de las Misurugi se emocionara. Tras años de espera, luchando contra adversidades, finalmente había llegado el momento de acercarse a su sueño.

– ¿Ya está todo confirmado? – preguntó Sylvia tratando de mantenerse serena.
– Míralo por ti misma – respondió Adrian. En ese momento algunos técnicos activaron varios interruptores del centro de mando y Sylvia fue capaz de ver que el mismo había sido completamente restaurado.
– ¿Hemos logrado recuperar todas sus funciones? – preguntó Sylvia ya sin poder contener su emoción.
– Sí – respondió Adrian – Todas las funciones se han probado y no ha ocurrido ningún fallo. Con esto, nuestra capacidad de defensa se ha elevado en un orden de magnitud – añadió la pareja de la menor de las Misurugi – Aunque hay una prueba más que debemos realizar.
– ¿Cuál? – preguntó Sylvia impaciente por escuchar el resto.
– Todos los chequeos del mecanismo generador de singularidades fueron positivos… Sólo resta activarlo – respondió Misty emocionada porque sabía lo que significaba eso para su amiga.

Además, la propia Misty tenía sus razones para querer ver a Ange de nuevo. Su último encuentro había culminado de forma intempestiva y si se quiere violenta. No obstante, la antigua princesa siempre supo que Ange en ningún momento quiso hacerle daño; y una vez que la verdad fue revelada, Misty se lamentó de no haber sido de más ayuda.

Por eso, la perspectiva de volver a ver a quien seguía considerando su amiga le emocionaba; sin mencionar que su relación con Sylvia se había vuelto incluso más cercana que la que tenía con Ange. Así que Misty también estaba feliz de ver que la Comandante estaba a punto de dar un gran paso para poder cumplir uno de sus sueños más anhelados.

– Pues entonces no perdamos más tiempo – dijo Sylvia resolutiva – Preparen todo para enviar un mensaje al mundo de los dragones.

Adrian y Misty asintieron y de inmediato se acercaron a los técnicos con el fin de iniciar los preparativos. A pesar de todas las comprobaciones realizadas, el proceso era delicado y lo último que querían era que algo fallara en el momento crucial, así que todo se hizo lentamente.

Por supuesto que ello unido a la ansiedad de Sylvia hizo que la espera se sintiera eterna; aunque la Comandante no desaprovechó el tiempo y se dispuso a repasar el mensaje que había preparado de antemano. El nerviosismo que sentía era evidente y la joven pensó que lo mejor era ensayar aquellas palabras con el fin de evitar equivocaciones cuando llegara el momento.

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Ange estaba en el Puente de Mando junto a Hilda y Tusk. Los tres habían ido a relevar a Pamela, Hikaru y Olivier para que tomaran un merecido descanso. Las jóvenes al principio se rehusaron porque deseaban seguir ayudando, pero la rubia pronto las disuadió. No obstante, el trío se fue bajo la premisa de que tan pronto descansaran un poco regresarían.

Después de todo, Nueva Arzenal seguía en estado de alerta y las secuelas del ataque estaban lejos de desaparecer. Las labores de limpieza de escombros y evaluación de daños continuaban; e incluso los heridos más leves aún seguían en observación por lo que era muy pronto para siquiera pensar en relajarse.

Sin embargo, una vez que la rubia y sus parejas quedaron a solas, la miembro del Triunvirato no pudo evitar suspirar de cansancio. Después de 5 años, Ange se había vuelto a acostumbrar a estar en paz y a ser una líder de esos tiempos, tal y como lo había sido en su época de princesa.

Pero ahora, otra vez regresaban los horrores de la guerra y eso había traído de vuelta memorias dolorosas en Ange; quien por primera vez sentía el peso de las circunstancias al tener la responsabilidad de su gente en sus manos.

– Por primera vez en mucho tiempo no sé qué hacer – dijo Ange abrumada – Está el asunto del ataque por un lado, está lo de Dominic por otro, también está lo de ese hombre misterioso que ha aparecido… Todavía creo que estoy en una pesadilla – añadió la rubia y de inmediato Tusk e Hilda se acercaron a ella y se sentaron a ambos lados.
– Ninguno de nosotros deseaba que esto se repitiera, pero quiero que sepas que no estás sola. Ahora tienes a mucha gente que te apoya. Ya no tienes que ganarte el respeto ni la aceptación de nadie. Así que no es lo mismo del pasado – respondió Tusk tratando de animarla.
– ¡Claro! Mírame a mí, al principio de todo aquello éramos enemigas y ahora somos… – empezó a decir Hilda, pero luego se cayó abruptamente debido a la vergüenza que le daba terminar la frase. Sobre todo ahora que ella y Tusk se habían confesado.
– Somos un trío que se ama – dijo Ange sonriendo – No hay nada de qué avergonzarse en ello – añadió para luego retomar su expresión agotada – Pero es justamente eso lo que me agobia más… antes nada me importaba, me sentía sola y me daba igual lo que pasara con los demás. Sólo deseaba sobrevivir… Ahora me aterra pensar que algo le suceda a Ustedes y también tengo la responsabilidad de toda la gente de Nueva Arzenal… – finalizó la rubia mostrando una faceta de debilidad rara vez vista.
– Tampoco estás sola en eso, Ange. La responsabilidad de cuidarnos no es sólo tuya. Hilda y yo la compartimos y no pensamos dejar todo en tus hombros – dijo Tusk tomando la mano de la rubia.
– ¡Nosotros vamos a cuidar de ti más bien! ¡No creas que no somos capaces! – añadió Hilda fingiendo enfado, lo cual hizo que los otros dos sonrieran – Y tampoco estás sola para dirigir esta ciudad. Jasmine y Maggie están contigo y ambas tienen mucha experiencia. Además, también está Salia. Por favor, confía en nosotros – finalizó la pelirroja para luego darle un abrazo a Ange.

La rubia sintió que sus energías se renovaban tras las palabras de sus dos amores, pero justo cuando pensaba responderles un sonido se dejó escuchar en la sala indicando la recepción de un mensaje. Los tres se dirigieron al panel de control pensando que se trataba de Aura para informar que había llegado; pero pronto se dieron cuenta de su error al ver aparecer ante ellos una figura holográfica que les resultó familiar.

“Saludos.

Habla Sylvia Ikaruga Misurugi en nombre del Nuevo Imperio Misurugi. Este mensaje va dirigido a la raza de los dragones. Sé que hace 5 años mi hermana, Angelise Ikaruga Misurugi, a quien Ustedes conocen como Ange, se fue a su mundo; y sé que su deseo era cortar todos los lazos con esta Tierra… y con nosotros. Por eso aclaro que no es mi intención retomarlos si ella no lo quiere… pero… ha pasado tiempo… y yo… sólo deseo saber si está bien… y que ella sepa que aquí estamos bien… Aunque ella haya hecho una nueva vida, quiero… quiero que sepa que aquí sigue teniendo a una hermana que la quiere.

También deseo pedir disculpas formalmente a su pueblo por todo lo que nuestro antiguo Imperio les hizo. En especial, estoy dispuesta a asumir mi responsabilidad y someterme al castigo que consideren apropiado por lo que le hice a Lizardia. Esto como acto de buena fe para demostrar que no deseamos hostilidades.

Como no tenemos las coordenadas exactas de su ubicación, estamos transmitiendo de forma ampliada. Si desean responder, nuestras coordenadas están incluidas en este mensaje.

Ange… aquí sigo peleando y viviendo por mi cuenta como me dijiste… Nunca he dejado de hacerlo desde que te fuiste…

Adiós”

Notas del Autor

Ya se va haciendo costumbre, pero de nuevo pido disculpas por la demora de este capítulo. Sigo con días movidos en el trabajo y la revista por lo que mi tiempo libre se ha reducido.

Además, en este capítulo en particular estuve varios días (muchos días más bien) debatiéndome sobre cómo terminarlo de cara al resto de la historia. Era muy importante definir bien este desenlace con el fin de no dejar plotholes luego; y eso me hizo escribir y borrar incontables veces hasta que finalmente me sentí satisfecho.

Las ruedas del destino se están moviendo y nuestros personajes ya empiezan a ser arrastrados por ellas. A ver hasta dónde les llevan. Por cierto, el episodio que viene tendrá una revelación importante. Aunque si han estado leyendo con cuidado es probable que ya tengan una idea de lo que es.

Poco a poco nos acercamos a la recta final de esta historia así que se van a venir momentos muy movidos; sólo les pido paciencia si no puedo actualizar tan seguido como quisiera. Eso sí, no se preocupen que no tengo planeado dejar esto inconcluso. Nos vemos en la próxima entrega.

Para ir al capítulo anterior hagan clic aquí.

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Cross Ange: 天使と竜の輪舞 (Rondó de Ángeles y Dragones)
La Venganza de los Antiguos
Por Shougo Amakusa

Capítulo 9
El Camino del Caballero

Ange, Tusk, Naga y Kaname estaban en sus Ragna-mail haciendo otra expedición para buscar a Salamandinay y Dominic. Había pasado más de una semana desde que la pareja había salido y en ningún momento habían informado que estarían fuera tanto tiempo. Obviamente, esta larga ausencia preocupó a todos y pronto se empezaron a armar equipos de búsqueda pensando que quizás, la nave de Dominic se encontraba averiada; después de todo, aun estaba en periodo de prueba tras la reparación.

Ange fue con la Sacerdotisa para informarle de la situación y Aura decidió que lo mejor era mantener el asunto en secreto para evitar crear pánico; además, nadie pensaba que hubiera pasado algo malo. El peor escenario que todos imaginaban era que la pareja había querido disfrutar de una escapada romántica y que el Ragna-mail de Dominic había fallado dejando a ambos aislados e incomunicados.

Incluso, a pesar de que pasaban los días y las búsquedas resultaban infructuosas, ese escenario no perdía fuerza. Obviamente, la Tierra Verdadera era enorme y la cantidad de naves en búsqueda no eran demasiadas por lo que no era de extrañar que no pudieran dar con ellos de forma rápida.

El mayor temor de todos era que alguno, o los dos, estuviese herido o que no pudieran encontrar suministros; sin embargo, todos sabían que Salamandinay y Dominic eran guerreros por lo que no se iban a dejar derrotar fácilmente a pesar de no estar en las mejores circunstancias. Aunque esa espina de que la princesa podía adoptar su forma de dragón para regresar junto con Dominic no salía de las mentes de ninguno; no obstante, todos preferían no pensar en ello porque hacerlo implicaba empezar a abandonar el optimismo.

Varias horas después, los cuatro habían peinado todo el sector que tenían planificado y ya se disponían a regresar a Nueva Arzenal. Para tener orden en la búsqueda se había dividido toda la Tierra en sectores y se estableció un orden, empezando por los más cercanos a la ciudad para luego poco a poco irse alejando.

Fue entonces cuando una señal apareció de pronto en el radar de todos quienes de inmediato, y sin mediar palabra, se dirigieron al sitio con el fin de corroborar de qué se trataba.

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El Ragna-mail de Dominic apareció en la Tierra Verdadera después de que el chico activara su modo Ariel in extremis. Tanto él como Salamandinay pensaban que no la contarían al ver la cantidad de granadas dirigirse hacia ellos, pero en el último segundo, la nave se tornó azul y de inmediato se teletransportó hacia el lugar donde estaban en ese momento.

Evidentemente ambos estaban aturdidos por el repentino viaje y todavía en shock por verse a punto de morir por lo que ninguno atinaba a reaccionar; fue entonces que el muchacho fiel a su palabra se quitó el anillo del dedo, lo puso en el panel de control de la nave para luego colocar ambas manos detrás de su cabeza.

– Princesa, finalmente pudimos escapar y llegamos a la Tierra Verdadera. A partir de ahora soy su prisionero y me someteré al castigo que desee imponerme por mis crímenes – dijo Dominic sin titubear, pero sin ser capaz de mirar a la mujer a los ojos por la vergüenza que sentía.

Salamandinay fue tomada por sorpresa por la acción del chico y por varios segundos no supo qué hacer; luego, recobrando un poco la compostura, la mujer recordó todo lo que había pasado y su ira regresó al mismo tiempo. Acto seguido, la princesa apunto al chico con su arma y cuando se disponía a hacer una llamada para pedir apoyo pudo ver en el radar que 4 naves se acercaban a su posición.

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En la Base de los Antiguos, Andrew no paraba de gritar lleno de cólera al ver que sus presas se le habían escapado de entre los dedos. El Comandante estaba tan furibundo que no dudó en asesinar a varios de sus hombres en el propio hangar. Ni siquiera el Teniente Hans se salvó de la ira de su superior y terminó recibiendo un fuerte golpe en la cabeza por parte del otro quien usó la culata de un lanza granadas que le quitó a uno de los soldados.

– ¡¡Todos son una partida de incompetentes!! ¡¡Cómo permitieron que dos prisioneros escaparan delante de sus narices?!! – espetó el Comandante sin poder contener su frustración – ¡¡Traigan enseguida a los que montaban guardia en la celda de la dragona, a las enfermeras encargadas del cuidado de Dominic y al Médico en cargado de ambos!! Les enseñaré el precio del fracaso – ordenó el hombre y de inmediato un grupo salió a buscar a los solicitados.

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Ange y los demás pronto llegaron al lugar que señalaban sus radares y con alegría y alivio pudieron constatar que se trataba del Ragna-mail de Dominic; sin embargo, a todos les extrañó que esa señal surgiera de repente como si la nave se hubiera teletransportado hasta esa posición.

Obviamente que eso ameritaba hacerle varias preguntas a la pareja con el fin de aclarar todo; no obstante, la sorpresa fue mayúscula cuando al acercarse lo suficiente, todos notaron que la princesa estaba apuntando al joven con una subametralladora y que Dominic no ponía ningún tipo de resistencia; de hecho, el muchacho tenía la actitud de un criminal que había sido aprehendido.

Evidentemente eso generó muchas más interrogantes en Ange y los demás, pero cuando todos finalmente llegaron al lugar se quedaron mudos ante la escena. Ninguno se atrevía a hablar porque no terminaban de creer lo que sus ojos les estaban mostrando. ¿Qué podía haber pasado en esos días para que una pareja que se veía tan feliz ahora actuara de esa forma?

– Kaname, Naga. Dominic es ahora prisionero del Pueblo de Aura y será sometido a juicio a la brevedad posible. ¡Encárguense de él! – ordenó Salamandinay sin esperar a que los otros le hablaran.
– ¡Sí, Salamandinay-sama! – respondieron Naga y Kaname al mismo tiempo. Las dos dragonas seguían sin entender qué pasaba, pero no se atrevían a contradecir a Salamandinay.
– Un momento, ¿Qué está pasando aquí? – preguntó Tusk totalmente sorprendido por las palabras de la princesa – ¿Dominic prisionero? ¡Eso es una locura! – dijo Tusk incrédulo ante lo surrealista de la situación.
– ¿De qué se le acusa? – preguntó Ange tratando de mantener el orden.
– De espionaje, secuestro, tortura e intento de asesinato – respondió Salamandinay en voz baja, pero con una firmeza que mostraba toda su rabia.
– ¡¡¿Qué?!! – gritaron Ange y Tusk al unísono.
– Esto es una broma, ¿verdad? – preguntó Tusk todavía sin poder creer nada de lo que estaba pasando – Dominic, esto no puede ser. Seguramente todo es un malentendido. ¡¡Por lo que más quieras di algo!! – terminó espetando el muchacho con desesperación al ver que su amigo se mantenía en silencio.
– La Princesa tiene razón. Yo me declaro culpable de todos los cargos – respondió Dominic totalmente abatido dejando estupefactos a los demás.
– Salako, ¿Qué pasó? ¿Dónde estuvieron en todo este tiempo? – preguntó Ange empezando a asumir la gravedad de los hechos.
– Es largo de contar – respondió Salamandinay.
– Bien, pues entonces será mejor que vayamos a alguna parte a tener esa conversación – indicó la rubia con tacto al ver que la otra estaba visiblemente alterada.
– ¿Qué propones? – preguntó la Princesa tras una pausa para poner en orden sus ideas.
– Vamos a Nueva Arzenal, allá podremos reunirnos y discutir todo esto antes de tomar decisiones – contestó Ange.
– ¡La decisión respecto a este criminal la tomará el sagrado tribunal de Ciudad Aura! – espetó Salamandinay – ¡¿O es que acaso cuestionas mi autoridad?! – gritó la princesa con rabia contenida al tiempo que usaba la subametralladora para apuntar a la rubia, lo cual hizo que todos se pusieran en alerta.
– ¡Salamandinay! ¡¿Te estás escuchando?! ¡¿Te estás viendo?! Lo que estás haciendo sólo confirma que estás muy alterada y ese no es el mejor estado para tomar decisiones – respondió Ange sin inmutarse – ¿Dudar de tu autoridad? ¡Yo estoy hablando con mi amiga no con la Princesa del Pueblo de Aura! Además, aquí estamos personas de extrema confianza, por eso me atreví a decir lo que dije. No sé qué fue lo que pasó, pero ¿fue suficiente para que cuestiones nuestra amistad? ¿Fue suficiente para que me apuntes con un arma? – terminó la rubia mirando con severidad a la Princesa.
– Yo… lo siento… tienes razón – dijo Salamandinay totalmente avergonzada por lo que había hecho, al tiempo que bajaba su cara y el arma – Estoy muy alterada por todo lo que pasó… Está bien, vamos a Nueva Arzenal… allí podremos hablar mejor – finalizó Salako sin poder ver a la rubia a la cara.

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Andrew tenía ante así a las personas que había mandado a traer. El Comandante se sentía como un idiota por lo que acababa de suceder; por esa razón, sabía que era necesario que tomara medidas ejemplares para que algo así no se repitiera y para que sus subordinados entendieran que el fracaso era imperdonable.

Evidentemente, los dos guardias, las tres enfermeras y el médico estaban aterrados pues sabían que sus vidas estaban a punto de ser terminadas. Ninguno se imaginó, ni siquiera en sus peores pesadillas, que algo así sucedería. Los guardias eran quienes estaban peor pues pasaron de estar a punto de disfrutar el cuerpo de la dragona a estar a punto de morir a manos del Comandante.

Por su parte, el médico se recriminaba no haber usado el suero cuando fue a tener la última charla con la dragona; mientras que las enfermeras no paraban de llorar pensando en su mala suerte pues sólo estaban haciendo su trabajo y por más que le dieran vueltas a sus cabezas, no podían explicarse lo que había sucedido. Después de todo, no hubo ningún error ni en las dosis aplicadas ni en las horas en que se le suministraron los medicamentos al joven. Todo se había hecho tal cual y como les habían indicado.

– Ustedes tenían bajo su responsabilidad el cuidado de los dos prisioneros y gracias a su negligencia ambos escaparon – dijo Andrew de forma fría e intimidante – ¿Tienen algo que decir a su favor? – preguntó luego.
– Comandante, yo… – empezó a decir uno de los guardias, pero de inmediato una bala le atravesó el cráneo y el hombre quedó tendido sin vida en el suelo.
– Esa fue una pregunta retórica – aclaró Andrew ante los gritos de terror y el llanto del resto de los condenados – ¿Creen que tengo tiempo o deseos de escuchar sus patéticas excusas y explicaciones? Nada de lo que digan cambiará el hecho de que dos prisioneros de máxima importancia se han escapado – continuó para luego volarle los sesos al otro guardia.
– ¡¡Comandante fue Usted quien dijo que no usara el suero al principio!! Si lo hubiéramos usado esto no habría pasado – se atrevió a decir el hombre de la bata pensando que si iba a morir de todas formas, bien valía la pena que todos supieran quién era el verdadero responsable de lo que había ocurrido.
– Ah, entonces quieres decir que la culpa es mía – respondió Andrew sin inmutarse – Tengo a dos prisioneros en mi propia base, al cuidado de mi propia gente, rodeados de mis propios soldados, pero ¿pretendes decirme que debo matarlos rápido porque sino se pueden escapar? – preguntó el hombre mirando fijamente al otro para luego pasear su vista por todos los demás que estaban presentes – ¿Quiere decir entonces que todos Ustedes son unos buenos para nada y como tal no se puede confiar en ninguno como para cuidar a dos prisioneros? Por favor, díganme si es así porque entonces ninguno me resulta útil – sentenció el Comandante haciendo que a todos se les helara la sangre – ¿Y bien?
– ¡No Señor! – gritaron los demás con decisión tras ver sus vidas correr peligro.
– ¿Lo ves? Que se usara el suero antes o después no es lo importante aquí. El punto es que los prisioneros jamás debieron haber escapado – indicó Andrew para luego meterle una bala en la cabeza al hombre de la bata.
– Por favor Comandante, ¡No nos mate! ¡Nosotros hicimos todo tal cual nos lo dijeron! – gritó una de las enfermeras quien ya se había orinado encima producto del pánico.

En ese momento todos pensaban que el Comandante asesinaría a las tres mujeres, pero los segundos pasaron y ningún disparo se escuchó.

– Así que Ustedes hicieron todo lo que les dijeron y nada más. Muy bien, dado que sus cabezas no dan para pensar por sí mismas entonces a partir de ahora dejarán de ser enfermeras y serán juguetes sexuales al servicio de todos en la base. Ya que son tan buenas para seguir instrucciones, deberán cumplir cada una de las órdenes que sus clientes les den y tendrán que conformarse sólo con los pagos que ellos quieran darles – sentenció Andrew para luego darse media vuelta para ir a su oficina.

A pesar de que la resolución del Comandante había sido cruel e incluso injusta, las tres enfermeras no pudieron evitar llorar de alegría al ver que sus vidas habían sido perdonadas. Después de todo, tener sexo con todos en la base era un mejor panorama que ver sus sesos esparcidos por el suelo del hangar.

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En el Puente de Mando que servía como Sala de Reuniones del Triunvirato de Nueva Arzenal, Jasmine, Maggie, Ange, Hilda, Tusk, Salia, Kaname, Naga, Aura y Salamandinay se encontraban reunidos de emergencia para tocar el punto referente a Dominic. Una vez que todos estuvieron presentes, la Princesa procedió a contar con detalles lo que había sucedido desde el momento en que ambos habían salido de paseo.

Salamandinay no omitió nada y describió sin inmutarse todas las torturas a las que fue sometida mientras estuvo en la base de los antiguos; obviamente que esta narración horrorizó a los presentes, en especial a Kaname, Naga y Aura quienes sentían profundo dolor por lo que había sufrido la princesa.

Por supuesto que Aura de inmediato conminó a Dominic a que hablara y el muchacho sin darle demasiadas vueltas contó todo lo que sabía de los antiguos y las razones por las que fue enviado a espiar. También habló del informe que había elaborado y explicó que en el mismo él había aclarado con pruebas que las Norma nunca fueron el enemigo y sugería que se entablara una alianza entre todos con la posibilidad de que Los Antiguos se establecieran en la Tierra Verdadera.

A partir de allí relató cómo le habían engañado para que llevara a Salamandinay como mediadora y cómo al llegar había sido sometido a un lavado de cerebro para que volviera a creer que las Norma eran las culpables de todo. También señaló que al darse cuenta de las verdaderas intenciones de sus superiores, decidió sacar a Salamandinay de allí. Para finalizar pidió perdón porque aunque tuvo éxito en traerla de vuelta, no pudo evitar que sufriera las torturas que sufrió.

En todo momento Dominic lució sin fuerzas, sin ánimos y completamente abatido. Era como si su deseo de vivir se hubiera extinguido y sólo esperara su ejecución para ponerle fin a todo. Obviamente que esto no pasó desapercibido para ninguno de los presentes, quienes considerando eso y el hecho de que al final había rescatado a Salamandinay no tenían una idea clara sobre qué hacer con él.

Dominic para terminar su relato le informó a todos que en su cuarto estaba escondido un dispositivo con una copia del informe que había entregado a su base por si deseaban revisarlo. Tras esto, Aura, Salamandinay y el Triunvirato decidieron mantenerlo en prisión hasta tomar una decisión.

Kaname, Naga y Salia escoltaron a Dominic hasta la celda donde le retendrían, mientras que Hilda fue a su casa a buscar el dispositivo. Los demás decidieron que tendrían un receso y que retomarían la reunión una vez que pudieran revisar el informe elaborado por el muchacho.

Durante esa pausa todos tuvieron tiempo de empezar a asimilar lo que había sucedido, aunque ninguno fue capaz de hacerlo por completo; después de todo, eran demasiadas cosas. La existencia de Los Antiguos, Dominic como un espía, Salamandinay siendo torturada, El deseo de Venganza de los Antiguos por la traición de Alektra, el cambio de corazón de Dominic, el engaño al que fue sometido el muchacho, Dominic pasando de villano a héroe al rescatar a la Princesa del lío en que él mismo la había metido. Era difícil incluso decidir por dónde empezar; y eso sin mencionar que las dudas respecto a la veracidad de lo dicho por Dominic existían.

Pero no fue sino hasta leer el informe cuando todos tuvieron una mejor comprensión de lo que había pasado con el muchacho. En dicho reporte, Dominic ciertamente detallaba muchísimo sobre la Tierra Verdadera, Ciudad Aura y sobre todo Nueva Arzenal; el sistema de gobierno, número de habitantes, tipo de defensas, personal militar y muchos otros datos de inteligencia estaban plasmados en todo el compendio y evidentemente, esto hizo que todos sintieran el peso de haber sido espiados.

Y lo peor era que esa información estaba en manos de un grupo que tenía como objetivo aniquilar a las Norma y llevarse a los dragones por el medio si decidían ayudarlas. Sin embargo, lo siguiente fue lo que les impactó por encima de todo. Dominic explicaba a profundidad lo que había sucedido durante la primera batalla contra Embryo, por qué Alektra les había traicionado y cómo las Norma no sólo no estaban al corriente de ello, sino que habían sufrido tantas pérdidas como los Antiguos.

Obviamente, esto se complementaba con la historia de Tusk, la muerte de Vanessa, la forma en que las Norma veían a los Antiguos y el trato que él mismo había recibido; al final, la intención de el muchacho quedaba clara, él recomendaba que tras demostrar que las Norma no eran el enemigo, el mejor curso de acción era establecer una alianza con ellas y de ser posible explorar la posibilidad de que los Antiguos vivieran en la Tierra Verdadera.

Considerando el potencial de ese mundo y el caos en que se encontraba la Tierra Falsa, la idea de Dominic no era para nada descabellada. Además, ese informe demostraba dos cosas, la primera que el chico ciertamente había llegado cargado de odio y con las peores intenciones, pero que al descubrir la verdad todo en él había cambiado; y la segunda que en ningún momento quiso exponer a Salamandinay dado que nunca mencionó la relación que tenía con ella. Incluso, en el anexo del reporte donde se detallaba el plan para llevarla hasta la Tierra Falsa, Dominic nunca hizo mención de que ambos eran pareja.

Una vez que todos terminaron de leer, Aura hizo un gesto y la reunión se retomó. No obstante, pasaron algunos minutos antes de que alguien se atreviera a romper el silencio. Después de todo, estaban lidiando con algo muy complicado y no iba a ser fácil encontrar una solución adecuada que agradara a todos.

– ¿Cómo sabemos que este informe es verdadero? – preguntó Salamandinay negándose a ver cualquier cosa buena de Dominic.

La princesa había sido tocada por lo que había leído, pero su ira le hizo pesar que eso bien pudo ser una estrategia de él para ganarse la confianza de todos en caso de que algo saliera mal.

– Realmente no lo sabemos – dijo Ange.
– Exacto. Esto no es más que un plan de respaldo de él – dijo la princesa – Igual que el hecho de haberme salvado. Todo eso no es más que una estratagema para ganarse mi confianza y hacer que revele lo que esas bestias no pudieron sacarme a la fuerza – concluyó Salako de forma pasional.
– Esa es una posible explicación. Nada garantiza que este reporte sea igual al que el chico envío. Además, el rescate pudo haber estado preparado, lo mismo que el hecho de dejarse capturar – apoyó Jasmine con voz pausada – Ahora bien, ¿Qué era lo que deseaban saber ellos? – preguntó la mujer.
– Todos los detalles de las defensas de Ciudad Aura y nuestra capacidad para prestarle apoyo a las Norma – respondió Salamandinay – Después de todo, era lo que menos conocía Dominic. Esa es una información muy sensible a las que muy pocas personas tienen acceso.
– ¡¿Y por qué Dominic no lo intentó descubrir siendo tu pareja?! Esa era la forma más fácil y segura de hacerlo – dijo Tusk con vehemencia – Supongamos por un momento que al final decidimos volver a confiar en Dominic. ¿Estarías dispuesta a decirle esa información? ¿Incluso en el supuesto de que Ustedes volvieran a ser pareja? – preguntó el joven dirigiéndose a Salamandinay y haciendo que todos reflexionaran.
– ¡No! – respondió Salamandinay tajante luego de comprender la intención de Tusk – Es cierto que las probabilidades de éxito eran mínimas, pero quizás él sólo buscaba una forma de salvarse en caso de ser descubierto – contraatacó la princesa.
– ¿Por qué no investigamos las transmisiones de la nave? – preguntó Hilda – Estoy segura de que Mei es capaz de decirnos si ese reporte realmente se envió o si lo que se envió fue otra cosa – terminó la pelirroja.
– No olvidemos que ese Ragna-mail pasó más de una semana en poder de los Antiguos. Bien pudo ser manipulado temiendo una acción como la que propones – señaló Salia.
– De todos modos vale la pena intentarlo – dijo Tusk.
– Podríamos interrogarlo con el suero de la verdad – sugirió de pronto Maggie – La Dra. Gecko y yo lo hemos perfeccionado, así que estoy segura de que podríamos obtener respuesta por esa vía.
– Él ya ha sido sometido a un intento de lavado de cerebro por medio de un suero similar. ¿Vamos a seguir jugando con su mente? – preguntó Tusk conocedor de que ese suero no sólo obligaba a las personas a decir la verdad, sino que incluso permitía que su mente y su voluntad fueran manipuladas; aunque existía un enorme riesgo de daño cerebral y la manipulación requería un proceso psicológico complicado que no daba garantías de éxito.
– Nuestra versión es más inofensiva – respondió Maggie.
– ¿Incluso en personas en las que se haya usado el suero anteriormente? – preguntó Tusk de vuelta y Maggie hizo silencio porque su investigación no había avanzado tanto.
– ¿Y a quién le consta que eso pasó? – inquirió Naga visiblemente molesta – Eso sólo lo sabemos por él. Bien puede ser otra de sus mentiras.
– Además, ellos pensaban hacer eso con Salamandinay-sama – agregó Kaname apretando los puños al imaginarse lo que pudo haber pasado – Es un castigo justo usarlo contra él.
– ¿Cuáles son los riesgos? – preguntó Ange mientras sopesaba toda la información.
– Si no opone demasiada resistencia y no duramos mucho tiempo no debería haber ninguna secuela – indicó Maggie – Claro que no podemos dejar de considerar el hecho de que es probable que hace cuestión de horas que se haya usado el suero en él.
– Si el muchacho realmente ha sido honesto en lo que nos ha contado, entonces no debería oponerse – dijo Aura uniéndose a la conversación y todos, salvo Tusk, asintieron.

Sin perder tiempo, el grupo se trasladó hasta la celda donde se encontraba Dominic y al llegar fue la Sacerdotisa quien tomó la palabra.

– Hemos leído el reporte que nos indicaste y hemos escuchado tu relato. Sin embargo, antes de tomar una decisión quisiéramos corroborar la validez de tus palabras. ¿Estarías dispuesto a dejar que usemos el suero de la verdad en ti para aclarar todo? – preguntó Aura con solemnidad.
– Si ese procedimiento les puede ser de utilidad entonces no tengo ninguna objeción – respondió Dominic con voz baja mientras veía a la Sacerdotisa a la cara.

Dominic estaba sentado en la parte de debajo de la litera de su celda con la mirada perdida y una expresión vacía en el rostro; parecía que toda la vitalidad había abandonado el cuerpo del chico quien sólo esperaba morir.

– ¡Dominic! ¡¿No entiendes que eso podría dañar tu mente para siempre?! – gritó Tusk, quien a pesar de las circunstancias seguía apoyando a su amigo.
– Lo sé y si eso pasa entonces será mi castigo por lo que he hecho – contestó Dominic dejando a todos sorprendidos.
– Dominic… – preguntó Tusk.
– De verdad, gracias por preocuparte. Pero tengo que asumir las consecuencias de lo que hice. Yo… confié en las personas equivocadas… pero esas personas fueron las que me permitieron ser lo que soy y llegar a donde estoy… supongo que estaba condenado desde el principio – respondió Dominic sonriendo con tristeza.

Salamandinay estaba a punto de hacerle varias preguntas a Dominic, cuando un gesto de Aura le detuvo.

– Ahora no es el momento – dijo Aura mirando a la princesa – Bien, Dominic, ya que has accedido, prepararemos todo para proceder.

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Al día siguiente, Maggie y la Dra. Gecko llevaron a cabo el procedimiento y mediante el suero colocaron a Dominic en una especie de trance donde su voluntad estaba suprimida y donde no tenía forma de mentir. En ese estado, el joven fue sometido a un intenso interrogatorio donde no sólo validó lo escrito en su informe sino que contó con lujo de detalle los pormenores de su misión.

Incluso, Tusk aprovechó la ocasión para hacer que su amigo contara su experiencia durante la primera batalla contra Embryo y porqué había dejado de odiar a las Norma. La intención de la pareja de Ange era mostrar que su amigo había pasado por una experiencia terrible en su niñez, lo que le convirtió en presa fácil para la manipulación, pero que cuando supo la verdad ya no albergaba resentimiento en su corazón.

Evidentemente que esto sólo reforzó los sentimientos encontrados en los presentes porque aunque el chico había llegado con la intención de espiar, al final lo había hecho por un resentimiento comprensible; y en el momento en que descubrió que todo lo que conocía sobre las Norma era mentira no dudó en cambiar su visión de ellas y en procurar que su gente hiciera lo mismo.

La sala se quedó en silencio tras la última pregunta porque todos estaban analizando concienzudamente los hechos con el fin de decidir qué hacer; no obstante, esa pausa fue aprovechada por Salamandinay para hacer las preguntas que la estaban carcomiendo por dentro. La princesa ya no sabía cómo manejar las complejas emociones que brotaban en su corazón y tenía la esperanza de que las respuestas de Dominic le permitieran tomar una decisión.

– ¿Por qué me engañaste? ¿Por qué me sedujiste? ¿Era parte de tu plan para ganar nuestra confianza? ¿Qué soy yo para ti? ¿Todo lo que me dijiste fue mentira? ¿Tus sentimientos eran mentira? ¡¡¿Por qué me hiciste pasar por todo eso?!! – preguntó Salamandinay atropellando las palabras.
– Andrew me garantizó tu seguridad. Él me dio su palabra de que nada te iba a pasar en nuestra base y fue por eso que decidí llevarte. Yo creía que podías servir como enlace para una posible alianza. Nunca me perdonaré por todo lo que pasaste y te juro que eso jamás fue mi intención… Yo nunca quise hacerte daño… – dijo Dominic con voz entrecortada en parte por el efecto del suero y en parte por sus emociones – Acercarme a ti no era parte de ningún plan, fue algo que ocurrió y que no supe manejar, en ningún momento fue premeditado para ganarme la confianza de nadie o para obtener información – terminó el antiguo mostrando señales de fatiga.
– ¿Y tus sentimientos? ¿Eran mentira? ¿Son mentira? – preguntó la princesa al darse cuenta de que Dominic había evitado hablar de eso.
– Yo… yo… – empezó a decir Dominic luchando por primera vez contra los efectos del suero, lo cual hizo que los demás detuvieran sus cavilaciones para prestarle atención.

Maggie y la Dra. Gecko fueron a chequear sus constantes y se dieron cuenta de que las mismas se habían alterado demasiado por lo que era necesario parar el interrogatorio.

– ¡No! ¡Responde! ¡¿Por qué no quieres responder?! ¡¿Todo era mentira?! – preguntó Salamandinay perdiendo los estribos y dejándose llevar por completo por sus emociones.
– Yo… yo… no tengo derecho a responderte… lo siento – dijo Dominic para luego caer inconsciente.
– Ya no podemos seguir, de otro modo podemos crear un daño irreversible – dijo Maggie con semblante preocupado.
– Por favor, salgan. Nosotras nos haremos cargo a partir de ahora – indicó la Dra. Gecko, quien también se veía preocupada, al tiempo que acompañaba a los demás hasta la puerta.

Salamandinay fue tomada por sorpresa por esa respuesta pues la misma no era del todo clara. En un principio, al ver que Dominic luchaba para evitar responder, la mujer pensó que él no deseaba admitir que la había utilizado y que no sentía nada por ella; sin embargo, no era fácil interpretar sus palabras finales. ¿Por qué había dicho que no tenía derecho a responderle? ¿Por culpa? ¿Vergüenza? ¿Remordimientos?

La princesa empezó a pensar en las dos posibilidades, que de verdad la amara y que todo hubiera sido un engaño, tratando de ver cuál escenario se adecuaba mejor a dichas palabras. No obstante, no podía llegar a una respuesta concluyente por lo que Salamandinay decidió que tenía que volver a hablar con él una vez que se recuperara.

Sin embargo, las siguientes veces que fue a verle terminó sin una respuesta satisfactoria. Salamandinay se pasaba todo el rato alterada gritándole y exigiéndole que le respondiera cuáles habían sido y eran sus sentimientos; y él se limitaba a sentarse en una silla y mirar el piso sin decir nada. Sólo cuando la princesa lo tomaba del cuello de la franela y le estremecía era cuando Dominic se animaba a repetir lo que ya le había dicho. Que él no tenía el derecho de responderle.

No obstante, Salamandinay siempre se caracterizó por ser una mujer perseverante y en su mente estaba la idea firme de no rendirse hasta no obtener una respuesta. Como si tuviera que mudarse a la celda donde estaba Dominic, la princesa había decidido que él tendría que responderle con claridad ya sea que lo quisiera o no.

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Dominic estaba sentado en el piso de su celda pensando en todo lo que había ocurrido hasta ese momento; en cuestión de meses el joven experimentó más de lo que había vivido en sus 22 años previos. De hecho, si no fuera por la muerte de sus padres, toda esa situación sería lo más dramático de su vida; y lo peor era que ya no podía hacer nada para enmendar sus errores. De repente, la puerta de su aposento se abrió y Tusk ingresó en silencio para luego sentarse a su lado.

– ¿Ya han tomado una decisión? – preguntó Dominic en voz baja y sin mirar a su amigo.
– No, todavía no se ponen de acuerdo. Varias veces se han reunido todos, pero no se llega a una solución – respondió Tusk abatido.
– ¿A qué viniste entonces? – inquirió Dominic.
– Admito que todo esto me tomó por sorpresa y todavía me cuesta aceptar que realmente hicieras lo que hiciste; sin embargo, y a pesar de que pasamos muchos años separados, estoy seguro de que eres una buena persona. Por eso imagino que debes estar sufriendo y en estos momentos siempre viene bien un amigo. Después de todo, la gente no puede vivir sola – respondió Tusk tras suspirar.
– Yo… yo… yo ya no sé qué pensar, ya no sé qué creer, no consigo explicar nada de lo que pasó – dijo Dominic con la voz entrecortada finalmente exponiendo sus sentimientos – Las personas que me criaron, que me ayudaron por años terminaron engañándome para utilizarme… Las personas que odié por años terminaron brindándome su cobijo… y yo terminé traicionando a todos… Ya nada me importa, ya no sé nada – continuó Dominic apretando los puños debido a la impotencia que sentía – Lo único que sé es que amo a Sala como nunca he amado a nadie y que la perdí para siempre – añadió el joven dejando escapar sus lágrimas – ¡¿Qué clase de caballero soy si no pude proteger a la persona que más me importa en la vida?! ¡¿Qué clase de hombre soy si fui capaz de poner en peligro a la mujer que amo?! – finalizó el muchacho levantando la voz, pero sin llegar a gritar.
– Dominic…
– Vete, Tusk… aprecio tu intención, pero ahora mismo quiero estar solo – sentenció Dominic y Tusk, tras pensar un poco qué hacer, asintió en silencio y se levantó para dirigirse a la puerta.

No muy lejos de allí, Salamandinay caminaba tambaleándose tratando de asimilar lo que acababa de escuchar; la princesa había ido a la celda de Dominic con el fin de volverle a encarar; sin embargo, cuando llegó a la puerta pudo escuchar las palabras que el chico le había dicho a Tusk.

En ese momento, un mar de emociones se aglomeró en su corazón y la mujer por primera vez en su vida se encontró en la situación de sentirse totalmente perdida. Desde muy pequeña siempre fue criada y preparada para el rol que tendría no sólo como princesa, sino como la piloto de Enryugo; y eso la había ayudado a saber manejar todos los acontecimientos que se presentaban; incluso cuando Ange apareció, la descendiente de Aura fue capaz de mantener la calma y pensar en el mejor curso de acción.

No obstante, ahora se encontraba totalmente a ciegas. Por un lado sentía una enorme necesidad de entrar a la celda y consolar a Dominic; pero por el otro, había mucho resentimiento hacia él por haberla engañado y traicionado. Al final, Salamandinay sólo atinó a alejarse del lugar buscando aire para tratar de recomponerse y pensar con más serenidad.

Una vez fuera de las instalaciones, Salamandinay tomó una profunda inhalación y comenzó a pensar qué era lo mejor que podía hacer. Aunque le molestara admitirlo, el apartado emocional no era su fuerte. Desde siempre, ella aprendió que dejarse llevar por las emociones era un error, sobre todo para un gobernante, por lo que poco a poco desarrolló una habilidad para controlarlas.

No era que no las sentía, simplemente que sabía manejarlas al extremo de que era capaz de mantenerlas a raya. Por eso siempre era complicado para los demás saber qué estaba pensando. Demás está decir que todo eso se vino abajo desde la aparición de Dominic; sin embargo, quizás porque su lado racional estaba demasiado entrenado, Salamandinay ante la coyuntura actual pudo ver claramente dos caminos frente a ella.

La mujer bien podía aprovechar esta experiencia para cerrarse definitivamente a las emociones; después de todo, ya había experimentado el amor, el sexo, la alegría, depender de alguien, la traición, la decepción y el dolor. Todo el abanico que viene en ese paquete lo había vivido así que simplemente podía pasar página y asegurarse de no repetir aquello nunca más.

La otra opción era comprender que todo ese lado emocional era algo natural en la vida del ser humano, por lo que era necesario aprender a vivir con ello; evidentemente, este camino era más difícil y no tenía una solución perfecta, por lo que tomarlo implicaba el riesgo de volver a sufrir más adelante por la misma causa.

Salamandinay llegó a la costa mientras mantenía su debate interno y decidió tomarse un tiempo para contemplar el mar. Desde niña siempre amó ver el mar y cuando aprendió a volar lo primero que hizo fue dar un enorme paseo para contemplarlo. La mujer suspiró después de un rato mientras sopesaba ambas opciones antes de tomar una decisión; y cuando giró para retomar la marcha pudo darse cuenta de que el Café Ange estaba en su campo visual.

La princesa no pudo evitar sonreír al pensar que en medio de su caos mental, sus pasos la habían llevado con quien consideraba su mejor amiga. La descendiente directa de Aura tomó aquello como una señal y sin dudar se dirigió al recinto con el fin de tener una larga charla con la rubia. Después de todo, ella sí era una experta en el tema de las emociones y las relaciones.

Hilda, Ange, Pamela y Olivier estaban atendiendo las mesas del Café, el cual estaba lleno como era costumbre a esa hora. Después de todo, la comida de Momoka se hizo famosa incluso dentro de la gente de Ciudad Aura, lo cual garantizaba que el recinto siempre estuviera a reventar en las horas pico.

Olivier usualmente ayudaba en la cocina, pero como Tusk había salido a hablar con Dominic, ella estaba ocupando su lugar. Mientras todas estaban en medio de la faena de atender clientes y servir comida, la puerta del local se abrió y Salamandinay ingresó para luego ir directamente a la barra.

Hilda y Ange se vieron las caras porque ambas notaron de inmediato que la princesa no se encontraba bien; obviamente, la rubia y la pelirroja estaban al tanto de lo sucedido con Dominic, y ello les hacía entender el estado en el que se podía encontrar su amiga.

– Ange, creo que deberías hablar con ella – dijo Hilda.
– Sí, pero creo que la barra no es el mejor lugar – contestó Ange.
– Estoy de acuerdo, mejor llévala a la oficina – indicó la pelirroja – Descuida, Ange, estaremos bien, ya el volumen de clientes ha empezado a bajar; además, ella realmente necesita hablar con alguien – añadió Hilda al ver las dudas de su pareja.

Ange se acercó a Salamandinay a quien se le iluminó el rostro al verla; luego, las dos se alejaron de la barra y caminaron con dirección a la oficina. Hilda casi de inmediato le hizo un gesto a Pamela quien se acercó para ver qué sucedía.

– Pamela, toma mi puesto un segundo, voy a llevarles té verde a Ange y a Salamandinay.
– Seguro, Hilda.

Rápidamente, la pelirroja tomó las dos tazas y con la destreza adquirida con la práctica se dirigió hacia la oficina donde las mujeres acababan de sentarse.

– Tengan, está recién hecho – dijo Hilda sabiendo que el té verde era una de las bebidas favoritas de Salamandinay.
– Gracias por el detalle, Hilda – respondió la princesa muy contenta por el gesto.
– Muchas gracias, Hilda – añadió Ange dedicándole una sonrisa afectuosa.
– Está bien, está bien, no se preocupen – respondió Hilda sonrojada ante la reacción de ambas – Bueno, me retiro entonces – agregó para luego salir de la oficina.
– Tienes mucha suerte, Ange – dijo Salamandinay luego de tomar un sorbo del té – Tienes a muchas personas que te quieren a tu alrededor – terminó la princesa con voz baja.
– Tú también, Salako – respondió Ange buscando subir los ánimos de su amiga – Tienes a Kaname y a Naga, por ejemplo, todos en Ciudad Aura te adoran y también me tienes a mí – finalizó la rubia tomando las manos de la otra.
– Naga y Kaname nunca han dejado de verme como una princesa, como alguien superior. Es verdad que en determinados momentos eso es necesario, pero ambas se han metido tanto en su papel de lugartenientes que han colocado un muro entre ellas y yo – empezó a responder Salamandinay buscando mantenerse serena – Mi pueblo no me adora a mí como persona, ellos adoran a su princesa. Son dos cosas distintas, Ange – terminó de puntualizar Salako.
– Está bien, está bien, tienes razón, pero yo no he puesto ningún muro y no te quiero por ser la princesa de los dragones – contestó Ange – Para mí, tú siempre serás la bruja lagarto – agregó la rubia haciendo que las dos estallaran en carcajadas.
– Creo que Kaname y Naga serían incapaces de llamarme así, ni aunque sus vidas estuvieran en juego – señaló Salamandinay manteniendo una sonrisa en sus labios.
– Si fuera la tuya la que estuviera en juego, sí lo harían – puntualizó Ange tornándose seria.
– Sí, lo sé – dijo Salamandinay luego de suspirar – No creas que no sé lo que significo yo para ellas… eso sólo que… no sé si todo eso es sólo el cumplimiento de su deber, o si realmente me aprecian a mí, a la persona dentro de la princesa – finalizó la mujer sintiendo de nuevo que la tristeza la arropaba.
– Eso tendrás que preguntárselo a ellas – respondió Ange sin soltar las menos de la otra – Pero sí te diré que tanta devoción no puede ser mecánica, tiene que haber sentimientos detrás.
– A pesar de que siempre he estado rodeada de mucha gente, en el fondo siempre me he sentido sola… y en el fondo siempre he buscado tener personas que me traten por lo que soy y no por lo que represento… Es por eso que valoro tanto nuestra amistad y… quizás es por eso que Dominic caló tan hondo en mí – dijo Salamandinay para finalmente entrar en el tema del cual deseaba hablar – Quizás vio esa debilidad y se aprovechó de ella – añadió como si cada palabra clavara una espina en su corazón – Después de todo, esa era su misión.
– Volviste a ir, ¿verdad? – preguntó Ange descubriendo el motivo del estado en el que estaba su amiga.
– Sí – respondió la princesa con un hilo de voz.
– Para serte franca, no sé qué pensar de él – dijo Ange al cabo de un rato – Sus acciones fueron deplorables, pero luego quiso enmendarlas… además, Tusk está convencido de que es una buena persona a pesar de todo, pero claro, es obvio que su opinión no es objetiva – añadió la rubia tratando de encontrar las palabras correctas – Y claro, si consideramos que desde que era niño, la cabeza de Dominic fue llenada con odio, es comprensible que actuara como lo hizo al principio… Además… – finalizó Ange sin atreverse a continuar.
– ¿Además?
– Es difícil pensar mal de él al verle en el estado en que está – respondió la rubia tras un largo suspiro.
– Yo estoy igual, Ange. Si tan solo me hubiera raptado y yo hubiera podido escapar por mis propios medios… si tan solo hubiera mantenido esa actitud de espía, si tan solo hubiera seguido siendo un enemigo a vencer… entonces… entonces me sería más fácil odiarle – dijo Salamandinay apretando los puños para no ceder ante las emociones que se agolpaban en su pecho – Pero no… tenía que rescatarme, tenía que entregarse, tenía que verse tan destrozado… y… y… tenía que decir esas cosas… – añadió la princesa sin poder contenerse más por lo que abrazó a su amiga y estalló en llanto.
– ¿Qué cosas? ¿Qué sucedió? – preguntó Ange intrigada y preocupada al tiempo que correspondía al abrazo.
– Tusk estaba hablando con él cuando llegué a la celda. Yo iba a entrar, pero cuando le escuché no pude dar un paso – respondió Salamandinay para luego repetirle a Ange las palabras dichas por Dominic haciendo que la rubia quedara totalmente sorprendida – Yo no sé si creerle, Ange. No sé si todo este asunto de rescatarme, hacerse prisionero y decir esas cosas no es más que otra estratagema de él para volverse a ganar nuestra confianza – finalizó la princesa sin dejar de llorar.
– Eso no tendría sentido – dijo Ange tras meditar el asunto un momento – Si él hubiera sido descubierto y te hubiera raptado como consecuencia de eso, o si nosotros te hubiéramos rescatado y entonces él hubiera aparecido de nuevo; entonces sí vería lógico que fuera una trampa – agregó la rubia con frustración por no ser capaz de darle una mejor respuesta a su amiga – Pero en estas circunstancias, no sé que pensar.
– Ni yo, Ange, ni yo… ¿Por qué todo esto es tan difícil? – preguntó Salamandinay apretando con fuerza a la rubia.
– Sigue a tu corazón, Salako – dijo Ange luego de un rato en el que ambas guardaron silencio.
– ¡¿Eh?!
– Sé que quizás suena como un mal consejo considerando lo que ha pasado, pero en estos casos es mejor errar por seguir a nuestro corazón que vivir el resto de nuestras vidas pensando en lo que hubiera sido si… – respondió Ange ante el asombro de la otra – Sé que no es lo mismo, pero cuando fui al Imperio Misurugi a rescatar a mi hermana, una parte de mí no paraba de decirme que aquello era una trampa y que ir era una mala idea; sin embargo, decidí no hacerle caso a mi razón para seguir a mis sentimientos – añadió la rubia para luego contarle a Salamandinay aquel episodio con su familia haciendo que la princesa dragón quedara en shock.
– Ange…
– Es verdad que las cosas no resultaron bien y que casi pierdo la vida, pero al final esa experiencia me sirvió para poder romper definitivamente los lazos con mi pasado. Desde ese punto de vista, seguir a mi corazón me hizo más fuerte – dijo Ange al tiempo que rompía el abrazo y le dedicaba una sonrisa cálida a su amiga mientras tomaba el rostro de Salamandinay con sus manos – Quizás, de haber seguido a mi cabeza, me hubiera ahorrado el mal rato, pero probablemente nunca hubiera podido romper esas cadenas y nunca hubiera podido lograr lo que logré gracias a eso – indicó la rubia – Mírate, Salako. Está claro que no has podido romper esos lazos que te unen a Dominic a pesar de su traición. Es obvio que sigues totalmente enamorada de él y por eso buscabas saber lo que él sentía… Bien, ahora lo sabes, así que es tiempo de preguntarte ¿Qué te dice tu corazón?
– Yo… yo… ¡Yo no puedo correr esos riesgos, Ange! – respondió Salamandinay recobrando la compostura y escapando de sus emociones – Ahora más que nunca tengo un deber que cumplir con mi pueblo. Por seguir a mi corazón he puesto en peligro a todos… ya no puedo volver a equivocarme así… – finalizó la princesa perdiendo fuerza en la voz y sintiendo que volvía a flaquear.
– Te dice que le perdones, ¿verdad? – preguntó Ange sin inmutarse ante el intento de su amiga de zanjar el tema.
– ¡¡No!!
– Salako…
– ¡¡¡Mi corazón está mal!!! ¡No puedo simplemente olvidar todo y arrojarme a sus brazos, Ange!… ¡¡También tengo mi orgullo!! – respondió Salamandinay desesperada al tiempo que se ponía de pie para alejarse de la rubia.
– ¿No acabas de decir que era por tu pueblo? – contraatacó Ange haciendo que su amiga se quedara muda y bajara la cabeza.
– Pude sentir su dolor cuando dijo que me amaba y que me había perdido – dijo Salamandinay al cabo de un rato mientras se mordía el labio y volvía a sentarse – Pude sentir su desesperación cuando dijo que me había fallado como caballero y como hombre – añadió la princesa volviendo a dejar escapar sus lágrimas – Y pude sentir cómo mi corazón me pedía a gritos que fuera a abrazarle… Pero si realmente se siente así, ¿Por qué no me lo dice a la cara? ¿Por qué cuando voy a hablar con él simplemente se queda mudo o responde con evasivas sin importar lo que le diga? – preguntó la descendiente directa de Aura con desesperación.
– ¿Realmente has ido a hablar?
– ¡¿Eh?!
– Has ido a reclamarle, a juzgarle, a recriminarle y a exigirle. Toda tu rabia y tu frustración la liberas en esos momentos… no, no lo niegues porque te conozco – dijo Ange al ver que la otra pensaba replicar – Y conste que él se lo ha buscado, pero si todo lo que ha dicho es cierto, entonces trata de ponerte en su lugar. Imagina aunque sea por un segundo la culpa que él debe sentir en estos momentos, la vergüenza, el dolor. Sus palabras dejan claro que te ama, pero ¿Crees que está en condiciones de decírtelo? Aunque diga que le duele perderte, es muy probable que en el fondo él quiera que lo olvides porque no es capaz de darte la cara. Así de idiotas somos las personas.
– No tengo el derecho de responderte… ahora lo entiendo… – pensó Salamandinay comprendiendo el significado de aquellas palabras.
– Cuando te digo que sigas a tu corazón, no quiero decir que salgas corriendo y te arrojes a sus brazos; lo que quiero decir es que vayas a hablar con él de forma sincera, sin barreras ni escudos. Que te enfrentes a él, con el corazón en la mano – aclaró la rubia al tiempo que la otra asentía – Es probable que termines más herida, es posible que no te guste lo que escuches, pero así podrás conseguir que él sea sincero y pase lo que pase, será más fácil seguir adelante después de eso.
– Tienes razón, Ange – dijo Salamandinay luego de meditar un rato sobre las palabras de su amiga – Voy a seguir tu consejo y hablaré con él… Gracias por todo – terminó la princesa recobrando la sonrisa.

Ange iba a responderle cuando varias explosiones se escucharon por toda la isla. Las dos mujeres se levantaron con un mal presentimiento y casi al instante entró Hilda con el rostro desencajado.

– ¡Estamos bajo ataque! – gritó la pelirroja.
– ¡¡¿Qué?!! – gritaron Ange y Salamandinay al tiempo que se ponían de pie.

En ese momento sonó la alarma de la ciudad y todas las pilotos Norma más Salamandinay y Tusk se dirigieron a toda prisa al hangar subterráneo donde estaban todos los Para-mail y Ragna-mail junto con Enryugo. Jasmine y Maggie se dirigieron al puente y desde allí empezaron a analizar la situación y a emitir instrucciones. Segundos después, Pamela, Hikaru y Olivier les acompañaron asumiendo sus posiciones.

Cinco años habían pasado desde que todas habían vivido su última batalla y aunque de cuando en cuando hacían simulacros, lo cierto era que se habían oxidado un poco; por eso, cuando comenzaron las labores para iniciar la defensa, ya las naves enemigas habían causado daños tanto al hospital como a la tienda y al instituto educativo.

– Les habla la Capitana General, Ange. Todas las unidades Para-mail y Ragna-mail, ¡Despeguen de inmediato!
– ¡Sí, Señora! – respondieron todas las Norma y Tusk al unísono mientras se disponían a despegar.
– Controladores de Tráfico Aéreo despejando cubierta. Pista Despejada. Listos para despegar – empezó a decir Hikaru asumiendo su rol como si no hubiera pasado un día desde el último combate.
– Escuadrón Ange saliendo – dijo Ange para luego iniciar el despegue.
– Unidad Ange, Unidad Salamandinay, Unidad Hilda, Unidad Vivian, Unidad Ersha. Unidad Tusk. Despegue completado – indicó Hikaru.
– Escuadrón Salia saliendo – dijo Salia para luego iniciar el despegue.
– Unidad Salia, Unidad Rosalie, Unidad Chris, Unidad Nonna, Unidad Mary. Despegue completado – señaló Hikaru.
– Muy bien, a todos los de mi escuadrón, síganme y procedan a entablar combate. Abran fuego a discreción. Salia, que tu escuadrón haga un barrido de toda la isla en caso de que haya naves enemigas ocultas. Luego procedan a apoyar en el combate – indicó Ange con voz de mando.
– ¡Sí, Señora! – respondieron todos.
– Naga, Kaname, ¡¿Me escuchan?! – preguntó Salamandinay desesperada temiendo que Ciudad Aura también estuviera bajo ataque.
– ¡Fuerte y claro! – indicó Naga – estamos realizando el patrullaje de acuerdo a lo planificado.
– ¡Regresen a Ciudad Aura de inmediato! – Ordenó Salamandinay – Aquí estamos bajo ataque enemigo.
– Pero Salamandinay-sama… – empezó a decir Kaname.
– Estoy bien, no se preocupen por mí, la ciudad es prioridad número uno – cortó la princesa – Pongan a todos en alerta y que preparen las defensas para un posible ataque. Cuando termine aquí las alcanzaré allá.
– ¡Sí, Su Alteza! – respondieron las lugartenientes al mismo tiempo.

La flota enemiga consistía de 20 Para-mail con pilotos entrenados para el combate, aunque ninguno poseía la experiencia de las Norma, Salamandinay o Tusk. Ello trajo como consecuencia que en poco tiempo empezaran a ceder terreno, a pesar de que el escuadrón de Salia todavía no se había metido en la batalla.

Dos unidades, en modo vuelo, se habían enfrascado en un ataque contra Ange quien maniobraba al Villkiss, también en modo vuelo, con pericia para evadir la metralla de las naves enemigas. De pronto, las dos se elevaron con rapidez para luego caer en picada desde ángulos opuestos sin dejar de disparar.

Ange al ver el movimiento decidió volar lateralmente para evitar el encuentro, entonces las otras dos naves cambiaron curso para perseguirla. La rubia sonrío porque eso era justo lo que deseaba e intencionalmente empezó a reducir la velocidad para que le alcanzaran.

Las dos naves reabrieron fuego al ver que tenían el enemigo a tiro y fue entonces cuando Ange decidió pasar al Villkiss a modo asalto, lo cual redujo drásticamente su velocidad haciendo que las naves pasaran de largo; no obstante, los pilotos estaban preparados para algo como eso y de inmediato pasaron sus Para-mail a modo asalto con el fin de hacerle frente al enemigo. La rubia nuevamente sonrío porque se esperaba ese tipo de respuesta; después de todo, no creía que estaba luchando contra novatos.

– Vamos, Villkiss. Demuestra que no te has oxidado en todo este tiempo – dijo Ange al tiempo que su anillo brillaba; y los ojos de su máquina también brillaron indicando que aceptaba el reto.

Entonces, el Ragna-mail de Ange desapareció y reapareció detrás de las dos naves enemigas, cuyos pilotos no se esperaban semejante maniobra; y ese momento de confusión fue aprovechado por la rubia para abrir fuego de metralla destruyendo a ambas naves casi al mismo tiempo.

No muy lejos de allí, Hilda estaba siendo perseguida por dos naves enemigas quienes no cesaban de disparar ráfagas hacia la pelirroja. La pareja de Ange entonces se elevó un poco para quedar por encima de la línea de sus enemigos y enseguida pasó su Ragna-mail a modo asalto con el fin de reducir la velocidad y que sus perseguidores pasaran por debajo de ella.

Uno de los pilotos leyó el movimiento y fue capaz de moverse a un lado para no quedar en rango de disparo, pero el otro no fue tan rápido e Hilda sin ningún tipo de piedad le derribó con la ametralladora. Casi al mismo tiempo, la pelirroja usó el sable láser de la otra mano para despachar a la nave enemiga que había cambiado de curso.

– ¡Yo estaba sirviendo mesas tranquila, pedazos de mierda! – dijo Hilda para luego ir en busca de más naves enemigas.

Sobrevolando el perímetro de la isla se encontraba el escuadrón de Salia. La capitana deseaba ayudar a los demás, pero entendía la solicitud de Ange. Evitar una posible emboscada por parte de naves refuerzo les daría la tranquilidad de luchar sin temor a sobresaltos.

Y las palabras de la rubia resultaron premonitorias. Poco tiempo después de iniciar el barrido del perímetro, el radar de Salia detectó diez naves enemigas que se encontraban estáticas, como si estuvieran esperando instrucciones.

– Chicas, formación en V. Vamos a interceptar, estén preparadas.
– ¡Sí, Señora! – respondieron Rosalie, Chris, Nonna y Mary al unísono.

Las 5 naves entonces adoptaron la figura indicada por Salia, la cual la tenía a ella al frente, Rosalie y Chris detrás a la derecha e izquierda respectivamente; y cerraban el cuadro, Nonna detrás de Rosalie y Mary detrás de Chris.

– Al entrar en rango, entablen combate a discreción – indicó Salia y las demás asintieron.

Poco después el radar de todas mostró a las diez naves dirigiéndose hacia ellas; era evidente que habían sido descubiertos por lo que no tenía sentido esperar órdenes. Además, si podían barrer a ese escuadrón le facilitarían las cosas a sus compañeros.

Salia tenía cierto temor por Nonna y Mary porque eran las menos experimentadas y era posible que tanto tiempo de inactividad les hubiera afectado; por esa razón, antes de partir le había pedido a Rosalie y a Chris que las protegieran. Esa petición tenía un significado especial para la peliazul, quien todavía seguía teniendo pesadillas tras haber asesinado a Marika.

A pesar de que había sido perdonada y a pesar de que al final pudo tener la relación que soñaba con Rosalie; Chris no pasaba por alto que Nonna y Mary algunas veces no podían evitar ponerse tristes cuando la veían. De hecho, la peliazul decidió tratar de evitarlas siempre que fuese posible por respeto a la memoria de su amiga. Por esa razón, cuando Salia le pidió que las cuidara, Chris juró que daría su vida si fuese necesario con tal de protegerlas.

Segundos después, la batalla en mar abierto empezó y casi de inmediato Salia se vio enfrentando a dos enemigos; sin embargo, la líder del escuadrón no tenía intenciones de perder tiempo y de inmediato usó la estrategia que había empleado contra uno de los Ragna-mail de Embryo en la batalla final.

El Para-mail de la chica de color púrpura empezó a aparecer y a desaparecer con suma rapidez; lo cual desorientó a sus oponentes, quienes no vieron el momento cuando fueron atravesados por la espada de Salia.

– Dos menos, quedan ocho – pensó Salia para luego voltear su mirada al resto de la batalla con el fin de decidir el siguiente movimiento.

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Dominic escuchó los ruidos del combate desde su celda y de inmediato una enorme inquietud le embargó. El joven imaginaba que sus ex compañeros estaban detrás del ataque y el pánico se apoderó de él al pensar que el objetivo pudiera ser recuperar a Salamandinay.

– ¡Demonios! ¡Déjenme salir de aquí! – gritó Dominic recobrando toda su energía y como si Aura le hubiese escuchado, una explosión sacudió el edificio donde estaba, haciendo pedazos una de las paredes de su celda, la cual daba al exterior.

Dominic no lo dudó y de inmediato salió del lugar, ya daría explicaciones luego; y al ver el combate aéreo empezó a buscar como loco un vehículo. Fue entonces que su mirada se posó en la nave de Tusk y el joven no dudó en correr hacia ella. Aunque no fuese un Ragna-mail o un Para-mail, ese vehículo estaba equipado con armamento por lo que era mejor que nada.

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Cerca de allí, Salamandinay se enfrentaba a dos oponentes, todos en modo asalto. La princesa evadía con suma facilidad la metralla enemiga, pero los pilotos de los Para-mail no tenían problemas para esquivar los disparos de energía de Enryugo.

– Definitivamente, tengo que hacer algo con esta arma, es demasiado lenta – pensó Salamandinay al tiempo que decidía llevar el combate a otro terreno.

En ese momento, el Ryuu-Shin-Ki de la princesa pasó a modo vuelo y se dirigió a toda velocidad contra uno de los atacantes. Las dos naves enemigas dispararon sin piedad contra Salamandinay quien esquivó las ráfagas sin mayor problema; y cuando estuvo cerca de su objetivo pasó a Enryugo a modo asalto para luego usar el estilete de una de sus patas con el fin de atravesar la cabina del piloto en un movimiento similar a una patada de Tae Kwon do.

Enseguida, la mujer volvió a pasar su nave a modo vuelo para darle casa al Para-mail que quedaba; no obstante, el piloto optó por otra estrategia y pasó su máquina a modo vuelo con el fin de alejarse de la princesa, quien no dudó en darle caza.

Dominic estaba desesperado tratando de ubicar a Salamandinay y cuando lo hizo su sangre se heló. La princesa dragón se dirigía sin saberlo a una emboscada. La nave que perseguía le estaba llevando hacia el hospital y detrás de esa construcción estaba un Para-mail escondido.

El joven no tenía radio por lo que no podía comunicarse con ella, así que de inmediato dirigió el vehículo hacia el hospital con el fin de evitar la emboscada. Dominic aceleró al máximo el vehículo de Tusk, sin importar el daño que podría sufrir el motor, porque sabía que cada segundo contaba en ese momento.

– Esta vez no fallaré. Esta vez cumpliré mi misión como caballero. Esta vez te protegeré, Sala – pensó Dominic.

La nave enemiga pasó de largo el hospital y lo propio hizo Salamandinay quien luego se sorprendió al ver cómo el Para-mail frente a ella pasaba a modo asalto. Por reflejo, la princesa hizo lo propio con Enryugo con el fin de evitar quedar de espaldas a su oponente; y fue entonces cuando la nave que se ocultaba detrás del edificio hizo su movimiento dirigiéndose a toda velocidad hacia la descendiente directa de Aura, pero cuando iba a proceder a disparar con la ametralladora, Dominic abrió fuego inutilizando dicha arma.

La explosión que el ataque del joven ocasionó fue lo que hizo caer en cuenta a Salamandinay de la trampa; pero ya era tarde para reaccionar, el segundo Para-mail se encontraba encima de ella y con su espada estaba a punto de asesinarla. Sin embargo, de nuevo, Dominic abrió fuego y destrozó el sable enemigo, por lo que al final Enryugo sólo recibió un puñetazo de parte de la nave rival.

El Ryuu-Shin-Ki fue enviado al suelo, pero los daños no eran de gravedad; no obstante, Dominic quedó en el rango de ataque del Para-mail al cual le había inutilizado la ametralladora y el piloto se lo hizo pagar pegándole un puñetazo al vehículo de Tusk, el cual fue a parar al suelo lejos de allí.

La princesa dragón al ver el impacto recibido por el vehículo sintió un vuelco en el corazón que la hizo pensar que moriría; entonces, algo en su interior le hizo ver que quien la había salvado y quien había recibido el ataque había sido Dominic. Salamandinay entonces fue poseída por una ira y una desesperación que jamás había experimentado, ni siquiera cuando había sido traicionada. Apretando los dientes, Salako no dudó y llevó a Enryugo a modo vuelo con el fin de aniquilar a las naves frente a ella.

No muy lejos del lugar, Dominic estaba tendido en el suelo visiblemente malherido. El vehículo de Tusk estaba encima de él, y el joven no tenía fuerzas ni siquiera para intentar moverse. Poco a poco la visión se le fue tornando borrosa y el sabor a hierro en su boca le hizo saber que estaba sangrando internamente; sin embargo nada de eso importaba, al final había sido capaz de protegerla, al final había podido saldar su deuda y cumplir su misión como caballero.

– Espero que seas feliz, Sala… Y espero que algún día puedas perdonarme – dijo Dominic para luego vomitar sangre y empezar a perder la consciencia, al tiempo que en su agonía creyó escuchar a Salamandinay gritar su nombre.

Notas del Autor

Vaya que esta vez me he demorado, pero he estado full en la oficina y con varias cosas personales por lo que he estado muy cansado y sin muchos ánimos de escribir. Sin embargo, no crean que he abandonado el proyecto, al contrario. Cada vez que podía avanzaba un poco y acá está el producto que espero sea de su agrado.

Dominic finalmente pudo hacer las pases con su consciencia aunque tuvo que pagar un alto precio para ello. Por su parte, la vida pone otra dura prueba en el camino de Salamandinay y tocará ver cómo la enfrenta. Además, es claro que Los Antiguos han decidido mover ficha en lugar de esperar ser atacados como retaliación por lo de la princesa. Habrá que ver cómo termina eso.

De aquí en adelante no habrá muchas pausas en la historia y será un viaje continuo hasta el desenlace; así que espero que me sigan acompañando y espero sus reviews porque cuando un escritor anda sin energías, nada como las palabras de sus lectores para animarle. Nos vemos en la próxima entrega.

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Half-Life por fin tiene una conclusión, pero quizás no la que esperabas https://www.okuroku.com/half-life-marc-laidlaw/ https://www.okuroku.com/half-life-marc-laidlaw/#respond Tue, 05 Sep 2017 16:53:31 +0000 https://okuroku.com/?p=29368  (Caracas, 5 de Septiembre. O’kuroku).- El pasado 24 de agosto Marc Laidlaw, ex escritor de Valve, publicó su particular visión del final de Half-Life. Quizás no es lo que esperabas, pero nos da un “cierre”. Laidlaw publicó en Twitter un link a “Epistle 3”, una última carta escrita por Gertrude Fremont explicando él porque no …

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 (Caracas, 5 de Septiembre. O’kuroku).- El pasado 24 de agosto Marc Laidlaw, ex escritor de Valve, publicó su particular visión del final de Half-Life. Quizás no es lo que esperabas, pero nos da un “cierre”.

Laidlaw publicó en Twitter un link a “Epistle 3”, una última carta escrita por Gertrude Fremont explicando él porque no se ha puesto en contacto y lo que sucedió en ese tiempo. Los personajes en la carta tienen cambiados el nombre y género por posibles problemas de derechos de autor, como en el caso de Gertrude Fremont (Morgan Freeman) y Alex Vants (Alyx Vance).

Lo que podríamos llamar un “fanfic”, pese a venir de uno de los guionistas del juego original, detalla como los protagonistas logran llegar a la Antártica. Allí continúan su búsqueda del “Hyporborea” (Borealis) y tratan de poner fin a los sucesos que se han venido desarrollando desde Half-Life 2. El escrito llamó tanto la atención de los fans de la saga que la  web de Laidlaw se cayó, ante la enorme cantidad de tráfico al siguiente día.

“Mi sitio web esta caído por ahora. Supongo que el fanfic es popular, incluso si son pequeñas imágenes, con cambios de género, de un sueño que tuve hace muchos años,” indico Laidlaw en un tweet después de la caída de su página

La publicación del escrito en la web incluso ha inspirado a los fans a adaptar el texto para hacerlo jugable. Por ejemplo, Laura Michet creó el “Epistle 3 Jam” en itch.io, invitando a crear su propia versión sin restricciones de género de videojuego o estilo artístico.

Al publicarlo dijo: “Algunos dicen que el sueño está muerto. NOSOTROS DECIMOS… LO OPUESTO”. También está el estreno adelantado del “Half-Life Aftermath Mod” el cual incluye 11 niveles creados por Valve entre 2012 y 2013 para experimentar con el gameplay para Half-Life 3.

Sin embargo, a pesar de la felicidad de algunos fans por tener al menos algún tipo de cierre, muchos, en rechazo a la decisión Valve de dejar morir el proyecto, han descargado su frustración online. Para hacerlo han subido reseñas negativas de Dota 2 en Steam.

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